Koeman zet Piqué in kraker tegen PSG meteen in de basis

Koeman F.C. Barcelona
Getty Images
Gerard Piqué maakt dinsdagavond zijn rentree bij Barcelona.

De centrale verdediger verschijnt aan het startsignaal van de eerste wedstrijd tegen Paris Saint-Germain in de Champions League en vormt samen met Clément Lenglet het hart van de defensie. Trainer Ronald Koeman kiest er verder voor om niet Óscar Mingueza maar Sergiño Dest als rechtsback op te stellen.

De ex-Ajacied, die verbeten duels met Kylian Mbappé zal moeten uitvechten, sukkelde de voorbije weken met fysieke klachten. Hij deed zaterdag de laatste achttien minuten van het thuisduel met Deportivo Alavés (5-1 winst) mee. Het duel in het Camp Nou gaat om 21.00 uur van start.

Piqué speelde sinds 21 november vorig jaar geen enkele wedstrijd meer. Hij moest zich na iets meer dan een uur spelen in de uitwedstrijd tegen Atlético Madrid (1-0 verlies) laten vervangen met een, uiteindelijk, relatief zware knieblessure.

De verwachting was dat de 34-jarige Spanjaard minimaal vier maanden aan de kant zou staan, maar de revalidatieperiode duurde uiteindelijk een maand korter. Vanaf de kant zag Piqué hoe mede door meer blessureleed het hart van de defensie de nodige verschillende invullingen kreeg.

Het restant van de basiself van Barcelona kent geen verrassingen. Sergio Busquets is de controleur op het middenveld, terwijl Frenkie de Jong en Pedri de zijkanten van het middenrif voor hun rekening nemen. In de voorhoede moet het tridente Lionel Messi-Antoine Griezmann-Ousmane Dembélé voor de doelpunten gaan zorgen.

Lees beneden verder

Spelers als Trincao en Riqui Puig lieten de voorbije weken een goede indruk op Koeman achter en maken dan ook kans op speeltijd in de tweede helft. Ansu Fati, Philippe Coutinho, Sergi Roberto en Ronald Araújo ontbreken door blessureleed bij Barcelona.

Laatstgenoemde zat dicht tegen de wedstrijdselectie aan, maar zowel de technische staf als de medische staf van de Catalanen vond het beter om geen risico te nemen met de linkerenkel van de centrumverdediger.

Naast Piqué keerde ook Martin Braithwaite, die de laatste twee duels aan zich voorbij moest laten gaan, weer terug in de wedstrijdselectie.

Opstelling Barcelona: Ter Stegen; Dest, Piqué, Lenglet, Alba; Busquets, De Jong, Pedri; Dembélé, Messi en Griezmann

Opstelling Paris Saint-Germain: Navas; Florenzi, Marquinhos, Kimpembe, Kurzawa; Gueye, Paredes; Kean, Verratti, Mbappe; Icardi

 

Sluiten