Luka Romero: Maak kennis met jongste LaLiga-debutant ooit

Laatst bijgewerkt
Getty/Goal

In een blauw-wit shirt van Argentinië verovert hij het balbezit om vervolgens vanaf de rechtervleugel naar binnen te dribbelen, terwijl zijn schouderlange bruine haar langs zijn schouders wappert en een doelpunt nadert.

Het is een beschrijving die we maar al te goed kennen, want Lionel Messi scoorde talloze keren op deze manier en bezorgt tegenstanders nog altijd nachtmerries met zijn kenmerkende acties.

Toch gaat het niet over Messi, maar over een vijftienjarige jongen die al jaren met de zesvoudig Ballon d'Or-winnaar wordt vergeleken.

Een speler die al jaren wordt gekoesterd door de Argentijnse fans en die vermoedelijk spoedig zijn stempel gaat drukken op het profvoetbal. Het is Luka Romero.

De jongeling wordt al tijden genoemd als grote belofte en de verwachtingen zijn nog verder gestegen sinds hij op 16 juni voor het eerst op de bank mocht plaatsnemen op de bank van Mallorca en een week later voor het eerst speeltijd kreeg.

Hij traint sinds de competitiehervatting mee met de hoofdmacht en brak met zijn debuut na 15 jaar en 219 dagen een tachtig jaar oud competitierecord van Sanson, die in de jaren 1939 een maandje ouder was toen hij doorbrak bij Celta de Vigo.

"We hebben hem al op de radar sinds hij twaalf is, maar wilden hem niet te vroeg brengen omdat we voorzichtig met hem moeten zijn", stelde asisstent-trainer Dani Pendin recent in een interview.

"We hebben hem geweldige dingen zien doen in de jeugd, maar fysiek gezien was hij er nog niet klaar voor en dat kon hem in de problemen brengen bij de profs. Nu zie je dat de kracht in zijn lijf en benen toe begint te nemen.

Romero moest tegen Leganes nog wachten op zijn debuut, maar tegen het grote Real Madrid was het raak. Veel kans om te schitteren kreeg hij niet in zijn negen minuten speeltijd en een 2-0 achterstand, maar dat we grote dingen van hem mogen verwachten is duidelijk.

Als zoon van de Argentijnse voetbalnomade Diego Romero werd Luka geboren in de Mexicaanse stad Durango, waar zijn vader speelde voor tweededivisionist Alacranes. Hij verhuisde op zijn tweede mee naar Spanje, waar hij op Ibiza aansluit bij de plaatselijke jeugd van Sant Jordi.

Op zijn zevende werd hij uitgenodigd voor een try-out bij Barcelona, wiens scouts hij meteen overtuigde met zijn kunde. Zijn familie wilde echter niet naar Catalonië verhuizen, waardoor de club hem niet kon halen vanwege FIFA-regels omtrent spelers onder de tien jaar.

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

😍⚽️🇦🇷 2-0 #lospibes #sudamericanosub15

A post shared by Luka Romero (@lukaromero10) on

In plaats daarvan bleef Romero op Ibiza, tot zijn vader in 2015 naar Mallorca verkaste en zijn gezin meenam. Luka kwam zodoende als tienjarige terecht bij de toenmalige tweededivionist en schaafde daar gestaag aan zijn niveau.

Twee jaar later kwam hij, als de verhalen kloppen, opnieuw in aanraking met Barcelona, waar hij door toenmalig speler Dani Alves werd gespot tijdens een potje beachvoetbal.

De Braziliaans international vroeg of hij mee mocht doen en meteen stormde er een groep mensen op af om foto's te maken, waarop de rechtsback zei geen kiekjes te nemen van hem, maar van Romero, die hij omschreef als de nieuwe Messi.

Die vergelijking zal Romero blijven achtervolgen, welke vlucht zijn carrière ook neemt. Zijn bijnaam is 'Mexicaanse Messi' vanwege zijn gebeurteland, maar hij ambieert een interlandcarrière bij Argentinië, hoewel hij ook in het bezit is van een Spaans paspoort.

"Mijn hele familie is Argentijns. Ik droom ervan te spelen bij de Albiceleste", meldde hij in een statement dat in 2018 door de Argentijnse voetbalbond werd gedeeld. Een jaar later volde zijn eerste oproep voor de Copa Sudamericana Onder-15.

Hij scoorde twee goals en miste een strafschop in de finale shoot-out tegen Brazilië, maar ondanks die misser kwam wederom de vergelijking met Messi naar voren.

"We hebben het hier over een vijftienjarige en zijn paspoort vermeldt toch echt Luka Romero en geen Lionel Messi", grapte zijn trainer Alejandro Sagesse.

"Hij moet zijn eigen verhaal schrijven. Het is logisch dat mensen hem willen vergelijken, maar dit is niet goed voor hem. Hij wordt vergeleken met een ongelooflijke speler."

Ook vader Diego is niet blij met de bijnaam van zijn zoon. "Ik moet niets hebben van die vergelijking met Messi", stelt hij in gesprek met Efe. "Het zorgt voor bizar veel druk op een vijftienjarige jongen."

Luka Romero NxGn GFX

"Hij is gewoon Luka en hij heeft Messi - een unieke, toegewijde en historisch goede voetballer - als een inspiratiebron om van te leren."

Dus als hij niet vergeleken moet worden met Messi, aan wie kunnen we dan wel denken om zijn spel te omschrijven?

"Hij is linksbenig, snel, ongrijpbaar en prestatiegericht", omschrijft Pendin zijn pupil. "Hij is het prototype van een Argentijnse nummer tien, maar hij doet me vooral denken aan David Silva."

Romero staat als vijftienjarige al voor een lastige keuze, want met zijn talent is het onwaarschijnlijk dat hij nog lang bij Mallorca zal blijven, al gaat de club hem wel een aanbieding doen om hem zo lang mogelijk vast te leggen.

Manchester United, Barcelona, Juvenus en Atlético Madrid volgen hem nu al en we moeten niet verbaasd zijn als de andere Europese grootmachten later deze transferperiode volgen.

Iemand die met Messi vergeleken wordt en als vijftienjarige al stokoude records verbreekt, kan overal terecht.