Nieuws Live Scores
Transfers

Klopp's ongewoonlijke uitgaven precies wat Liverpool nodig had

22:30 CEST 19-07-18
Alisson Klopp Van Dijk Split
De manager van The Reds zei eerder nog dat hij niet met geld zou smijten om prijzen te winnen, maar de laatste maanden doet hij dat wel.

Hij heeft een reputatie van een aanvallend ingestelde coach, een man die bekend werd om zijn 'gegenpressing' en 'heavy metal' voetbal. Als de tegenstander twee keer scoort, maakt zijn ploeg er drie.

Jürgen Klopp heeft echter altijd de waarde van een sterke verdediging gekend.

Inmiddels is het bijna drie jaar geleden dat de Duitser de nieuwe manager van Liverpool werd, met een lach op zijn gezicht zo breed als de Mersey Tunnel. Zijn eerste persconferentie op Anfield was memorabel, een groot evenement met meerdere opvallende uitspraken.

Klopp noemde zichzelf The Normal One. Hij sprak over het feit dat hij de nodige bagage in zijn rugzak had en hoe hij een club wilde 'herstarten' die onder leiding van zijn voorgangers steeds verder was weggezakt.

Maar tussen die eerste woorden van Klopp door kwam nog een ander inzicht in de denkwijze van de Duitser naar boven, één die nu nog net zo relevant is als toen.

Liverpool breekt wereldrecord om Alisson te halen

"De hele voetbalwereld heeft het tegenwoordig maar over balbezit", zei Klopp tegen de media in oktober 2015. "Maar we moeten een plan hebben voor wanneer we de bal hebben en een plan voor wanneer we 'm niet hebben."

"Je kan niet alleen maar aan aanvallen denken - je moet stabiliteit voelen. Als dat het geval is, ben je vrij om creativiteit in te zetten. Dat is hoe het voetbal werkt."

Liverpool heeft sindsdien inderdaad de nodige creativiteit laten zien, maar de zoektocht naar stabiliteit duurde veel langer. Klopp hoopt dat die zoektocht binnenkort kan worden afgerond.

In januari verbraken The Reds het wereldrecord voor de duurste verdediger uit de voetbalhistorie toen Virgil van Dijk voor een slordige 84,5 miljoen euro werd overgenomen van Southampton. Nu, ruim zes maanden later, lijkt de club hetzelfde te gaan doen voor een nieuwe keeper. Er is met AS Roma een akkoord voor de transfer van Alisson Becker, voor 75 miljoen euro.

En dan heeft Liverpool ook al zo'n 100 miljoen betaald voor twee middenvelders, Naby Keïta en Fabinho, die defensieve stabiliteit aan de selectie moeten toevoegen.

Belangrijke transfers, allemaal. Transfers die Liverpool volgens Klopp dichter bij het grote doel kunnen brengen, namelijk Premier League-succes en Europese glorie.

Mbappé, Ronaldo en de duurste transfers deze zomer

Plotseling hebben de Engelsen een spelersgroep die voor de grote prijzen lijkt te kunnen spelen. Ineens staat er een selectie vol met topspelers die een hoge transfersom hebben gekost. Als Alisson uiteindelijk zijn contract tekent, heeft Liverpool ineens de sterkste ruggengraat in vele jaren.

Rivaliserende fans verwijzen nu uiteraard naar een eerdere quote van Klopp uit juli 2016, toen Manchester United op het punt stond om van Paul Pogba de duurste speler uit de voetbalgeschiedenis te maken.

"Andere clubs kunnen natuurlijk meer geld uitgeven en topspelers verzamelen. Maar als je één speler haalt voor 100 miljoen euro en hij raakt geblesseerd, dan spoel je zo al dat geld door de gootsteen."

"Of ik het zelf anders moet doen? Eigenlijk wíl ik het anders doen. Ik zou het zelfs anders doen als ik wel zoveel geld te besteden had. Maar tegen de tijd dat dat in de voetbalwereld normaal is geworden, heb ik al geen baan meer."  

Een beetje ongemakkelijk wellicht - José Mourinho is die uitspraken nog niet vergeten en hij gebruikt ze wel eens tegen Klopp - maar misschien is Liverpool juist wel tot een conclusie gekomen. Namelijk dat 'het anders doen' je ver kan brengen, maar dat er nog wat extra nodig is om de laatste, essentiële kloof te overbruggen.

Daar is simpelweg geld voor nodig. Dát is voetbal, helaas.

In hun boek 'The Numbers Game' uit 2014 gebruikten schrijvers Chris Anderson en David Sally allerlei data om een aantal mythes uit de voetbalwereld onder de loep te nemen. Eén van hun belangrijkste bevindingen was dat het statistisch gezien waardevoller is om een doelpunt te voorkomen dan om zelf een doelpunt te maken.

Keepers en defensieve spelers, zo luidde hun statement, werden al lange tijd ondergewaardeerd op de transfermarkt. Clubs bewaarden hun grote transfersommen (en hoge salarissen) vaak voor hun nieuwe superspitsen.

De komst van Van Dijk en de aanstaande transfer van Alisson is wellicht een teken dat de zaken aan het veranderen zijn. Andere clubs, zoals Manchester City, waren ook al bereid om veel uit te geven aan verdedigers, terwijl er een enorme transfersom nodig is om N'Golo Kante deze zomer weg te halen bij Chelsea.

Een ander argument uit The Numbers Game, en die zeker van toepassing is op de Alisson-deal, is dat voetbal een sport is waarbij het vaak gaat om de zwakste schakel. De wedstrijd wordt meer bepaald door de kwaliteit van de slechtste speler van een team dan die van de beste.

Fans van Liverpool weten dat als geen ander. Denk maar aan de Champions League-finale in mei in Kiev, de openingswedstrijd van vorig seizoen bij Watford of de Europa League-finale van 2016.

Wat had Liverpool al in huis en welke toevoegingen waren er nodig om het gat met de concurrenten dicht te maken?

Een nieuwe linksback misschien? Een dominante en vocale centrumverdediger, dat zeker. Een echte leider en dynamiek op het middenveld? Wat te denken van wat meer diepgang op de reservebank, een goede spits die in en uit het elftal kan worden gezet als dat nodig is, waardoor de briljante aanvallers kunnen roteren en uitrusten?

Oh, en een keeper. Natuurlijk, een keeper.

Beetje bij beetje heeft Liverpool de afgelopen twaalf maanden geprobeerd om al die problemen op te lossen. 

Alberto Moreno werd opgewaardeerd tot Andy Robertson, er werd veel uitgegeven voor Van Dijk en er kwam snelheid en kwaliteit bij met Alex Oxlade-Chamberlain, Fabinho en Keïta. Xherdan Shaqiri is bovendien een uitstekende rotatiespeler.

En als alles nu volgens plan gaat, hebben de Engelsen nu ook hun laatste puzzelstukje binnen. Alisson is met zijn 25 jaar een keeper van nu en de toekomst. Hij is de nummer 1 van Brazilië, een speler die ervaring heeft op nationaal en internationaal niveau.

De Zuid-Amerikaan is bovendien iemand die problemen oplost; in Kiev werd de zwakste plek van Liverpool op pijnlijke wijze blootgelegd en de club moest iets doen om dat te repareren.

Ze konden simpelweg niet met Loris Karius als nummer 1 aan het nieuwe seizoen beginnen en Klopp was het vertrouwen in Simon Mignolet al langere tijd kwijt. De suggesties vanuit Anfield dat Danny Ward kans maakte op promotie, waren bovendien fantasievol. Er was een operatie nodig. Een hele dure operatie.

"De Messi van de keepers!" - Alisson maakt van Liverpool titelkandidaat

Net als Van Dijk was Alisson zonder twijfel de grote man wat betreft Klopp en zijn scoutingsteam, geleid door directeur Michael Edwards. En net zoals met Van Dijk is Liverpool bereid om heel veel geld voor de nieuweling te betalen.

De druk op Alisson zal zeer groot zijn als zijn transfer is afgerond, want door die hoge prijs ontstaan er hoge verwachtingen. Er zullen veel mensen zijn die hij moet overtuigen, zowel binnen als buiten de muren van Anfield.

Van Dijk heeft dat vrij snel voor elkaar gekregen - wie heeft het tegenwoordig nog over zijn enorme transfersom? - en jongens als Robertson, Oxlade-Chamberlain en Mohamed Salah hebben aangetoond dat Liverpool het op de transfermarkt de laatste jaren vaak bij het rechte eind heeft.

Over het algemeen hebben The Reds onder Klopp uitstekende zaken gedaan. Of dat genoeg is voor een prijs? Dat is de volgende uitdaging.

Voor nu is het lastig om je vraagtekens te zetten bij wat Liverpool aan het doen is. Ze nemen de twijfels weg en elimineren de zwakheden, één voor één.

Titelkandidaat in de Premier League? Dat moeten ze eigenlijk wel zijn.