Juventus betaalde 341 miljoen voor Champions League-succes, nu is het tijd om dat te leveren

Getty
De tijd is rijp voor Cristiano Ronaldo om zijn historische run in de Champions League te verlengen en Juventus naar het hoogste niveau te tillen.

Sommige momenten hebben het in zich om het verloop van de voetbalgeschiedenis te veranderen.

Cristiano Ronaldo won met zijn fantastische omhaal van vorig seizoen tegen Juventus niet de FIFA Puskás Award, maar die treffer in de kwartfinales van de Champions League zou wel eens een veel grotere impact kunnen hebben.

Misschien zette het doelpunt van de Portugees wel de omstandigheden in gang die er uiteindelijk voor zorgden dat Juventus voor de derde keer de allerbeste van Europa werd. Maar dat kan uiteraard alleen als Ronaldo namens Juve kan herhalen wat hij al zo veel jaren met meedogenloze consistentie bij Real Madrid heeft gedaan.

De superster was totaal verrast door de staande ovatie die hij die avond kreeg van het thuispubliek in Turijn. Ronaldo is inmiddels eraan gewend dat hij bijna overal wordt uitgefloten als hij ergens een doelpunt maakt. Maar de fans van Juventus toonden massaal hun respect voor hem.

Hij genoot ervan. Niet alleen omdat het gebaar van veel respect getuigde, maar ook om het feit dat hij altijd al een zwak voor de Oude Dame had. Dat werd later belangrijk toen Ronaldo plannen maakte om Real Madrid na negen topseizoenen te gaan verlaten.

Bovendien was Juventus, dat de gelegenheid met beide handen aangreep om de vijfvoudig winnaar van de Ballon d'Or vast te leggen, lang geleden ook al geïnteresseerd geweest. De Italiaanse grootmacht was één van de eerste clubs die belangstelling had om het tienertalent over te nemen toen hij nog bij Sporting Clube de Portugal speelde.

In 2002 had de nu 34-jarige vedette naar Turijn kunnen verhuizen, maar Marcelo Salas weigerde om in ruil voor Ronaldo naar Sporting te gaan, waardoor Juventus het toptalent door de vingers zag glippen.

Dat liet men zich niet nog een keer gebeuren toen vorig jaar de kans zich voordeed.

Ronaldo's omhaal in Turijn was wat dat betreft uitstekend getimed. Het veroorzaakte niet alleen de supportersreactie die hem raakte, want precies op die avond vertelde zijn zaakwaarnemer Jorge Mendes aan Juve-directeur Fabio Paratici dat Juventus de eerste optie zou zijn als Ronaldo weg zou gaan uit Madrid.

Cristiano Ronaldo Champons League Knockout Goals PS

Juventus werd in Europa uiteindelijk geëlimineerd door een late strafschop van Ronaldo in de return in de Spaanse hoofdstad. Net als Atlético Madrid werden ook de Italianen vaak door de wereldster pijn gedaan.

De finale tussen Real en Juve in Cardiff in 2017 liep voor Juve uit op een enorme teleurstelling. De ploeg dacht dat jaar serieus sterk genoeg te zijn om de trofee eindelijk weer te winnen. Maar zelfs de beste tactieken en plannen kunnen ongedaan worden gemaakt door individuele talenten als Ronaldo.

Na die overwinning werd Ronaldo in zijn ogen echter in de steek gelaten. In de euforie van de eindzege in Wales beloofde president Florentino Perez dat zijn sterspeler bij Real een nieuw en verbeterd contract zou krijgen. Het is er nooit van gekomen, tot bitterheid van Ronaldo.

Na alles wat hij voor de Koninklijke had gedaan - met de goals en trofeeën die hij binnenhaalde - keek hij machteloos toe hoe Lionel Messi en Neymar qua salarissen afstand van hem namen.

Daar kwam zijn verontwaardiging nog bij over de manier waarop Real de handen afzijdig hield van zijn belastingzaak in Spanje. Naar verluidt liet de club hem alles in zijn eentje opknappen, terwijl men hem ook had kunnen verdedigen.

En na die ontmoeting tussen Juventus en Real Madrid in de Champions League kwam alles vorig jaar in een stroomversnelling. Juventus pakte z'n kans: als je hem niet kan verslaan, dan contracteer je hem.

Cristiano Ronaldo Georgina Rodriguez Madrid tax

Lees beneden verder

Paratici besefte dat er bij Juventus iets speciaals nodig was om te herstellen van die uitschakeling in de kwartfinales. Cristiano Ronaldo vastleggen is iets dat maar één keer in je leven kan gebeuren. Een gebeurtenis die elke club naar een hoger niveau zou brengen.

Het zou iedereen die verbonden is met het Italiaanse voetbal een boost geven en de rest van de wereld zou er aandachtig naar kijken.

De transfer zou ook aantonen dat Juventus serieus werk wil maken van het winnen van de Champions League. De club betaalde 341 miljoen euro (een transfersom van 117 miljoen plus circa 224 miljoen aan salaris voor vier jaar) voor de man die het toernooi vijf keer won en topscorer aller tijden is.

Het is zeker waar dat Ronaldo dit seizoen in Europa nog niet echt op gang is gekomen, maar dat geldt eigenlijk voor de hele ploeg. Toch werd het elftal van coach Massimiliano Allegri poulewinnaar en clubofficials hebben veel hoop dat men het beste voetbal voor de knock-outfase heeft bewaard.

Ronaldo, die bij zijn Europese debuut namens Juve een rode kaart kreeg, scoorde in de Champions League pas één keer. Maar dat staat in fel contrast met zijn verwoestende vorm in de Serie A, waarin hij met negentien goals topscorer is.

Cristiano Ronaldo Serie A Goalscorers

En nu is hij terug om het Atlético van Diego Simeone lastig te vallen. Als je het hebt over een vloek in het voetbal, dan heeft Atlético er zeker eentje in Europese topduels tegen de grote rivaal. En Ronaldo was vrijwel altijd betrokken.

Van zijn strafschop die Real de tiende CL-zege opleverde tot de gewonnen penaltyserie waarmee de elfde titel werd veroverde en zijn hattrick in de halve finale van 2016/17; altijd als Atlético zwaar onderuit ging op de Europese velden, dan speelde Ronaldo vaak een hoofdrol.

De Portugees zal vol vertrouwen zijn om dat trucje deze week te herhalen. Hij maakte twee hattricks in de laatste Madrileense derby's in Vicente Calderón, voordat Atlético daarvan afscheid nam. Het oude stadion van Atléti was zijn tweede thuis.

Het zou een grootse prestatie zijn als Ronaldo de verhuizing naar het Wanda Metropolitano viert door Atlético uit te schakelen en op 1 juni terug te komen voor de finale. Daar zou hij voor de zesde keer de Champions League-trofee omhoog kunnen tillen, namens zijn derde verschillende club.

Op die avond toen hij Juventus sloopte met zijn memorabele omhaal leek dat nog mijlenver weg te zijn, maar inmiddels wordt de kans iedere dag groter.

Sluiten