Nieuws Live Scores
Transfers

Messi, De Jong & De Ligt bij elkaar: Barcelona wordt volgend seizoen ijzersterk

15:00 CEST 29-04-19
De Ligt De Jong Messi GFX
De nieuwe Lionel Messi vinden lijkt bijna onmogelijk, maar de Spaanse kampioen al wel vervangers te hebben voor Sergio Busquets en Gerard Piqué.

Na afloop van de competitiewedstrijd tussen Willem II en Ajax vroeg Poll Lonch eerder deze maand aan Matthijs de Ligt of hij na dit seizoen naar Barcelona zou vertrekken.

Volgens de middenvelder van de Tilburgers luidde het antwoord: "Ik hoop het."

De rest van Europa zal echter hopen dat De Ligt niet in Camp Nou terechtkomt, want de gedachte dat Barcelona zich met twee Ajax-sterren versterkt in plaats van één, is op een positieve manier angstaanjagend voor alle tegenstanders.

De Blaugrana hebben zich zoals bekend al verzekerd van de komst van Frenkie de Jong voor 75 miljoen euro, wat nog kan oplopen tot 86 miljoen. Clubpresident Josep Maria Bartomeu gaf toe dat men snel moest handelen om één van de meest veelzijdige middenvelders van Europa binnen te halen.

"We wilden De Jong eigenlijk in de zomer gaan halen, maar er ontstond heel veel druk", verklaarde Bartomeu in januari.

"Andere teams waren ook geïnteresseerd, dus hebben we de transfer naar voren gehaald. We hebben een hele goede band met Ajax."

Barcelona en Ajax zijn inderdaad twee clubs die vasthouden aan dezelfde voetbalfilosofie, verenigd in hun benadering van het spel door de legendarische Johan Cruijff.

Het is dan ook geen verrassing dat De Jong - die overal op het middenveld kan spelen, maar ook in de verdediging - de belangstelling van Manchester City en Paris Saint-Germain negeerde om naar Catalonië te komen.

"Als kind droomde ik altijd al van Barcelona", zei de 21-jarige Oranje-international toen zijn transfer was afgerond. "Ik wilde gewoon voor Barça spelen. Ik vond de spelers en hun speelstijl leuk."

In essentie is het dezelfde stijl die hij geleerd heeft sinds hij vier jaar geleden van Willem II naar Ajax verhuisde.

De Ligt is zelfs nog meer doordrenkt van de tradities van Ajax, aangezien hij al op negenjarige leeftijd bij de Amsterdammers kwam voetballen. In maart 2018 werd hij op zijn achttiende de jongste aanvoerder uit de clubhistorie.

Een inspirerende keuze, want los van zijn zeldzame kwaliteiten als speler heeft De Ligt het afgelopen jaar ook laten zien dat hij in het veld een uitstekende leider is.

"De Ligt is pas negentien jaar en heeft het charisma en het zelfvertrouwen van iemand van dertig", stelde Rafael van der Vaart in een interview met Sport1.

"Hij komt heel goed over in interviews en hij lijkt heel helder in zijn hoofd. Nuchter en volwassen."

"Dit is een speler die zijn kop niet laat hangen na een fout en hij blijft maar gaan. Hij is nu al een groot voorbeeld voor veel talenten in Nederland."

Die voorbeeldfunctie vertolkte hij zeker tijdens de geweldige serie van Ajax op weg naar de halve finales van de Champions League. Voor het eerst sinds 1997 hoort Ajax bij de vier beste teams van Europa.

De Ligt was tenslotte degene die het beslissende doelpunt maakte in Turijn, waar in de kwartfinales Cristiano Ronaldo en Juventus werden geëlimineerd.

"Ik kan niet beschrijven welke emoties we nu allemaal hebben", reageerde hij na de 1-2 overwinning tegen BT Sport. "Het is ongelooflijk dat een Nederlandse ploeg de wereld laat zien waartoe we in staat zijn."

"We hebben het tegen Bayern München gedaan, tegen Real Madrid en nu tegen Juventus. We hebben zó veel potentie, we zijn allemaal nog vrij jong en ik denk dat iedereen heeft gezien wat we kunnen."

"We hadden zelfs nog vaker kunnen scoren, het had wel 4-1 kunnen zijn. Dat is een heel groot compliment voor ons."

De grootste complimenten waren na afloop voor De Ligt. La Gazzetta dello Sport noemde hem simpelweg 'De toekomst!'.

En zijn toekomst ligt nu in Barcelona.

Goal weet dat de transfer van de verdediger al is afgerond, maar dat hij pas wordt bevestigd als Ajax niet meer om de prijzen speelt.

Hij maakt Barcelona, dat nog jacht maakt op de 'treble', absoluut sterker.

Net zoals De Jong op de lange termijn gezien wordt als opvolger voor Sergio Busquets, geloven de Blaugrana ook dat De Ligt achterin de ideale erfgenaam van Gerard Piqué is.

Toen Louis van Gaal eerder deze maand werd gevraagd over De Ligt's volgende stap in zijn carrière, antwoordde de voormalige bondscoach: "Als ik hem was, zou ik naar Barcelona gaan. Daar hebben ze geen geweldige centrumverdedigers, dus daar krijgt hij wel speeltijd."

Dat was nogal een oneerlijke beoordeling van Piqué en consorten.

Na een seizoensstart met de nodige fouten is Piqué de laatste maanden een sterke rots geweest in de Catalaanse defensie. En terwijl Samuel Umtiti veel werd gehinderd door knieklachten, zorgde Clément Lenglet ervoor dat zijn Franse landgenoot niet werd gemist.

Sterker nog, ook bij Barcelona is men verbaasd over hoe snel Lenglet zich heeft aangepast nadat hij afgelopen zomer vanuit Sevilla naar Camp Nou kwam. Zijn goede vorm is de voornaamste reden waarom de club nu overweegt om na dit seizoen te 'cashen' door Umtiti weg te doen.

De komst van Matthijs de Ligt speelt daarbij ook een rol.

Piqué mag dan momenteel net zo sterk spelen als een paar jaar geleden, maar de oud-speler van Manchester United is inmiddels 32 jaar en Barça beseft goed dat men een waardige vervanger nodig heeft.

In dat opzicht is er geen betere kandidaat te noemen dan De Ligt.

Natuurlijk is het vinden van een vervanger voor Lionel Messi op den duur de grootste zorg van de Catalanen, maar als je ziet hoe heerlijk de Argentijn dit seizoen speelt, heeft de club nog wel even de tijd om met hem te werken.

Kortom, ook al lijkt het bijna onmogelijk om 'de nieuwe Messi' op te sporen, heeft men de nieuwe Busquets en Piqué al gevonden om met de superster samen te spelen.

En aangezien Messi op zijn 31ste nog steeds wonderen verricht, is dat een angstaanjagend vooruitzicht voor Barça's rivalen in Spanje en Europa.