Nieuws Live Scores
Transfers

Leg hem vast! Chelsea-leider David Luiz verdient nieuw contract

12:00 CEST 09-05-19
David Luiz Chelsea
De toekomst van de verdediger is nog steeds onduidelijk, maar de Braziliaan blijft een enorm belangrijke speler op en naast het veld.

De carrière van David Luiz bij Chelsea onder Antonio Conte leek ten einde, waar hij de laatste vier maanden van het vorige seizoen niet in actie kwam, maar de komst van Maurizio Sarri deed de zaak veranderen. Het is duidelijk dat deze Italiaanse coach wil dat de verdediger op Stamford Bridge blijft. 

De gesprekken over een nieuw contract zijn gaande en er was vorige week een ontmoeting om een oplossing te bereiken over de toekomst van de 32-jarige, omdat de club de Braziliaan lijkt te willen behouden ondanks dat ze vasthouden aan hun beleid om dertigjarige spelers een contractverlenging voor één jaar aan te bieden. 

Luiz kan er natuurlijk nog steeds voor kiezen om te vertrekken, maar hij zou dit doen als waarschijnlijk de meest betrouwbare centrale verdediger van Chelsea. Hij zal dit seizoen waarschijnlijk in actie komen in 50 van de 63 wedstrijden van the Blues - meer dan elk van zijn mede-centrale verdedigers bij de club. 

Hoe belangrijk hij is is duidelijk sinds hij in 2016 terugkeerde bij Chelsea na de aanstelling van Conte als coach. 

De voormalige verdediger van Paris Saint-Germain speelde een cruciale rol in de onwaarschijnlijke titelwinst in het eerste seizoen van hun nieuwe manager in West-Londen. 

Niet dat we verrast hadden moeten zijn; Luiz was tenslotte ook onderdeel van Chelsea's meest opmerkelijke succes, de Champions League-zege in 2012, tijdens zijn eerste seizoen op Stamford Bridge. 

Luiz zou de laatste speler in de selectie zijn die in 2012 ook actief bij de club als hij zijn contract verlengt, waar Gary Cahill emotioneel afscheid heeft genomen van Stamford Bridge na de 3-0 overwinning op Watford

Het belang van Luiz's link naar het verleden moet niet worden onderschat. Dit is een speler wie weet wat er nodig is om de allergrootste titels te winnen. 

Net als Cahill verdient Luiz een heldenontvangst wanneer hij Chelsea verlaat, maar in tegenstelling tot zijn partner in de achterhoede tijdens die epische avond in München zeven jaar geleden, is het nu niet het moment om te vertrekken. 

The Blues zouden worden geconfronteerd met een gebrek aan leiders als ze Luiz, Cahill en Real Madrid-doelwit Eden Hazard deze zomer zouden verliezen. 

Luiz wordt door Sarri genoemd als een belangrijk en invloedrijk persoon in de kleedkamer, maar dat is ook terug te zien in de manier waarop hij zich in en rond de club gedraagt, wat hem het respect van zowel de fans als de directeurs van de club heeft opgeleverd. 

Maaltijden met fans, het supporten van het vrouwenteam van Chelsea, helpen met de Chelsea Foundation en zijn interesse in de jeugdopleiding van de club - zoals veel van zijn voormalige teamgenoten van 2012: Luiz geeft een voorbeeld dat anderen bij Chelsea nu moeten volgen. 

Weinig spelers in de huidige selectie kennen Chelsea beter dan Luiz en Cahill, die hun uiterste best hebben gedaan om de waarden en vechtlust voort te zetten die eerder zijn ingebracht door spelers als John Terry, Petr Cech en Frank Lampard. 

Bovendien moet er niet getwijfeld worden aan de conditie van Luiz, waar hij van zeventien naar vijftig wedstrijden is gegaan in een jaar tijd. 

Sarri heeft een revolutie teweeggebracht in de speelstijl van Chelsea en Luiz is een sleutelfiguur geworden voor zijn manager als centrale verdediger, waar hij nog steeds indruk maakt met zijn passing. 

De verdediger wordt vaak bekritiseerd vanwege zijn gebrek aan fysiek en zijn neiging om fouten te maken, maar terwijl Andreas Christensen duidelijk een waardige opvolger op de lange termijn is, blijft Luiz de leider die Chelsea op dit moment nodig heeft. 

Zijn toekomst kan echter aan die van Sarri verbonden zijn. 

De voormalige Napoli-trainer heeft nog niet gesproken met de directeurs of clubeigenaar Roman Abramovich over de plannen voor het volgende seizoen, behalve het organiseren van de voorbereiding van de club. 

Als Sarri echter blijft, moet Luiz ook blijven. 

"Ik kan niks zeggen over de situatie van David Luiz", zei Sarri vorige week. "Ik weet dat hij vier of vijf dagen geleden een ontmoeting heeft gehad, maar daarna gingen mijn gedachtes naar onze wedstrijd. Ik heb hem niet naar het resultaat gevraagd."

De hoop moet zijn dat gezond verstand de overhand heeft.

In een moeilijke overgangsperiode bij Chelsea, aangetast door onzekerheid over het transferverbod van de club, biedt Luiz stabilieit, zowel op als naast het veld.