Martinez: "Elke coach wil graag een krijger als Fellaini hebben"

Getty
In een exclusief interview met Goal praat bondscoach Roberto Martinez vol lof over Marouane Fellaini. "Elke trainer wil zo'n krijger in zijn team."

De Belgische middenvelder heeft de afgelopen wedstrijden veel indruk gemaakt en is ook bij zijn club Manchester United beloond met een nieuw meerderjarig contract. Toch wordt hij door fans van de Mancunians niet altijd begrepen, terwijl ook in België nog al eens schamper wordt gedaan over zijn voetballende vermogens. Martinez ziet dat anders. "Hij is een winnaar. Ik denk dat hij een speler is waarmee je moet werken om te waarderen wat hij echt brengt", vertelt de Belgische bondscoach aan Goal.

De oefenmeester blikt vooruit op de kwartfinale tegen Brazilië, waar België mede dankzij Fellaini staat. De dertigjarige middenvelder kwam tegen Japan na rust in het veld, bij een 0-2 stand. Vijf minuten na zijn komst maakte Jan Verthongen de aansluitingstreffer en zelf scoorde hij de belangrijke 2-2. Nacer Chadli maakte vervolgens in de laatste minuut van de officiële speeltijd de winnende. Mede dankzij die prestatie maakt Fellaini nu kans op een basisplek tegen de Goddelijke Kanaries uit Zuid-Amerika.

Martinez looft zijn mentaliteit en meent dat hij ook op andere vlakken van grote waarde is voor de Rode Duivels. "Ik denk dat hij wordt onderschat in zijn technische vaardigheden. Volgens mij is hij een voetballer die technisch kan aansturen en een balcontrole heeft die veel beter is dan mensen denken. Hij is bovendien geboren om te concurreren en een echte winnaar. Hij geeft alles voor de teamprestatie en is een krijger die iedere coach en manager graag in zijn team zou hebben."

Fellaini verhuisde in 2013 naar Manchester United en werd ondanks de scepsis van de fans altijd goed genoeg bevonden door David Moyes, Louis van Gaal en José Mourinho. Zijn interlanddebuut maakte hij in 2007 en inmiddels staat hij op achttien treffers uit 85 duels. Voor zijn club staan er nu iets meer dan 150 wedstrijden op de teller en hij hoopt vanzelfsprekend dat er nog veel meer bijkomen nu hij vorige week tot 2020 heeft bijgetekend op Old Trafford.

Leestip: Is Fellaini een miskoop of een held?

Volgende artikel:
Wanneer is de finale van de Nations League? De kanshebbers en alles wat je moet weten
Volgende artikel:
KNVB geeft video vrij van Gözübüyük en VAR: "Te makkelijk'
Volgende artikel:
Boateng bevestigt droomtransfer: "Barcelona, ik kom eraan!"
Volgende artikel:
Franse spelersbond: "PSG heeft het recht niet om Rabiot uit te sluiten"
Volgende artikel:
De Bruyne over blessures: "Mentaal gezien is het niet makkelijk"
Sluiten