Klopp en Liverpool beseffen dat het nóg beter moet

Getty
Liverpool beleeft z'n beste competitiestart in 28 jaar, maar zowel de manager als zijn spelers realiseren zich dat ze er nog lang niet zijn.

De boodschap vanuit Liverpool had niet duidelijker kunnen zijn.

Ondanks de uitstekende start in de Premier League, waar The Reds als koploper de interlandperiode ingaan, kan niemand Jürgen Klopp en zijn spelersgroep ervan beschuldigen dat ze buiten hun schoenen lopen.

Na de laatste overwinning, zondag in Leicester, benadrukte Klopp dat een goed begin niet meer is dan een goed begin. "Qua resultaten had het niet beter gekund", aldus de Duitser. "Maar qua spel weten we dat we nog beter kunnen worden."

Het is een uitspraak die hij na de laatste drie wedstrijden telkens heeft herhaald. En één van zijn spelers benadrukte het nogmaals in de catacomben van het King Power Stadium in Leicester.

"Het gaat puur om de resultaten", sprak Joe Gomez, één van de betere spelers in de eerste weken van het nieuwe seizoen. "We zullen vast niet altijd ons beste spel laten zien, maar zo'n resultaat teken je natuurlijk altijd voor. Ik ben blij met de goede reeks uitslagen, maar nu moeten we dat ook doorzetten."

Andy Robertson vervolgde: "We zijn nog steeds in ontwikkeling", vond de nieuwe aanvoerder van Schotland. "Ik denk dat er nog veel meer aan zit te komen."

Tot slot kwam ook Georginio Wijnaldum tevoorschijn. Tas in zijn hand, de bekende glimlach op zijn gezicht. Dezelfde boodschap. "We moeten bepaalde dingen nog beter doen, maar de resultaten zijn op dit moment het belangrijkst."

Het is inderdaad een bemoedigende start voor de fans van Liverpool die wanhopig zijn om hun ploeg dit seizoen weer mee te zien doen om de hoofdprijzen. Zelfgenoegzaamheid, zo lijkt het, wordt op Anfield niet geaccepteerd.

Zoals Klopp al toegaf is zijn elftal nog verre van perfect, maar dat er vooruitgang wordt geboekt, is overduidelijk. Men lijkt nog wat te hebben toegevoegd aan de snelheid en aanvallande klasse van het team, namelijk een solide fundament, organisatie en intelligentie.

En perspectief. Als je Liverpool de laatste jaren ergens van kon beschuldigen, dan was het dat men wat te euforisch werd na een goede reeks resultaten. Na de laatste landstitel van 1990 hebben ze op Anfield veel dagen van valse hoop meegemaakt.

Het is daarom belangrijk dat deze ploeg er klaar voor lijkt om die valkuilen te vermijden. Klopp zei in de aanloop naar de tweede wedstrijd, een uitduel bij Crystal Palace, dat de positieve publiciteit die Liverpool kreeg genegeerd moest worden. "Het heeft geen zin om de hele week feest te vieren en dan in het weekend hard onderuit te gaan. Liverpool boekte op Selhurst Park een 0-2 zege.

Gini Wijnaldum Liverpool

Het is duidelijk dat zijn spelers goed naar Klopp luisteren. Voor hun ontwikkeling is het een goed teken dat er zelfs na de beste seizoensstart in 28 jaar veel wordt gesproken over wat er nog beter kan en wat er zou kunnen gebeuren als Liverpool echt op volle snelheid gaat draaien.

"We moeten groeien. In deze situaties moeten we het de volgende keer minder moeilijk voor onszelf maken. Het voetbal moet tijdens het seizoen verbeterd worden", zei Wijnaldum na de moeizame zege bij Leicester (1-2).

Die quote had net zo goed door Klopp kunnen zijn gezegd. De Duitse coach vindt dat zijn ploeg dit seizoen aan de bal nog niet voldoet aan de hoge normen die de afgelopen twee jaar zijn gesteld. Hij zal zijn team nu meer gaan rouleren nadat hij in de eerste vier competitieduels slechts twaalf verschillende spelers gebruikte voor zijn basisopstellingen.

Klopp accepteert dat de voorbereiding van Liverpool door het WK niet ideaal was. Meerdere spelers, zoals Roberto Firmono en Jordan Henderson, zijn in feite nu nog steeds bezig met hun voorseizoen. Ze werken toe naar een optimale fitheid. Wat dat betreft komt de interlandonderbreking nu ook niet echt op een lekker moment.

"We zullen moeten laten zien hoe fit we zijn", aldus Wijnaldum. "Voor mij persoonlijk was het in het begin lastiger om negentig minuten te spelen, want in de voorbereiding kreeg ik een blessure. Ik denk dat het voor mij wat moeilijker was dan voor anderen, maar tot nu toe gaat het goed met ons allemaal."

"De trainingen zijn zwaar en erg competitief. Dat maakt ons alleen maar beter. Niet alleen als team, maar ook als individuele speler, omdat je het moet opnemen tegen je eigen teamgenoten, die allemaal uitstekende spelers zijn."

Na de interlandperiode breekt voor Liverpool een zware periode aan met alleen maar grote wedstrijden. Binnen 23 dagen staan The Reds tegenover Tottenham Hotspur, Paris Saint-Germain, Southampton, Chelsea (voor competitie en League Cup), Napoli en Manchester City. Het zou wel eens een bepalende periode in het seizoen kunnen zijn.

"In zulke periodes heb je echt de volledige selectie nodig", aldus Wijnaldum, die tot nu toe iedere wedstrijd een basisplek had. "Het zijn niet alleen grote wedstrijden, het zijn er ook nog eens veel. Het wordt een hele belangrijke periode."

Het goed nieuws is dat de Oranje-international en zijn teamgenoten, en hun manager zeker, er klaar voor lijken te zijn. So far, so good, maar de échte uitdaging komt nu pas. Liverpool lijkt een ploeg te hebben die kampioen kan worden, maar op Anfield zul je nog niemand vinden die al buiten zijn schoenen loopt.

En terecht. Het seizoen zal waarschijnlijk nog veel wendingen krijgen. Voor nu kan Liverpool genieten van hun vooruitgang, in de wetenschap dat het beste nog moet komen.

Volgende artikel:
Balotelli wordt ploeggenoot van Strootman bij Marseille
Volgende artikel:
'Frenkie de Jong bereikt persoonlijk akkoord met Barcelona'
Volgende artikel:
Sarri's sterspeler of de man van simpele passes? Jorginho zorgt voor verdeeldheid
Volgende artikel:
Beckham voegt zich bij oud-ploeggenoten als eigenaar van ambitieuze club
Volgende artikel:
Sarri bevestigt naderende komst van Higuain bij Chelsea
Sluiten