Mendes had gelijk - Ronaldo was Player of the Year

Getty Images
De ster van Juventus heeft een bovenmenselijk seizoen nodig om individuele prijzen te winnen nu zijn grootheid blijkbaar vanzelfsprekend is geworden.
Cristiano Ronaldo besloot om donderdag weg te blijven van het Grimaldi Forum in Monaco, waar werd geloot voor de groepsfase van de Champions League. Daar werd ook de winnaar van de award voor UEFA Men's Player of the Year bekendgemaakt.

Na afloop van de ceremonie bevestigde Juventus-directeur Giuseppe Marotta dat het een late en persoonlijke beslissing van Ronaldo was om zijn gezicht niet te laten zien. Een beslissing die de nieuwe club van de Portugese wereldster respecteerde.

Het gerucht ging al snel dat Ronaldo niet kwam opdagen, omdat hij al te horen had gekregen dat de award niet voor hem was. Zijn voormalige teamgenoot Luka Modric mocht de prijs in ontvangst nemen.

Afgaande op de reactie van Ronaldo's zaakwaarnemer Jorge Mendes zou dat best kunnen kloppen. "Het is belachelijk, beschamend", zei hij tegen de Portugese krant Record. "Er is geen twijfel mogelijk over wie de echte winnaar had moeten zijn. Ronaldo is de beste op zijn positie. Voetbal wordt op het veld gespeeld en dat is waar Cristiano heeft gewonnen. Hij heeft vijftien doelpunten gemaakt, Real Madrid op zijn rug gedragen en nogmaals de Champions League gewonnen."

Mendes is natuurlijk een grote fan van Ronaldo en hij meestal geen aanmoediging nodig om zijn allergrootste cliënt te promoten. Maar in dit geval had hij wel gelijk. De jury heeft zich volledig vergist door Ronaldo deze award niet te geven.

Luka Modric UEFA Player of the Year

In dertien wedstrijden scoorde hij liefst vijftien keer en hij deed alles wat hij kon doen om Real Madrid aan de derde Europese eindzege op rij te helpen. De finale tegen Liverpool mag dan niet 'zijn wedstrijd' zijn geweest, maar in vrijwel iedere andere wedstrijd liet hij zijn klasse wel zien.

De omhaal in de kwartfinales tegen Juventus werd zeer terecht uitgeroepen tot mooiste doelpunt van het toernooi. Zijn koele penalty in de 97ste minuut van de return zorgde ervoor dat Real doorging naar de halve finales.

Ronaldo zette een nieuw Champions League-record neer door in elf duels op rij trefzeker te zijn. Uiteindelijk werd hij ook nog even de eerste voetballer ooit die het toernooi liefst vijf keer heeft gewonnen.

Tel daar ook nog bij op dat de 33-jarige vedette topscorer aller tijden van het miljoenenbal is (met een voorsprong van twintig goals op Lionel Messi, red.) en je komt tot de conclusie dat Ronaldo 'Mr. Champions League' is.

En aangezien de Champions League voor de UEFA de belangrijkste clubcompetitie is, zou dat toernooi dan niet moeten bepalen wie de award voor Player of the Year krijgt?

In plaats daarvan lijkt het panel verward te zijn geweest naar aanleiding van recentere gebeurtenissen. In totaal brachten tachtig coaches en 55 journalisten hun stem uit en op 20 augustus werd de shortlist bekendgemaakt.

Die tachtig coaches vertegenwoordigden de 32 Champions League-deelnemers en 48 Europa League-deelnemers van vorig seizoen. De 55 journalisten van de European Sports Media vertegenwoordigden ieder afzonderlijk land dat bij de UEFA is aangesloten.

Alle trainers en journalisten mochten drie favorieten aanwijzen, waarbij de nummer 1 vijf punten kreeg, de nummer 2 drie punten en de nummer 3 één punt. Coaches mochten niet op hun eigen spelers stemmen.

Cristiano Ronaldo Juventus Real Madrid Champions League 2017-18

Luka Modric won de verkiezing met 313 punten, terwijl Ronaldo er 223 kreeg. Dat is een groot verschil en wellicht is het een indicatie dat de jury meer het WK in gedachten had dan de Champions League.

Op het WK werd Modric al beloond met de Gouden Bal voor beste speler van het toernooi, nadat hij Kroatië naar de finale had geleid. Zijn spel in Rusland was consistent en in combinatie met zijn Champions League-vorm zou hem dat later in het jaar meer nominaties voor individuele prijzen opleveren.

Ronaldo presteerde op het WK echter ook niet onaardig en dankzij zijn vier goals is hij nu de Europese topscorer aller tijden in interlands (85 goals). Zijn hattrick tegen Spanje, met onder meer een fantastische vrije trap in de slotminuten, gaat de boeken in als één van de beste WK-prestaties ooit.

Maar de UEFA kijkt vooral naar de Champions League. De Europese bond doet haar best om ervoor te zorgen dat iedere voetbalfan de Champions League als het belangrijkste toernooi ziet. Een veel gehoord argument om te klagen over interlandvoetbal is inderdaad dat het een stapje terug is in vergelijking met Champions League-voetbal.

Waarom kiest het stempanel bij het kiezen van de beste speler er ineens voor om naar competities te kijken die buiten de jurisdictie van de UEFA worden gespeeld?

In 2014 was dat niet het geval toen Manuel Neuer op de lijst van UEFA Player of the Year de hoogste WK-ster was. De keeper die met Duitsland wereldkampioen werd, eindigde op plaats twee. Achter Cristiano Ronaldo, die Real naar La Décima had geleid.

Op die lijst werd Ángel Di María negende. De Argentijn won samen met Modric de Champions League met Real en net als de Kroaat dit jaar werd hij vervolgens verliezend finalist op het WK.

Cristiano Ronaldo is in de Champions League al zo lang de baas dat het makkelijk is om zijn prestaties als vanzelfsprekend te gaan beschouwen. Vijftien keer scoren in dertien duels, steeds meer records verbreken en meer titels winnen dan iedere andere voetballer telt wel ergens voor mee, toch?

Het was volgens ieders norm een buitengewoon Europees seizoen. Wat moet Ronaldo nog presteren om op te vallen als vijftien goals en wéér een winnaarsmedaille blijkbaar niet meer genoeg zijn?

Het lijkt erop dat Modric bij veel stemmers de voorkeur kreeg omdat hij ook eens een individuele eer verdient. De Kroaat speelt al zo lang zo goed dat het tijd werd dat hij daarvoor erkenning kreeg. Modric is de metronoom van zijn club en zijn land en één van de architecten van de vier Champions League-titels die Real de laatste vijf jaar veroverde.

Maar deze award was niet voor hem bedoeld. Deze had voor Ronaldo moeten zijn. Hij speelt niet meer voor Real Madrid. Hoe snel kunnen mensen dat vergeten...

Sluiten