"Mbappé wordt de beste speler ter wereld" - Gudmundsson ziet opvolger van Messi en Ronaldo

Getty Images
Johann Berg Gudmundsson stond laatst op het veld met Kylian Mbappé en de IJslander weet zeker dat de Franse groeibriljant de beste ter wereld wordt.

De enige echte opvolger van Cristiano Ronaldo en Lionel Messi. Burney-middenvelder Gudmundsson zag de enorme impact van Mbappé van dichtbij en is overtuigd. De jongeling kwam in de oefeninterland tussen IJsland en Frankrijk na zestig minuten in het veld en bracht zijn land van een 0-2 achterstand toch nog op gelijke hoogte.

De negentienjarige durfde het zelfs aan om in de laatste minuut een penalty te nemen en schoot hem feilloos binnen. Gudmundsson is diep onder de indruk en gelooft dat Mbappé nog beter wordt dan dat hij snel is. "Hij is absoluut speciaal", stelt de zeventigvoudig IJslands international in gesprek met Goal.

"Hij is de snelste speler die ik ooit zag spelen, en ik heb het al eens opgenomen tegen Ronaldo en Messi. Zijn snelheid is ongeëvenaard. Ronald is natuurlijk snel, maar niemand heeft zo'n versnelling als Mbappé. Het is ongelooflijk hoe hij de bal kan controleren op die hoge snelheid. Ik denk dat hij de beste speler ter wereld gaat worden in de komende jaren. Dat weet ik zelfs wel zeker."

Gudmundsson baseert zich niet alleen op het onderlinge duel, maar ook op de statistieken. "Het is ongelooflijk wat hij dit jaar heeft gedaan. En hij is pas negentien, dus hij wordt alleen nog maar beter, zolang hij zijn hoofd erbij houdt en nederig blijft", waarschuwt de 27-jarige middenvelder.

Kylian Mbappe France Iceland Friendly 11102018

De IJslander gaat in zijn eigen land door het leven als een held omdat hij één van de spelers was die WK-kwalificatie afdwong en twee jaar eerder ook al verantwoordelijk was voor het EK-debuut. Met slechts 334.252 inwoners is IJsland het land met de kleinste populatie wat zich ooit voor een WK plaatste en Gudmundsson denkt dat zijn ploeg altijd als underdog moet worden gezien, zelfs als de ploeg verder stijgt op de wereldranglijst.

"Ik had nooit gedacht dat we ooit op het WK zouden spelen. Je droomt er wel van, maar ik heb er nooit serieus rekening mee gehouden dat ik het mee zou maken. Het is ontzettend speciaal geweest en het wordt moeilijk om dat hoogtepunt nog te overtreffen in mijn carrière. Toch blijven we altijd de underdog. Het zal voor ons land altijd speciaal blijven om een eindtoernooi te halen, zelfs nu het twee keer op rij is gelukt. We zijn nog altijd het kleine IJsland, hebben niet de beste spelers ter wereld, maar met elkaar vormen we een zo goed mogelijk team.

Ondanks zijn eigen voorzichtigheid merkt hij dat het verwachtingspatroon omhoog gaat. "We waren er nu twee keer bij en willen weer kwalificeren. Dat wil je bereiken als speler. We zetten altijd druk op onszelf en de mensen verwachten meer, dus moeten we ons zien aan te passen. Dat zag je toen we de laatste twee duels verloren", schetst Gudmundsson.

"Toen we met 3-0 verloren (van België in de Nations League, red.), was er frustratie. Mensen dachten dat het feest voorbij was, terwijl zo'n nederlaag in het verleden kon gebeuren. Mensen verwachten dat we ons plaatsen voor het EK van 2020. Dat is prima, want wij willen dat natuurlijk ook. We willen grote toernooien spelen en het land opnieuw trots maken, weten dat ze achter ons staan."

In Rusland vielen de IJslandse fans in positieve zin op met hun fameuze 'viking clap'. "Dat was geweldig, het hele WK, daar spelen met geweldige tegenstanders. We wonnen geen wedstrijd en dat was heel teleurstellend, al was het gelijke spel tegen Argentinië in de openingswedstrijd geweldig voor ons. Ik had nog nooit tegene Lionel Messi gespeeld, dus dat was ook een mooie ervaring. Ik kan nu voor altijd vertellen dat ik op een wereldkampioenschap stond en tegen hem gespeeld heb. Het is geweldig om geschiedenis te hebben geschreven voor IJsland."

KFC Moments (Iceland)

Met vijf assists en een doelpunt in de eerste zeven Premier League-wedstrijden van dit seizoen doet hij het ook uiterst goed in Engeland. Zijn ploeg Burnley staat keurig in de middenmoot en Gudmundsson oogst veel lof in Engeland, waar zijn goede vriend en mede-international Gylfi Sigurdsson vorig jaar een moeilijke start beleefde bij Everton. 

Onder de nieuwe trainer Marco Silva bloeit hij echter langzaam op en dat verbaast Gudmundsson niet. "Hij heeft altijd keihard gewerkt en combineert dat met kwaliteit. Hij is een geweldige speler en ik heb altijd geweten dat hij zo goed zou worden. Laatst scoorde hij een schitterende goal tegen Leicester en het is volledig verdiend, want hij oefent zo veel op zijn traptechniek en balbehandeling. Op jonge leeftijd deed hij dat al, dus het is geen toeval dat hij zo'n goal maakte."

De twee groeiden samen op bij de vertegenwoordige jeugdelftallen van IJsland. "We leerden elkaar kennen toen we twaalf of dertien waren en zijn sindsdien dikke maatjes. We wonen vlakbij elkaar in Manchester en het is fijn om met hem op het veld te staan. We weten elkaar goed te vinden en dat is goed voor ons land", meent Gudmundsson, die door de kleine populatie vrijwel alle spelers al van jongs af aan kent. "Dat helpt ons. Zeker vijf van deze spelers reken ik tot mijn beste vrienden en dat maakt het nog mooier om dit prachtige avontuur met IJsland mee te maken."

Volgende artikel:
Van Bronckhorst ziet pijnpunt: "We weten dat hij af en toe niet oplettend is"
Volgende artikel:
Geruchtencircuit: Wat speelt er rondom de Europese topclubs?
Volgende artikel:
'PSG bereikt principeakkoord en moet om tafel met Marcel Brands'
Volgende artikel:
Ibrahimovic adviseert Harry Kane: "Tottenham is een 'normale' club"
Volgende artikel:
Transfernieuws: De laatste geruchten over Ajax, Feyenoord en PSV
Sluiten