Nieuws Live Scores
Barcelona

Magische Messi en kampioen Barcelona zetten Real Madrid voor schut

13:00 CEST 28-04-19
Lionel Messi Barcelona 2018-19
De Catalanen hebben hun achtste titel in elf jaar te pakken, niet in de laatste plaats dankzij de voortreffelijke nummer 10.

Toen Lionel Messi afgelopen jaar vijfde werd bij de verkiezing voor de Ballon d'Or, was zijn reactie net zo stijlvol als zijn spel op het voetbalveld.

"In het voetbal is het collectief altijd belangrijker dan het invidivu", zei hij tegen Diario Sport.

Maar iedereen die hem dit seizoen heeft zien voetballen, zal suggereren dat het resultaat van de verkiezing een vuurtje in hem heeft aangewakkerd. Dankzij zijn geweldige vorm kon Barcelona voor het tweede jaar op rij de titel grijpen en staat men ook nog in de finale van de Copa del Rey en de halve finales van de Champions League.

De Argentijn wordt in juni 32 jaar, maar niets wijst erop dat zijn kwaliteiten minder worden, getuige de 34 goals en vijftien assists waarmee hij beide ranglijsten van La Liga aanvoert.

Messi mag dan hebben gesuggereerd dat hij in Spanje de concurrentie van Cristiano Ronaldo mist, maar de transfer van de Portugees naar Juventus heeft de motivatie van de superster zeker niet beïnvloed.

De aanvoerder van Barça zorgde ervoor dat zijn elftal van begin tot eind domineerde in La Liga en de Catalanen zijn al sinds week veertien koploper.

Zelf is Messi op weg om voor het derde seizoen op rij de 'Trofeo Pichichi' te veroveren. Teamgenoot Luis Suarez en Karim Benzema volgen met 21 goals op gepaste afstand van de Zuid-Amerikaan.

In de strijd om de Europese Gouden Schoen komt alleen Kylian Mbappé (dertig goals) nog enigszins in de buurt van Messi, die de award voor de zesde keer kan winnen. Een recordaantal.

"Het is altijd belangrijk om jezelf als individu te verbeteren, maar dat is wel in het licht van het collectief", zei Messi eerder dit seizoen. "Het is alleen belangrijk dat je je team kan helpen en meer succes kunt hebben op het veld."

En dat heeft hij zeker gedaan. Alleen de doelpunten van Messi waren Barcelona deze jaargang al zeventien punten waard, het verschil tussen de Blaugrana als lijstaanvoerder of achtervolger Atlético Madrid.

De sterspeler was betrokken bij 56 procent van de 86 competitiegoals van de Catalanen. Zijn hattrick en twee assists tegen Levante (5-0) en de hattrick en assist tegen Sevilla (4-2) springen er in het bijzonder uit.

Het zou echter onterecht zijn om niet te vermelden dat Barcelona ook heel sterk was als Messi niet meespeelde.

De 5-1 overwinning op Real Madrid in oktober was een kantelpunt, zelfs op zo'n vroeg moment in het seizoen.

"Messi is de beste speler ter wereld", zei Suarez na die wedstrijd, waarin hij - Messi niet meegerekend - de eerste speler sinds Romário werd die een hattrick maakte in El Clásico.

"We hebben vandaag laten zien welk niveau dit elftal kan halen. We staan achter onze coach en we houden van deze club."

Zijn uitspraken kwamen nadat er twijfels waren ontstaan over de toekomst van Ernesto Valverde in Camp Nou. De trainer is een niet zo spectaculaire figuur in de dugout, maar wel een hele betrouwbare.

Terwijl men in Barcelona vasthield aan de hoofdcoach, betekende de overwinning op Real Madrid het einde voor Julen Lopetegui na slechts veertien wedstrijden met Los Blancos.

De chaos bleef de Madrilenen omringen en ondertussen werd het seizoen van Barcelona steeds sprankelender.

Terwijl de ploeg van Valverde nog kansmaakt op de 'treble', heeft Real dit seizoen drie trainers gehad nadat Zinédine Zidane terugkeerde om Lopetegui's opvolger Santiago Solari te vervangen.

Barça is in alle onderlinge duels in El Clásico in de geschiedenis nu de beste en dit seizoen werd men de eerste ploeg in La Liga die voor de vierde keer op rij drie punten pakte in Bernabéu.

Het maakt het succesvolle jaar voor de Catalaanse fans alleen maar mooier dat hun elftal niet alleen Spanje in vuur en vlam zette, maar dat de eeuwige rivaal ook nog voor schut werd gezet.

"Ze betalen nu de prijs voor de gedachte dat ze zonder Cristiano Ronaldo wel goede resultaten zouden halen", zei Fabio Capello eerder deze jaargang over Real.

Alleen Karim Benzema haalde een acceptabel niveau bij de kampioen van 2017, wiens selectie komende zomer waarschijnlijk enorm zal veranderen.

Ronaldo verbrak ondertussen zijn eigen records in Italië. Zo werd hij onlangs de eerste speler die kampioen is geworden in de Premier League, La Liga en de Serie A.

Na de uitschakeling door Ajax in de Champions League en door Atalanta in de Coppa Italia moet Ronaldo echter genoegen nemen met alleen de scudetto en de Italiaanse Super Cup in zijn debuutjaar in Turijn.

Maar Messi en Barcelona hebben momenteel misschien pas eenderde deel van alle prijzen binnen en dat is vooral te danken aan de magische Argentijn.

Valverde kwam eerder dit seizoen bijna woorden tekort om zijn vedette te omschrijven. "Hij verbreekt alle records en zelfs die records scherpt hij ook weer aan. Hij zorgt ervoor dat het publiek altijd iets speciaals van hem verwacht en dat laat hij dan nog zien ook."

"We weten wat hij is, wat hij vanuit een mondiaal oogpunt betekent en daar genieten we van."

Kampioen van Spanje is een fantastisch en welverdiende prestatie, maar kampioen van Europa is de titel waar Barcelona echt weer naar verlangt. En Messi is in topvorm om die prijs binnen te halen.