Nieuws Live Scores
NxGn

Konrad de la Fuente: Barcelona's toekomstige ster die La Masia de rug kan toekeren

13:00 CET 16-01-20
Konrad de la Fuente NxGn
De achttienjarige staat in de belangstelling van Duitse clubs nu zijn contract in Camp Nou aan het einde van het seizoen ten einde loopt.

Voor het grootste gedeelte van de afgelopen veertig jaar had Barcelona met haar befaamde La Masia een van de beste jeugdopleidingen ter wereld.

De talentenfabriek produceerde in die tijd historisch goede spelers als Andrès Iniesta, Xavi, Pep Guardiola, Lionel Messi, Carles Puyol en Sergio Busquets.

Al die voetballegendes begonnen hun carrière op de Catalaanse velden om er talloze prijzen te winnen en een aantal van hen speelt er nog steeds.

Konrad de la Fuente is niet de eerste Amerikaanse belofte die er nu rondloopt, want die eer is voor Ben Lederman, die tot 2014 actief was in de jeugd van de club.

Lederman moest echter weg door de jeugdtransferban in 2014, dus kan De la Fuente wel de eerste Amerikaan worden die doorstoot tot het eerste elftal vanuit La Masia.

Het is echter maar zeer de vraag of het zo ver gaat komen, want de club is er allerminst zeker van de de getalenteerde tiener na de zomerstop nog in Spanje te bewonderen is.

De in Miami geboren De la Fuente verhuisde op tienjarige leeftijd naar Barcelona toen zijn vader een baan aannam op de ambassade van Haïti in Spanje.

Kort daarna werd de jonge Konrad ontdekt bij de lokale ploeg CF Damm. Daar maakte de aanvaller zo veel indruk dat hij gelijk een kans kreeg geboden bij Barcelona.

Die mogelijkheid krijgen maar weinig spelers, al droomt ieder jongetje er van. Bij La Masia kreeg De la Fuente een perfecte voetbalopleiding waar hij volop van genoot.

"Het was als een droom. Elk weekend kon ik naar mijn idool Ronaldinho kijken en dan droomde ik ervan hem ooit op te volgen. Van kinds af aan werk ik daar hard voor."

"Zodra we in deze stad kwamen wonen, wist ik dat er een kansje was dat ik gescout zou worden. Ze hebben overal scouts, dus ik moest gewoon opvallen en ben blij dat ik die kans kreeg", meldde hij in mei aan ESPN.

Hoewel hij dus grotendeels buiten de Verenigde Staten opgroeide, speelt hij zijn jeugdinterlands wel voor Team USA, waarmee hij zijn land vorig jaar vertegenwoordigde op het WK Onder-20.

De la Fuente was de enige zeventienjarige in de selectie van Tab Ramos en hij was in alle vijf de duels basisspeler tot de ploeg in de kwartfinale verloor van Ecuador.

"Konrad is bijzonder", aldus de voormalig USA Onder-18 coach Omid Namazi. In de zomer van 2019 omschreef hij het als volgt. "Hij is heel dynamisch met de bal, kan dribbelen en kansen voor zichzelf creëren."

"Toch is hij ook slim genoeg om een cruciale pass te geven op een ploeggenoot", concludeerde Namazi in gesprek met American Soccer Now.

"Ik stelde hem meestal als centrumspits op en daar was hij behoorlijk goed, maar ik denk dat hij het beste uit de voeten kan als vleugelaanvaller of als schaduwspits in een 4-4-2."

Sinds hij als twaalfjarige bij Barcelona terecht kwam, heeft de nu achttienjarige vleugelaanvaller zich gestaag opgewerkt richting de Onder-19, terwijl hij dit jaar ook al wat wedstrijden speelde voor Barcelona B.

Samen met hoofd jeugdopleidingen Patrick Kluivert is een plan voor hem opgesteld. Het doel is dat hij vast aansluit bij de B-poeg, op voorwaarde dat hij bijtekent. Dan kan hij zich klaarstomen voor de grote sprong naar de hoofdmacht van Quique Setien.

"Ik heb redelijk veel met Konrad gesproken", meldde Kluivert in november aan Sports Illustrated. "Ik denk dat hij een heel slimme speler is, met veel kwaliteiten in een-tegen-een-situaties. Hij moet vaker scoren, maar maakte vier goals in de laatste drie duels, dus dat is prima."

"Ik denk dat hij volgend seizoen verzekerd is van plekje bij Barcelona B als hij op deze voet door blijft gaan." In de laatste maanden lijkt die route echter veranderd, want de onderhandelingen over een nieuw contract lopen spaak en De la Fuente heeft al weken niet voor de club gespeeld.

Volgens ESPN is De la Fuente's focus verschoven naar voetballen in een eerste elftal, waarbij het Hertha BSC van voormalig Amerikaans bondscoach Jürgen Klinssman interesse heeft getoond om hem in te lijven.

Daar kan hij sneller doorbreken, zoals Amerikaanse spelers als Christian Pulisic, Tyler Adams, Josh Sargent en Weston McKennie de afgelopen jaren al bewezen hebben in de Bundesliga.

Het is natuurlijk geen garantie dat hij zomaar doorbreekt, maar de kans is allicht groter dan bij Barcelona, dus is er een reële mogelijkheid dat De la Fuente La Masia spoedig de rug toekeert.

Spelers als Mikel Arteta, Cesc Fabregas en Gerard Pique hebben al aangetoond dat je prima elders kunt doorbreken en wellicht daarna als rijpere speler kunt terugkeren bij de Catalaanse grootmacht.

Onlangs maakte ook de getalenteerde middenvelder Carles Alena de keuze om (tijdelijk) te vertrekken naar Real Betis, waar hij zich als huurspeler hoopt te verzekeren van meer speeltijd.

Het is niet moeilijk om de logica te zien. Waar Alena de concurrentiestrijd met Arthur en Frenkie de Jong moest aangaan, zijn Luis Suarez, Antoine Griezmann, Ousmane Dembélé, Ansu Fati en ja, zelfs Messi nu degenen die een debuut van De La Fuente in de weg staan.

Die spelers blijven natuurlijk niet voor altijd in Camp Nou hangen, maar dan volgt er ongetwijfeld weer een nieuwe topaankoop. Het is simpelweg vrijwel nergens zo lastig om door te breken als bij Barcelona.

in de toekomst kan De la Fuente het vereiste niveau halen als alles perfect gaat. Fysiek is hij uitzonderlijk, gezegend met snelheid, goede dribbels en lichtvoetigheid.

Die pluspunten komen volledig ten uiting bij de jeugdteams van zowel Barcelona en de Verenigde Staten, waar de jongeling ook altijd in hogere leeftijdscategorieën speelde.

Toch zijn er ook duidelijke verbeterpunten. De la Fuente kan iedereen in een een-op-een verslaan, maar hij haalt nog lang niet alles eruit wat erin zit met die vaardigheid.

Als hij zijn eindpass verbetert, kan hij van grote waarde voor zijn land, want juist zijn rendement gaat bepalen of hij echt tot de elite gaat horen of dat hij op een lager podium terecht komt.

"Ik wil zo snel mogelijk een profspeler worden", meldde de tiener in november aan SI. "Op de lange termijn wil ik een WK winnen met team USA en de beste speler ter wereld worden."

Die doelen zijn zachtgezegd ambitieus, maar De la Fuente heeft in eigen hand hoe ver hij komt. Hij groeide op met Messi, Neymar en Suarez als voorbeelden en leerde van de besten in de jeugdopleiding.

De la Fuente's gooi naar de macht lijkt door zijn contractsituatie echter niet in Camp Nou plaats te gaan vinden, waarmee hij ook de kans om de eerste Amerikaanse jeugdspeler die doorbreekt bij Barcelona laat liggen.

Maar waar hij ook gaat eindigen, hij kan er slagen als hij hard blijft werken en dan zijn voetballiefhebbers weer een idool rijker dankzij Barcelona, wat daar zelf weinig aan heeft...