Isco en Asensio kunnen herboren Spanje naar nieuw gouden tijdperk leiden

Getty Images
Spanje zette een masterclass neer tegen Italië om aan te tonen dat de wereldkampioen van 2010 echt weer meedoet.

Spanje brak een belangrijke psychologische barrière toen ze Italië na strafschoppen versloegen op weg naar hun EK-titel van 2008, het was dus passend dat vier jaar later in Polen en Ukraïne ze hun onverwachte treble voltooiden van EK-WK-EK door Italië in de finale met 4-0 te verslaan. 

Isco schittert: "Hij heeft een enorme groei doorgemaakt in een jaar tijd"

Dat was het laatste kunststukje van Vicente del Bosque's ploeg. Er volgde een teleurstelling op het WK in Brazilië en een nederlaag tegen de Azzurri op het EK 2016 was echt het dieptepunt. Het leek op het einde van een tijdperk, het verval van een gouden generatie. Maar Spanje liet zaterdag zien dat ze wederom een briljante ploeg klaar hebben staan die weer mee kan strijden.

David Villa werd op 35-jarige leeftijd weer opgeroepen, maar bleef tot laat in de wedstrijd op de bank en het was de jeugd die uitblonk. Isco heeft op 25-jarige leeftijd drie Champions League-titels gewonnen bij Real Madrid, maar ongelooflijk geen ervaring op een groot toernooi met zijn nationale ploeg. 

Dat zal echter snel veranderen. Isco was de absolute uitblinker in Spanje's 3-0 zege in het Santiago Bernabéu. Hij schoot een fantastische vrije trap achter Gianluigi Buffon en scoorde later wederom met een geweldig schot van lange afstand. 

Spanje - Italië Graphic

Dat maakte het halverwege 2-0 en Spanje verdiende de voorsprong. Isco, met clubgenoot Marco Asensio die diep speelde, FC Barcelona's Andrés Iniesta die het tempo controleerde en Manchester City's David Silva in de rol van een valse nummer negen, speelde zijn rol in de masterclass van het middenveld samen met Sergio Busquets en Koke. 

Terwijl Xavi al lange tijd weg is en het einde van de glorieuze carrière van Iniesta nadert, was dit het Spanje als van de vorige eeuw. En terwijl er nog steeds twijfels zijn over de spits - Villa was een late wisselsper, Álvaro Morata scoorde nadat hij van de bank kwam en Diego Costa was afwezig vanwege een geschil met Chelsea - kan dit team zelfs overleven zonder een spits. 

Deze triomf heeft de aanwezigheid van Spanje op het WK 2018 in Rusland bevestigd, aangezien La Roja drie punten voorsprong heeft op Italië met hun resterende wedstrijden in Groep G tegen Liechtenstein, Albanië en Israël. 

Lopetegui's ploeg zou ze allemaal moeten winnen en onder de Baskische bondscoach lijkt de ploeg weer in vorm te komen na de uitschakeling in de kwartfinale van het EK 2016 van afgelopen zomer tegen Italië - de laatste wedstrijd van Del Bosque's periode van acht jaar. 

isco Alarcon Spain Italy WC Qualifiers

Isco Alarcon Sergio Ramos Spain Italy WC Qualifiers

Vele Spaanse supporter geloofden dat ze het einde van hun team in de elite hadden gezien, maar dat hoeft niet zo te zien. Met Sergio Ramos, Gerard Piqué, Busquets, Iniesta, Jordi Alba en Dani Carvajal is er nog steeds de basis voor succes.

Na Del Bosque's vertrek heeft de nieuwe generatie ook een kans gehad. Isco is in de beste vorm van zijn carrière, terwijl Asensio, op 21-jarige leeftijd, de nieuwe Spaanse sensatie is. Samen, kan het tweetal een nieuwe gouden generatie leiden samen met hun meer ervaren teamgenoten, net zoals ze zaterdag lieten zien.

En met dit als bewijs, ligt een nieuwe wereldbeker voor het grijpen.

Sluiten