Is Real Madrid een gelukkiger en completer team zonder Ronaldo?

Goal
Onheil en duisternis werd in de Spaanse hoofdstad voorspeld toen Cristiano Ronaldo naar Juventus ging, maar Real Madrid is toch prima begonnen.

Er gaat bij een deel van de Real Madrid-fans een grap rond dat zij, nu Cristiano Ronaldo is vertrokken, eindelijk kunnen toegeven wat ze al die tijd al wisten. Namelijk dat Lionel Messi inderdaad de beste speler ter wereld is.

Het is één van de meer humoristische anekdotes rondom de transfer van Ronaldo naar Italië. Maar zoals bij alle grappen, zit ook hier een kern van waarheid in. Toen Cristiano nog hun sterspelers was, kon er volgens fans van Los Blancos geen twijfel over bestaan. Nu hij weg is, is het echter een ander verhaal.

Om te begrijpen wat er is gebeurd en wat er nog gaat gebeuren bij Real nu de Portugees er niet meer is, moeten we een stap terugdoen en bekijken hoe het leven eruitzag toen Ronaldo nog wel in de Spaanse hoofdstad voetbalde.

Vijf jaar geleden vertelde een clublegende van Real Madrid, die liever anoniem wil blijven, mij dat er geen tranen zouden worden gelaten als Ronaldo ooit zou vertrekken. De vedette was op dat moment op de toppen van zijn kunnen.

In feite heerste in sommige kringen altijd het gevoel dat Cristiano bezeten was van doelpunten maken en, meer verontrustend, dat hij dacht dat hij net zo groot was als de club. Dat laatste viel niet bij iedereen binnen Real Madrid in goede aarde.

Tijdens de jaren met José Mourinho als coach (2010-2013) werden veel teamgenoten van Ronaldo verteld om hem publiekelijk te prijzen, zo belangrijk was hij voor het winnen van wedstrijden. Die eisen zouden nooit een harmonieuze sfeer in de kleedkamer creëren, hoe belangrijk zijn bijdrage ook was.

Ronaldo werd pas echt door zijn collega's gerespecteerd toen hij het lef had om tegen Mourinho in opstand te komen. Vervolgens werd hij één van de leiders van het elftal, samen met Sergio Ramos.

De diva-achtige houding van Ronaldo werd vaak goedgepraat met uitspraken als 'ach, je weet hoe hij is' en bij Real Madrid werd zijn individualistische gedrag geaccepteerd zolang hij uitstekend presteerde op het veld.

Cristiano Ronaldo Real Madrid Champions League final 260518

Het feit dat de spelers zijn grillen accepteerden, betekende niet dat ze zijn capriolen leuk vonden of dat ze Ronaldo zelf leuk vonden. Ronaldo was verre van de populairste man in de kleedkamer van Real Madrid, hoewel hij wel een hechte vriendschap had met Marcelo. Met alle andere spelers had hij nogal een zakelijke band.

Toen Ronaldo's periode in Madrid tot een einde kwam - nadat Florentino Perez weigerde om hem een nieuw lucratief contract te geven - verplichtte de club hem om een open brief te schrijven waarin hij duidelijk maakte dat hij zelf om een transfer naar Juventus had gevraagd. Dit was de voornaamste reden waarom Ronaldo geen publiekelijk afscheid wilde. Want dan was hij weer samen met Perez op een podium beland.

Dus hoe zit het nu met de toekomst van dit Real Madrid?

Na het vertrek van Ronaldo wist de club geen nieuwe Galactico vast te leggen, al werd dat zeker wel geprobeerd. Eerst was Kylian Mbappé al in beeld, nog voordat de overstap Cristiano naar Juve helemaal was afgerond, en vervolgens verlegde Real de interesse naar Neymar. In beide gevallen wimpelde Paris Saint-Germain de belangstelling meteen af.

Zonder de mogelijkheid om een nieuwe sterspeler te halen had Real alleen nog de optie om geld uit te geven aan spelers die wel naar de club wilden komen, zoals Robert Lewandowski, of het elftal op andere belangrijke posities te versterken.

Mendes had gelijk - Ronaldo was Player of the Year

Veel sleutelfiguren binnen de club waren het ermee eens dat het weinig zin had om veel geld te spenderen aan spelers die niet beter waren dan de spelers die men al had.

Dat was immers al enkele jaren het transferbeleid in Madrid, met James Rodríguez die na het WK van 2014 de laatste Galactico was die werd binnengehaald. Real mag dan een gigantische club zijn, men moet ook de schulden in de gaten houden. Die worden geschat op een slordige 600 miljoen euro.

Ronaldo's vertrek opende zo de deur voor Karim Benzema en Gareth Bale om naar voren te stappen, evenals voor Marco Asensio om zich sneller te gaan ontwikkelen. En ondanks de zware tijden die door sommige kenners werden voorspeld na de transfer van Ronaldo, verloopt het seizoen voor Real en de spitsen tot nu toe prima.

Tot nu toe levert iedereen duidelijk zijn bijdrage en dit Real Madrid speelt meer als een team, met extra nadruk op het balbezit en collectief pressie geven.

Vorig seizoen begon Real nog dramatisch, toen de eerste vijf competitieduels slechts zeven punten opleverden. Dit seizoen heeft de ploeg na drie duels een 100 procent score te pakken met een doelsaldo van tien voor en twee tegen.

De vorm van Bale piekte aan het einde van vorig seizoen ook al en hij heeft in zijn laatste tien wedstrijden tien keer gescoord. Asensio verdiende dit seizoen bovendien al drie strafschoppen.

Gareth Bale Karim Benzema Real Madrid

Ondertussen maakte Benzema afgelopen weekend een Ronaldo-achtige goal van buiten het strafschopgebied en zijn loopacties over het hele veld zijn tot nu toe fantastisch. De Fransman kwam vorig seizoen niet verder dan vijf goals in La Liga, maar dit seizoen staat de teller al op vier. Benzema profiteert ervan dat Real meer op balbezit speelt, want hij houdt ervan om deel uit te maken van het creatieve proces.

In aanvallend opzicht heeft Real zo veel opties met ook nog Dani Carvajal en Marcelo op de flanken en Asensio die de diepte zoekt. De 22-jarige Spanjaard heeft de potentie om deze jaargang uit te groeien tot één van de beste spelers ter wereld en hij zou best twintig goals kunnen maken. Mix alle wapens van Real met het balbezit, de pressing en de diagonale passes van Sergio Ramos naar de vleugels en Madrid ziet er offensief uit als een zeer compleet elftal.

Aan de andere kant van het veld is de Koninklijke bovendien in de breedte sterker geworden. Thibaut Courtois, de beste doelman op het WK, mag gaan concurreren met Keylor Navas, de UEFA Goalkeeper of the Year.

Over Europa gesproken, zoals bekend werd Ronaldo vorige week niet tot beste UEFA-speler van het jaar verkozen. Die eer ging naar zijn voormalige teamgenoot Luka Modric.

Marco Asensio Real Madrid

Ik was erbij in Monaco en verbleef daar in hetzelfde hotel als Ronaldo toen bleek dat de superster uiteindelijk besloot om niet naar het gala te gaan, nadat hij te horen kreeg dat de belangrijkste individuele award niet voor hem was.

Dat was vooral voor Florentino Perez nogal jammer. Hij hoopte namelijk dat iedereen, vooral de aanwezige media, zou zien hoe hij Ronaldo een knuffel zou geven.

Zijn afwezigheid, gekoppeld aan zijn recente uitspraken over Juventus, was typisch Ronaldo: uitgesproken. Sommigen zullen het echter onnodig tactloos hebben gevonden.

"Het is de grootste club van Italië en één van de beste clubs ter wereld, dus het was een makkelijke beslissing", zei hij tegen JuventusTV. "Tot nu toe voelt het alsof de mensen hier anders zijn, ze zijn aardig en als een soort familie voor mij. Hetzelfde geldt voor de supporters."

Maar zoals Sergio Ramos al in een snelle reactie verklaarde, hoeft Real Madrid niet langer het emotionele en egoïstische gedrag van Ronaldo te verbergen en te negeren. De kampioen van Europa heeft een nieuwe bladzijde omgedraaid en tot nu toe gaat het hen zonder de Portugees uitstekend af.

Sluiten