Keïta kon ook naar Barça of Bayern: "Trainer gaf de doorslag"

Nathan Stirk
Naby Keïta is één van de vier grote aanwinsten van Liverpool, maar kreeg ook aanbiedingen van Barcelona en Bayern München.

Dat bevestigt de 23-jarige middenvelder uit Guinee. Liverpool en zijn vorige werkgever RB Leipzig kwamen vorige zomer een akkoord overeen van iets meer dan vijftig miljoen euro. Bovendien zou hij nog een seizoen in Duitsland blijven voetballen, waardoor hij pas nu de oversteek maakt naar Engeland.

Bij de ploeg van Jürgen Klopp gaat hij vermoedelijk samen op het middenveld spelen met de eveneens nieuwe Fabinho en aanvoerder Jordan Henderson. De Reds willen het gat met landskampioen Manchester City dichten en haalden daarvoor ook Xherdan Shaqiri en doelman Alisson Becker.

Hoewel Keïta dus het eerst rond was, heeft hij vermoedelijk toch voor de meeste hoofdbrekens gezorgd bij de clubleiding van Liverpool. Zij wisten van de concurrentie van Barcelona en Bayern München, bevestigt Keïta nu in gesprek met The Guardian. "Het is waar dat ook die teams betrokken waren."

Dat Liverpool uiteindelijk als winnaar uit de strijd kwam is te danken aan Sadio Mané en trainer Jürgen Klopp. "De rol van de coach speelde een grote rol. We hadden goede gesprekken en wat hij me vertelde over dit project heeft mij overtuigd. Ik kon zien hoe de club zich ontwikkelde en heb ook veel gepraat met Sadio. Hij is als een broer voor me."

Mané en Keïta speelden negen maanden samen bij RD Salzburg en bouwden een goede relatie op, legt de nieuwe middenvelder van Liverpool uit. "Hij vertelde me hoe geweldig deze club is en dat het team veel potentieel heeft. Dat heb ik zelf ook zo ervaren."

Naby Keita Liverpool 2018 pre-season

De middenvelder kreeg in de Bundesliga nog wel eens een rode kaart en in de nog snellere Premier League kan zijn soms onstuimige spel hem parten spelen, maar Keïta gelooft daar zelf niet in. "Ik denk niet dat het fysieke aspect een negatieve impact op me gaat hebben", verzekert hij in The Telegraph.

"Ik heb veel Engels voetbal gekeken en door de wedstrijden in de voorbereiding raak ik er aan gewend. Ik win graag ballen terug. Daar houd ik van. Ik heb een sterke winnaarmentaliteit en wil altijd winnen. Daarom ben ik op een positieve manier agressief in het veld. Het gaat mij erom goed te verdedigen en niets door te laten. Het is mijn taak om alles dicht te houden en daarna de aanvallers in stelling te brengen. Ik ben een teamspeler, dus het groepsbelang gaat bij mij altijd voor."

Sluiten