Is Messi nu de coach? Van chaos naar kalmte in Sampaoli's kleedkamer

Argentinië zit niet in een ideale positie, met een coach die eigenlijk geen macht meer heeft, maar dat is een enorme verbetering na vorige week.

Arme Jorge Sampaoli. Voor de hele voetbalwereld lijkt het alsof Argentinië ondanks de verloren trainer de volgende ronde van het WK heeft gehaald. De bondscoach luistert nu naar de orders van zijn eigen spelers.

"Dit is meer Messi's team dan dat van mij", zei Sampaoli in maart van dit jaar. Hij besprak toen de vaardigheid van Messi om het beste uit zijn teamgenoten naar boven te halen. Maar nu, na drie chaotische groepsduels in Rusland, kunnen we de nummer 10 van de Argentijnen misschien wel als een speler/coach beschouwen.

Er is de laatste dagen nogal wat discussie geweest over de vraag of Messi bepaalde dat Sergio Agüero dinsdag zou invallen tegen Nigerua. Zei hij tegen Sampaoli dat dat ging gebeuren, vroeg Sampaoli aan Messi wat hij moest doen, of besliste Sampaoli het zelf en gaf hij het door aan zijn aanvoerder, zoals inmiddels door de Argentijnse pers wordt beweerd?

Eigenlijk doet het er niet echt toe. Het grote publiek is er wel uit en de schade bij Sampaoli is aangericht.

Zijn gedrag langs de zijlijn tegen Kroatië betekende al niet veel goeds en de videobeelden van dinsdag zien er ook belastend uit. Sampaoli leek de weg volledig kwijt te zijn en het is niet vreemd dat zoveel mensen geloven dat hij Messi om instructies vraagt.

Mascherano: Een krijger met veel afbreukrisico

Zeker als je rekening houdt met zijn reactie na afloop. "Toen Leo naar me toe kwam en mij omhelsde, voelde ik me heel trots en blij", zei Sampaoli terwijl Messi vlak naast hem zat.

"Hij weet dat ik heel gepassioneerd ben, iedere dag opnieuw. Ik heb de mogelijkheid gehad om met hem te reizen en om veel momenten met hem te delen voorafgaand aan het WK."

"Hij kent mij heel goed. Hij weet dat we allebei die ene droom hebben om naar Rusland te komen en iets belangrijks te doen voor Argentinië."

Jorge Sampaoli ArgentinaJorge Sampaoli ArgentinaJorge Sampaoli ArgentinaJorge Sampaoli Argentina

Na de afgang tegen Kroatië zei Sampaoli al dat de nederlaag het probleem van iedereen was, maar niet van Messi. Inmiddels is het al zover gekomen dat de coach met meer eerbied over zijn sterspeler spreekt dan de coaches bij Real Madrid gedwongen worden om over Cristiano Ronaldo te praten.

En Messi doet nu overduidelijk ook de teambesprekingen. Zijn coaches op eerdere WK's hebben gezegd dat hij altijd al een soort voorbeeldfunctie heeft gehad, terwijl Javier Mascherano meer de vocale taken op zich neemt. Maar dinsdag in Sint-Petersburg zagen we in de spelerstunnel Messi, die vlak voor het begin van de tweede helft zijn teamgenoten coachte. Na het laatste fluitsignaal was het Messi die aan het hoofd stond van het feestje.

Als 'man of the match' zat de sterspeler van Barcelona na afloop aan dezelfde tafel als Sampaoli voor de persconferentie. Het leek wel alsof Messi geflankeerd werd door zijn assistent.

En nogmaals, zelfs nu dat in principe het geval is, maakt het allemaal weinig uit.

De overwinning op Nigeria lijkt de spelersgroep te hebben verenigd op een manier die ondenkbaar was te midden van de chaos na het duel met de Kroaten. Van de duidelijke walging van Agüero, die kort na rust werd gewisseld, aan het adres van de coach tot het akkefietje tussen Mascherano en Christian Pavon en het feit dat de spelers inspraak hadden op de opstelling voor de derde wedstrijd, de WK-campagne van Argentinië dreigde een grote puinhoop te worden.

Dat zou nog steeds kunnen gebeuren, aangezien veel problemen op het veld ook tegen Nigeria nog zichtbaar waren. Maar buiten de lijnen lijkt het de laatste 48 uur de goede kant op te zijn gegaan.

GFX Sampaoli, Messi

In de bus op weg van het stadion naar het hotel zongen de spelers dinsdagavond vol passie de liederen die Argentijnse fans in heel Rusland al lieten horen. Lucas Biglia op een trommel en Agüero, zijn ontevredenheid schijnbaar even achter zich gelaten, net zo betrokken als de rest van de groep.

Mascherano, die op onverklaarbare wijze geen blauw oog meer had, plaatste later op Instagram een foto van het uitzicht vanaf de trainingsbasis over een prachtig meer, met de nadruk dat hij in 'vrede' verkeerde.

En dat lijkt op dit moment precies de stemming te zijn bij de Argentijnen. Het is een complete ommezwaai ten opzichte van vorige week, toen een aantal spelers hadden opgeroepen om Sampaoli weg te sturen nog vóórdat ze hadden geslapen na die 3-0 vernedering in Nizhny Novgorod.

In zekere zin is hun wens in vervulling gegaan, want hoewel Sampaoli nog wel op de bank zit, heeft hij bijna al zijn macht verloren. Het resultaat is een selectie die gelukkiger is, met Messi en Mascherano die het nu voor het zeggen hebben na de zege op Nigeria.

Hoe ver dit de Argentijnen zal brengen, valt nog te bezien. Zaterdagmiddag staan ze tegenover Frankrijk, ook een team dat moeite had om op gang te komen. Als Messi het juiste team samenstelt en vervolgens zelf uitblinkt, is de kwartfinale voor Argentinië zeker haalbaar.

Maar de overwinning van dinsdag zou ook heel goed uitstel van executie kunnen zijn geweest. Het lijkt erop dat als het deze zomer misgaat, het net zo vernederend zal zijn als tegen Kroatië.

Deze bijzondere situatie heeft er in elk geval voor gezorgd dat Argentinië nog mag hopen en zal blijven vechten, ook al lijkt Sampaoli net zo goed toeschouwer te zijn als ons.

Volgende artikel:
FC Utrecht presenteert omzetgroei en forse winst
Volgende artikel:
Beter dan Alisson, Buffon en Oblak: Audero, de doelman met het hoogste reddingspercentage in Europa
Volgende artikel:
"Slavernij is allang afgeschaft, dus het is slechts een geldkwestie"
Volgende artikel:
Higuain wilde blijven: "Juventus heeft me weggejaagd"
Volgende artikel:
"Dat maakt Witsel de beste transfer van de zomer"
Sluiten