Koscielny out, Saliba in - Emery wil de Arsenal-defensie aanpakken

Getty
Laurent Koscielny, Shkodran Mustafi en Nacho Monreal kunnen Stephan Lichtsteiner deze zomer volgen naar de uitgang bij Arsenal.

De Zwitserse rechtsback kondigde vorige week zijn afscheid bij de Gunners aan en deze zomer lijken er nog minimaal twee ervaren verdedigers de deur achter zich dicht te trekken nu Unai Emery de schutterende defensie grondig wil renoveren.

Lichtsteiner werd afgelopen zomer transfervrij overgenomen van Juventus, maar kon nooit echt overtuigen. Desondanks had men zijn contract kunnen verlengen, maar Emery trok de stekker uit de deal, zoals hij ook anderen buiten lijkt te gaan werken.

Zijn achterhoede kreeg liefst vijftig tegentreffers in de Premier League en dat is de voornaamste reden waardoor de ploeg naast een ticket voor de Champions League greep. Dat moet anders en dat kan slecht uitpakken voor Laurent Koscielny, Nacho Monreal en Shkodran Mustafi.

De club is bereid om naar aanbiedingen te luisteren voor het drietal, waarvan Koscielny het langst aan de club verbonden is. De Fransman tekende in 2010 en was jarenlang een gewaardeerde kracht. Een ernstige achillespeesblessure en zijn leeftijd (33) gaan nu echter tegen hem spreken.

Fenerbahçe is een van de clubs die bereid is om zijn eenjarige contract af te kopen, dus dat kan een uitweg voor hem zijn. Damien Comolli bezocht namens de Turken de Europa League-finale om Koscielny in actie te zien, terwijl middenvelder Mohamed Elneny ook op zijn lijstje zou staan.

Een terugkeer naar Frankrijk kan ook een optie zijn voor Koscielny, terwijl van Bayer Leverkusen ook wordt gefluisterd dat ze op zijn handtekening azen. Monreal heeft op zijn beurt ook nog een eenjarig contract, maar Emery wil graag terug naar een viermansverdediging en hij wil tegelijkertijd verjongen, dus is Arsenal bereid mee te werken aan een transfer als er een acceptabel bod op tafel komt.

Nog een speler die weg mag is Calum Chambers, ondanks dat de 24-jarige een prima beurt maakte in huurdienst bij Fulham. De centrumverdediger werd er zelfs uitgeroepen tot speler van het jaar, terwijl hij voornamelijk als defensieve middenvelder werd geposteerd. Chambers keert van de zomer terug bij Arsenal en wil niet nogmaals worden verhuurd.

In het Emirates Stadium is hij achter Rob Holding komen te staan in de pikorde, al moet van laatstgenoemde nog wel blijken hoe hij terugkeert van de ernstige blessure die hem ook de eerste maanden van seizoen 2019/20 nog parten zal spelen. Met de verkoop van Chambers kan de transferpot worden gespekt, want Arsenal heeft nu niet veel meer dan 55 miljoen euro te besteden.

De club heeft een nieuwe vleugelaanvaller nodig, maar Emery gaat eerst kijken naar zijn verdediging, die het afgelopen seizoen 50 goals tegen kreeg en het jaar ervoor zelfs 51. Goal weet dat Saint-Etienne-tiener William Saliba als topprioriteit geldt. De Franse jeugdinternational geldt als een groot talent op de positie van centrale verdediger en is al diverse keren bestudeerd door scouts van Arsenal.

De achttienjarige Saliba tekende in april nog een meerjarig contract bij de Fransen, maar Saint-Etienne is zich bewust van het feit dat het lastig wordt om de groeibriljant te behouden nu hij wordt gevolgd door diverse topclubs. Als Arsenal er niet in slaagt om hem te halen, kan Samuel Umtiti van Barcelona ook nog een optie zijn, al heeft hij wel een stevig prijskaartje om zijn nek hangen.

Arsenal had het zichzelf een stuk eenvoudiger kunnen maken door deelname aan de lucratieve Champions League af te dwingen. Niet alleen had men dan meer geld te besteden, maar zou het ook makkelijker zijn om spelers aan te trekken. Nu kan het maar zo dat Aaron Wan-Bissaka van Crystal Palace onhaalbaar is om achter Hector Bellerin voor tweede rechtsback te kunnen spelen.

De aandacht wordt daarom verlegd naar Thomas Meunier van Paris Saint-Germain, maar Manchester United aast ook op de Belg, die heeft aangegeven mogelijk te zullen vertrekken uit de Franse hoofdstad. "De pers weet meer dan ik, maar het zijn geweldige clubs, dus dat is erg interessant. Als speler van PSG sta je altijd in de spotlights, dus we zullen zien. Ik blijf graag in Parijs, maar als ik weg moet, ga ik weg."

Sluiten