Juventus' Ronaldo-gok van €341 miljoen mislukt na uitschakeling tegen Ajax

Getty Images
Het falen van de Italiaans kampioen werd dinsdagavond blootgelegd door een briljant Ajax, dat terecht de halve finale van de Champions League bereikte

De komst van Cristiano Ronaldo in Turijn afgelopen zomer zou een nieuwe dominantie in de Champions League voor Juventus aan moeten kondigen, na zo vaak zo dichtbij te zijn geweest. De dure plannen - met een totale kostprijs van 341 miljoen euro aan loon en transfersom - werden dinsdag aan diggelen geschoten toen Ajax bewees dat één speler alleen nooit een team kan vormen. 

Het leven heeft heel weinig zekerheden voor eenieder van ons, maar de Portugees die een hoofdrol opeeist als het erom gaat in een Europese competitie, komt zeer dicht in de buurt. 

Dus toen de topscorer aller tijden van het toernooi en de redder tegen Atlético Madrid met een kopbal zijn ploeg in de eerste helft op voorsprong bracht - geholpen door de ongelukkige val van Joël Veltman - leek het script geschreven. Het sprookje van Ajax leek voorbij te zijn als gevolg van de talenten van de superster van Juve. 

Ajax weigerde zich echter gewonnen te geven. Na een poging om het initiatief te nemen gedurende de eerste 45 minuten, sloegen de Amsterdammers op slag van rust toe toen Donny van de Beek de bal in alle vrijheid ontving in het strafschopgebied. De middenvelder bleef ijskoud en schoot de 1-1 binnen, waardoor de stand over twee wedstrijden 2-2 was. Met die stand zochten beide teams de kleedkamer op. 

Na tegenzin getoond te hebben om vooruit te voetballen, wat bijna onverklaarbaar is gezien de vele sterren die aanwezig zijn in de ploeg, stond Juve voor een dilemma. 

De aanval openen en riskeren dat de gevaarlijke bezoekers er op de uitbraak uitkomen, of de spelers achter de bal houden en wachten tot Ronaldo weer te hulp schiet? 

Ondanks het inbrengen van Moise Kean om zijn ploeg een meer directe route naar het doel te geven, was het antwoord duidelijk de tweede optie. Juve werd weggespeeld door een Ajax-team dat hen overtrof in zowel ambitie als uitvoering en het waren twee prachtige reddingen van Wojciech Szczesny die de score lang in balans hielden. 

Matthijs de Ligt Ajax 04162019Donny van de Beek Ajax 2018-19

Maar de doelman van Juventus kon niets doen toen de aanval van Ajax eindelijk zijn vruchten afwierp. Na Ronaldo afgeschud te hebben in aanloop naar het doelpunt, torende De Ligt boven iedereen uit om een hoekschop van Lasse Schöne binnen te koppen en zijn ploeg in extase te brengen. 

Er was geen weg terug voor de gedemoraliseerde Italianen, voor wie het wachten van 23 jaar op een Champions League-titel minstens met nog een jaar extra zal duren.

Lees beneden verder

Niets van de lof mag worden weggenomen van de zegevierende koploper van de Eredivisie. Zij bleken resuluut in beide wedstrijden en bewezen dat het verslaan van regerend titelhouder Real Madrid geen toevalstreffer was. Op geen enkel moment in het tweeluik was Juventus beter dan de Amsterdammers, die sprankelend voetbal produceerden om een verdiende plek te boeken in de halve finale van de Champions League. 

Aan de les van deze kwartfinale is echter onmogelijk om aan te ontsnappen. Ronaldo gaf alles voor zijn nieuwe club, scoorde in beide wedstrijden om ze in de race te houden. Maar, misschien zelfgenoegzaam geraakt door het gemak van hun aankomende achtste Scudetto op rij, lijken de spelers van Massimiliano Allegri vergeten te zijn dat het teams zijn in plaats van individuen die grote prijzen winnen - een feit dat nooit beter werd gedomonsteerd door de wedstrijd van dinsdag.

Een snellere route naar succes is er niet op dit niveau. Zelfs met de recordbrekende speler in de gelederen, was Juventus slap en voorspelbaar en moet er opnieuw worden herbouwd na een Champions League-seizoen dat zoveel beloofde, maar nooit tot wasdom kwam en nu eindigt met de meest zielige van gejammer.

Sluiten