Lopetegui reageert: "De bond heeft me een droom afgenomen"

Getty IMages
Julen Lopetegui is donderdagavond gepresenteerd door Real Madrid. De ontslagen bondscoach liet ook zijn licht schijnen op zijn ontslag als bondscoach.

Dinsdag maakte de Koninklijke wereldkundig dat Lopetegui na het WK de opvolger zou worden van Zinédine Zidane. Hij zou Spanje leiden tijdens het eindtoernooi en Rusland en daarna aan de slag gaan in Madrid, ondanks dat hij drie weken geleden nog een nieuw contract tekende wat hem tot 2020 bij de Spaanse bond zou houden. Ten minste, zo zag voorzitter Florentino Pérez het voor zich. De voetbalbond besliste anders en ontsloeg Lopetegui op staande voet omdat Lopetegui zijn woord brak en de bond niet geïnformeerd zou hebben over de gang van zaken. De RFEF schoof vervolgens Fernando Hierro door als nieuwe bondscoach en Lopetegui verliet Rusland zonder weerwoord.

Nu heeft de nieuwe oefenmeester echter van zich afgebeten in Madrid. Real besloot de trainerspresentatie te vervroegen en hees Lopetegui op het podium. Hij toonde zich emotioneel en strijdbaar. "Gisteren was de droevigste dag van mijn leven, sinds de dood van mijn moeder", stelde hij, geciteerd door verschillende Spaanse media. Een korte pauze en een hevig applaus later voegde hij eraan toe dat hij vandaag de gelukkigste dag beleefde als de nieuwe trainer van zijn lievelingsclub.

"Ik weet bij welke club ik me aansluit, de eisen zijn maximaal, dus we gaan alles geven om ervoor te zorgen dat we de geschiedenis van de club gaan eren", aldus Lopetegui, die als achttienjarige jongen al even voor Real Madrid Castilla speelde. "Toen al leefde en ademde ik Real Madrid", stelt de toekomstig trainer. Daarna kwam hij weer terug op zijn ontslag, wat hem woensdag werd medegedeeld door bondsvoorzitter Luis Rubiales. Hij voorzag een onwerkbare situatie en besloot tot een ontslag, ondanks protesten van de spelersgroep. Lopetegui had het de klus ook graag afgemaakt. "Ik was erg loyaal, ook aan mijn verantwoordelijkheden. Ik en mijn staf hebben hard gewerkt en de RFEF heeft mij en ons een droom afgenomen. Toch hoop ik dat Spanje een geweldig WK beleeft."

Florentino Pérez, voorzitter van Real Madrid, reageerde ook op alle tumult van de afgelopen dagen. Hij weet dat het Spaanse volk de club verantwoordelijk acht voor de onrust rondom de nationale selectie. "Deze presentatie hadden we graag na het WK willen voltrekken, na hopelijk een nieuw nationaal succes. Wij wilden transparantie om speculatie en geruchten te voorkomen. Ik heb het de bond verteld en beide partijen waren het erover eens", schetst Perez, die de schuld bij de bond legt. "We hadden afspraken staan, alles leek volgens plan te verlopen, maar toen kwam opeens de trots van Luis Rubiales om de hoek kijken. Hij heeft Real Madrid respectloos behandeld. Met Antonio Conte en Louis van Gaal is het vaker voorgekomen dat een trainer voor of tijdens het WK akkoord ging met een nieuwe club", haalt Perez aan. Zij kozen weliswaar voor een club in 'het buitenland', maar dat maakt volgens de preses van de Koninklijke geen verschil. "We kunnen nog steeds niet begrijpen hoe dit akkoord invloed zou kunnen hebben op de spelers, die gewoon weer wereldkampioen willen worden en dat is ook iets wat wij allemaal graag willen.”

Sluiten