Maddison, Mourinho en de winnaars en verliezers van het Premier League-seizoen tot nu toe

Terwijl het voor 'The Special One' een turbulente tijd is, is de spelmaker van Leicester City uitstekend aan het seizoen begonnen.


WINNAAR: JAMES MADDISON


James Maddison Leicester England

Engeland maakt zich op voor de Nations League-wedstrijden tegen Kroatië en Spanje met een aantal grote talenten in de selectie. Mason Mount (Derby County), die vorig seizoen bij Vitesse speelde, en Jadan Sancho (Borussia Dortmund) zijn voor het eerst uitgenodigd en ook Leicester City's spelmaker James Maddison is erbij.

Afgelopen zomer werd hij voor een slordige 25 miljoen euro overgenomen van Norwich City en zijn talent was in de Championship al regelmatig te zien geweest. Maar nu laat de 21-jarige speler zijn kwaliteiten zien op het allerhoogste niveau. Resultaat: drie doelpunten in acht duels waarin hij uitstekend speelde.

Maddison lijkt zich thuis te voelen op de positie van nummer 10 en hij zou de komende interlands wel eens cruciaal kunnen zijn voor Engeland om de hechte verdedigingslinie van de tegenstander open te breken.


WINNAAR: PEP GUARDIOLA


Pep Guardiola Manchester City

Hoewel hij afgelopen zomer niet de controlerende middenvelder erbij kreeg die hij zo graag verlangde, is het tot nu toe een prima seizoen voor Manchester City-coach Pep Guardiola.

Zijn elftal staat na acht speelronden bovenaan de Premier League en pas in twee duels liet de titelverdediger punten liggen. Spelers als Sergio Agüero, Raheem Sterling en Bernardo Silva zijn in bloedvorm en de ploeg wil graag nog meer laten zien. Onder leiding van Guardiola kan City verschillende formaties en tactieken hanteren, afhankelijk van wie de tegenstander is.

In tegenstelling tot bijvoorbeeld Manchester United zal City dit seizoen geen moeite hebben met de kleinere ploegen van de Premier League. Guardiola heeft genoeg kwaliteiten in zijn elftal om onderlinge duels met andere topclubs te winnen en koploper te blijven.


WINNAAR: EDEN HAZARD


Eden Hazard

Eden Hazard speelt dit seizoen nog beter dan voorheen na een geweldig WK in Rusland, waar hij met België knap de bronzen medaille veroverde.

Hazard is in de eerste maanden van dit seizoen misschien wel de beste speler ter wereld te noemen. De 27-jarige dribbelaar speelt vol zelfvertrouwen en hij profiteert optimaal van het andere systeem dat Chelsea nu speelt met de nieuwe coach Maurizio Sarri.

Ook deze week kwam Hazard weer in het nieuws met quotes over een mogelijke transfer naar Real Madrid. Er bestaat geen twijfel over zijn vermogen om de beroemdste club ter wereld te overtuigen van zijn kwaliteiten. Hij verdient het zeker om op een hoger niveau te voetballen dan de Europa League.

Dit seizoen gaf Hazard drie assists bij het nog ongeslagen Chelsea en met zeven doelpunten is hij momenteel topscorer van de Premier League. Daarmee is de ster van The Blues al bijna halverwege zijn beste seizoenstotaal in Londen (zestien competitiegoals in 2016/17). Als Chelsea dit seizoen serieus gaat meedoen om het kampioenschap, heeft men dat vooral aan Hazard te danken.


VERLIEZER: JOSÉ MOURINHO


Jose Mourinho Manchester United 061020118

Mourinho zou zichzelf ook een winnaar kunnen noemen, aangezien hij nog steeds een baan heeft. Nog voordat de thuiswedstrijd tegen Newcastle United afgelopen weekend was begonnen - en tot het moment van de gelijkmaker van Anthony Martial - leek het zeker dat José na afloop zou worden ontslagen door vicevoorzitter Ed Woodward.

Voorlopig mag de Portugees na de benauwde 3-2 zege nog blijven zitten, maar hij heeft nog veel problemen op te lossen als hij zich met United terug wil knokken naar de top van de Premier League. In tactisch opzicht is hij de weg kwijt met zijn beslissing om van een viermansverdediging over te stappen naar drie. Een omzetting die voor geen meter werkt.

De 55-jarige coach ligt overhoop met de beste speler van de club, Paul Pogba. Dit volgde hij op met de kritiek op Marcus Rashford, het beste jonge talent dat Manchester United in handen heeft.

Hij verloor een transferstrijd met Woodward voor het kopen van een nieuwe centrumverdediger en in plaats daarvan stelt hij de arme Scott McTominay bloot aan kritiek voor zijn prestaties op die positie.

Voeg daar nog de ontevredenheid van bijvoorbeeld Eric Bailly en Victor Lindelöf aan toe en je kunt een ramp zien aankomen.

Manchester United staat al zeven punten achter op de drie koplopers Manchester City, Liverpool en Chelsea. De ploeg verloor al van Brighton & Hove Albion, Tottenham Hotspur en West Ham United, terwijl het duel met Wolverhampton Wanderers geen winnaar kreeg. Bovendien werd United in de League Cup op pijnlijke wijze uitgeschakeld door het Derby County van Frank Lampard.

De toekomst van Mourinho hangt dan ook aan een zijden draadje.


VERLIEZER: RAFAEL BENÍTEZ


Rafa Benitez Newcastle 2018-19

Lees beneden verder

Newcastle United staat momenteel voorlaatste in de Premier League met evenveel punten als hekkensluiter Cardiff City (twee). Na de tiende plaats van vorig seizoen had dit de jaargang moeten worden waarin Rafa Benítez en zijn elftal zouden doorstomen.

Maar de Spaanse manager werd in de zomerse transferperiode opnieuw gefrustreerd door clubeigenaar Mike Ashley. Hij haalde nieuwe spelers binnen die nauwelijks beter waren dan de spelers die Benítez al tot zijn beschikking had.

Ondertussen heeft de relatie tussen de fans en Ashley een nieuw dieptepunt bereikt. Newcastle speelde al tegen vijf teams van de top zes van vorig seizoen en dat leverde geen enkel punt op. De dramatische nederlaag van afgelopen weekend zal het hardst zijn aangekomen, aangezien The Magpies halverwege een 0-2 voorsprong in handen hadden tegen Manchester United.

In de wedstrijden tegen Cardiff City, Leicester City en Crystal Palace pakte Newcastle slechts twee punten en die duels zal Benítez moeten gaan winnen om degradatie deze jaargang te voorkomen.

Dat nieuwe contract krijgt nog even geen handtekening van de voormalige coach van Real Madrid en Liverpool, die zijn aandacht alvast richt op de transferperiode van januari.

Het wordt een lang en zwaar seizoen aan de oevers van de Tyne.


VERLIEZER: FABINHO


Fabinho Liverpool

Liverpool-fans kregen na de hartverscheurende nederlaag in de Champions League-finale in Kiev al vrij snel een boost toen bekend werd dat de club zich ging versterken met Fabinho. De Braziliaan kwam voor 45 miljoen euro over van AS Monaco.

Fabinho was één van de sleutelspelers in de selectie van de Monegasken die in 2017 de landstitel greep en de halve finales van de Champions League bereikte. Het leek erop dat Jürgen Klopp de speler had gevonden die nodig was om het middenveld van Liverpool te vernieuwen en die een mooie aanvulling was van Naby Keïta.

Hoewel Keïta zo zijn eigen problemen heeft gekend, staan die in schril contrast met die van de 26-jarige Fabinho, die in de Premier League nog geen minuut in actie kwam.

Het is duidelijk dat Klopp zijn nieuwe aanwinst rustig wil brengen, maar feit is wel dat de middenvelder nog niet in staat is geweest om Jordan Henderson, James Milner of Georginio Wijnaldum uit de basis te spelen.

Of Fabinho laat snel zien waartoe hij allemaal in staat is, of Liverpool zal hem komende zomer met verlies moeten verkopen.

Volgende artikel:
Goal Memphis niet genoeg voor zege Lyon, City nu aan kop
Volgende artikel:
Real Madrid en AS Roma grijpen de macht in Groep G
Volgende artikel:
Dybala loodst Juventus langs Manchester United
Volgende artikel:
Ajax op rozen na winnende goal in blessuretijd
Volgende artikel:
United weer te laat, Mourinho arriveert te voet in stadion
Sluiten