Lelijk, afhankelijk van Ronaldo, maar winnaars - is Juventus is het nieuwe Real Madrid?

Getty/Goal
I Bianconeri heeft dit seizoen geen indruk gemaakt met hun spel, maar dat maakt niet uit als ze een einde maken aan het 23 jaar wachten op CL-succes.

In het gesprek waarmee hij zijn teamgenoten van Juventus loofde voor een "solide" optreden in het 1-1 gelijkspel van woensdag tegen Ajax, deed doelman Wojciech Szczesny een nogal onthullende bekentenis. 

"Ajax is een heel ander team in vergelijking met ons", legde hij uit. "Ze zijn meer aanvallend en agressief."

Iedereen die dit seizoen Juventus heeft bekeken, zou het onmogelijk vinden om het oneens te zijn. De spelers van Massimiliano Allegri hebben de Serie A opnieuw gedomineerd, maar niet uitgebloken met mooi voetbal. 

Ze hebben 27 van hun 32 competitiewedstrijden gewonnen, maar weinig waren aangrijpend. Er zijn teams die veel leuker zijn om naar te kijken in Italië, zoals Atalanta Bergamo of SSC Napoli, en, zoals Napoli-aanvaller Amin Younes vorige week zei tegen Goal , "Juventus' voetbal is niet mooi, maar wel effectief."

En dat is vooral aan Cristiano Ronaldo te denken, met het gelijkspel in Amsterdam als een voor de hand liggend voorbeeld.

Juve presteerde slecht in Nederland. Ze hadden moeite om de bal vast te houden - ze hadden slechts 39 procent balbezit - en schoten slechts één keer op doel. 

Toch behaalden ze een gelijkspel, bijna onvermijdelijk dankzij Ronaldo. 

Inderdaad, de Portugees is de enige reden dat La Vecchia Signora nog steeds in het toernooi zit, waar Ronaldo een hattrick maakte in de returnwedstrijd tegen Atlético Madrid in de achtste finales en de ploeg daardoor over twee wedstrijden met 3-2 won. 

Amin Younes Juventus GFX

In die wedstrijd was het spelplan van Juventus eenvoudig maar effectief: voorzetten leveren op Ronaldo.

Het werkte goed, waar de nummer zeven twee keer met zijn hoofd scoorde in een aangrijpende comeback in Turijn. Hij scoorde nogmaals met een kopbal in Amsterdam. 

Van nog groter belang dan Ronaldo's opmerkelijke dreiging vanuit de lucht is echter het feit dat geen andere speler heeft gescoord voor de regerend Italiaans landskampioen in de knock-out fase. 

Geizen deze afhankelijkheid van Ronaldo, gekoppeld aan de neiging om positieve resultaten te halen uit slechte wedstrijden, is het moeilijk om je niet af te vragen of Juventus het nieuwe Real Madrid is. 

Ronaldo heeft de teleurstellingen van Real in LaLiga immers voortdurend goedgemaakt door de ploeg succes in de Champions League te bezorgen. 

Natuurlijk was hij gezegend met goede ondersteuning - Sergio Ramos, Raphaël Varane, Luka Modric en Toni Kroos zijn allemaal spelers van wereldklasse - maar doelpunten winnen wedstrijden en dat maakte Ronaldo de ster van de ploeg. 

Hij scoorde alleen al in de knock-out fase maar liefst vijftig keer voor Real. Het is geen toeval dat een Ronaldo-loos Real dit seizoen al uit het toernooi is, terwijl zijn nieuwe club Juve op weg is naar de halve finale.

 

Of Ronaldo wederom beslag gaat leggen op de Champions League, is echter nog voer voor discussie. 

Arrigo Sacchi is een van degenen die gelooft dat Juventus-trainer Allegri te conservatief is, te pragmatisch, om succes te boeken in Europa. 

Juve's vreselijk ingetogen tweede helft op bezoek bij Atlético - waarvan Allegri zelf toegaf dat het "lelijk" was - leverde het meest overtuigende bewijs tot nu toe dat Sacchi misschien gelijk heeft gehad. 

In dat tweeluik bood Ronaldo uiteindelijk de helpende hand - zoals hij keer op keer deed voor Real. De hattrick in de returnwedstrijd was niet eens een primeur voor de aanvaller, die in 2016 in de kwartfinales tegen VfL Wolfsburg een hattrick maakte in het Santiago Bernabéu. 

Cristiano Ronaldo Champions League knockout goals PS

Zoals we dit seizoen in zowel Italië als Europa hebben gezien, is dit echter geen Juventus-team dat instinctief teams bij de keel grijpt. De 4-1 overwinning vorige maand op Udinese was de enige keer dit seizoen dat de ploeg meer dan drie doelpunten heeft gemaakt in een wedstrijd. 

Het gevoel is dat het niet is dat Juve niet los kan gaan, maar dat het ze niet is toegestaan. Het is veelbetekent dat de beste wedstrijd in het tijdperk van Allegri aantoonbaar de 3-1 overwinning van vorig jaar was in het Santiago Bernabéu, waar ze geen andere optie hadden dan om aan te vallen na een 3-0 nederlaag in de eerste wedstrijd. 

Zoals voormalig Juve-verdediger Medhi Benatia na zijn vertrek in januari zei: "Allegri heeft het goed gedaan in Italië en ook in de Champions League. We hebben het over een coach die voetbal begrijpt, maar ik weet niet of hij de juiste man is om te winnen in Europa."

Met Ronaldo is echter alles mogelijk. Hij is bijna een garantie voor doelpunten en kan dus in elke situatie doorslaggevend zijn voor elk team. 

Real was niet altijd het beste team in Europa - de meeste jaren waar ze niet eens het beste team in Spanje - maar toch wonnen ze de Champions League vier keer in vijf jaar tijd. 

Zeker, ze hebben geprofiteerd van hun groot deel van het geluk, zoals de blunders van doelmannen Loris Karius en Sven Ulreich. Daarnaast vielen veel belangrijke beslissingen op kritieke momenten in hun voordeel uit, met name het wegsturen van de toenmalig Bayern München-middenvelder Arturo Vidal in 2016 en de controversieel gegeven strafschop tegen Juventus in het Bernabéu een jaar later. 

Maar alle kampioenen hebben wat geluk nodig. Barcelona zou de Champions League in 2009 niet hebben gewonnen zonder een reeks controversiële beslissingen tegen Chelsea in de halve finale. 

Natuurlijk had de Blaugrana een once-in-a-lifetime generatie spelers die een heel tijdperk van voetbal vormden en definieerden onder leiding van Josep Guardiola. Zinédine Zidané's Real Madrid had dergelijke spelers niet. 

Maar hoewel ze misschien niet op grote schaal werden vereerd, werden ze zeker gerespecteerd. Zeg wat je wilt over Sergio Ramos & Co. maar ze waren winnaars. 

Dat zijn allemaal serieuze Champions League-verliezers die Juve wil zijn, die nederlagen hebben doorstaan in vijf opeenvolgende finales.

Dus hoewel het spel van hun team misschien niet mooi is, zijn de meeste Juve-fans niet bekommerd om esthetiek. 

Lees beneden verder

Wat hen betreft is het 23 jaar lang niet winnen van de Champions League een slechter iets dan het spelen van lelijk voetbal.

Het maakt ze niet uit hoe ze het doen, zolang ze het maar doen. 

Zoals Juve-legende Giampiero Boniperti befaamd zei over de clubcultuur: "Winnen is niet belangrijk, het is het enige dat telt."

Sluiten