Krokodillentranen of gekwetste ziel? Neymar's kinderachtige capriolen schaden kansen voor Brazilië

Getty Images
De duurste voetballer ooit is in Rusland bij vlagen een emotioneel wrak gebleken. Hij moet realiseren dat het bij Brazilië niet alleen om hem draait.

"Niet iedereen weet wat er met mij is gebeurd om hier te komen. Praten is makkelijk, zelfs een papegaai kan het, maar om echt iets te doen? Niet veel mensen kunnen het! De tranen waren tranen van geluk, van overwinnen en van wilskracht. Het is in mijn leven nooit makkelijk geweest, dus nu ook niet!"

De woorden van Neymar, die zich door zijn emotionele uitbarsting na de benauwde zege op Costa Rica verplicht voelde om uitleg te geven. De sterspeler van de Seleção zakte door zijn knieën en barstte in huilen uit nadat hij één van beide treffers in blessuretijd voor Brazilië had gemaakt. En waarom zou hij dat niet doen, gezien zijn geschiedenis met het toernooi?

Vier jaar geleden was Neymar nog het uithangbord van de Brazilianen die nota bene in eigen land op jacht gingen naar de titel. Door een rugblessure werd hij echter gedwongen om toe te kijken hoe zijn teamgenoten op ultieme wijze werden vernederd in de halve finale tegen Duitsland.

Met als doel om zijn land er bovenop te helpen, was het onzeker of Neymar wel kon meegaan naar Rusland toen hij in februari bij Paris Saint-Germain een middenvoetsbeentje brak. Een blessure waarmee hij de rest van het seizoen zou missen en het dus de vraag was of Neymar in topconditie op het WK zou verschijnen.

Gelet op dat alles kan het hem zeker worden vergeven dat hij even een moment voor zichzelf pakte. Of was dit slechts een nieuwe aflevering van wat snel 'The Neymar Show' is geworden?

Het inktzwarte verhaal achter de WK-winst van Argentinië in 1978

Schreeuwen naar scheidsrechters, uit frustratie de bal wegslaan en - volgens Thiago Silva - zijn teamgenoten uitschelden; op verschillende momenten dit toernooi dreigde Neymar over te koken.

"Hij is als een klein broertje voor mij, ik probeer hem in de gaten te houden", zei Thiago Silva tegen O Globo na de winst op Costa Rica. "Vandaag heeft hij mij wel teleurgesteld, want hij beledigde me toen ik een bal inleverde. Maar we zouden echt niet door die ene bal de wedstrijd verliezen."

Of het nou de wanhoop is om de trofee te veroveren die in 2014 door zijn vingers glipte of de verwachting dat hij bij Brazilië net zo wordt verwend als in Parijs, feit is dat Neymar niemand helpt met zijn gedrag in Rusland. En zijn eigen teamgenoten al helemaal niet.

Hoewel het duidelijk is dat hij een doelwit is voor tegenstanders en dat hij daardoor nog niet zijn topniveau heeft kunnen laten zien, moet Neymar begrijpen dat de Braziliaanse ploeg niet meer zo afhankelijk van hem is.

GFX Tite, Brazilië

Met Philippe Coutinho hebben ze een creatieve kracht waaraan weinig andere teams op het WK aan kunnen tippen. Gabriel Jesus en Roberto Firmino zijn twee van de krachtigste doelpuntenmakers uit de Premier League. Marcelo is voor zijn generatie hét voorbeeld van een uitmuntende aanvallende vleugelverdediger. En met Alisson en Ederson beschikt bondscoach Tite over twee van de beste keepers ter wereld. Dit is niet meer het Brazilië van vier jaar geleden met Fred als speerpunt.

En ook al is het natuurlijk frustrerend dat Neymar niet zijn beste prestaties laat zien, terwijl dit WK gezien zijn leeftijd (26 jaar) mogelijk zijn beste kans is om Speler van het Toernooi te worden, zal hij moeten leren dat teamgenoten de ruimte krijgen om wedstrijden voor hem te winnen als tegenstanders zo veel aandacht aan Neymar geven.

Die theorie lijkt nog niet helemaal te zijn doorgedrongen na de remise tegen Zwitserland en de moeizame overwinning op Costa Rica. Het vooruitzicht van de wedstrijd tegen Servië, dat moet winnen om door te gaan, en een mogelijke ontmoeting met Duitsland in de tweede ronde betekent dat Neymar wellicht eindelijk de ruimte zal krijgen om zijn stempel op dit WK te drukken.

Tot nu toe is de enige indruk die hij heeft gemaakt echter die van een verwend joch. En Brazilië is daardoor een veel minder sympathiek en succesvol elftal.

Sluiten