"Ik dacht: 'Die gaat in geen honderd jaar het betaald voetbal halen'"

Rafael van der Vaart had niet verwacht dat Dirk Kuyt betaald voetballer zou worden, laat staan international.

"Ik weet nog dat ik met de jeugd van Ajax tegen Quick Boys speelde. Dan zag ik hem lopen en dacht ik: 'die gaat in geen honderd jaar het betaald voetbal, laat staan het Nederlands elftal halen'", vertelt Van der Vaart in gesprek met De Telegraaf.

"Maar Dirk is een van de belangrijkste spelers geworden bij het Nederlands elftal." Kuyt speelde Quick Boys voor FC Utrecht, Feyenoord, Liverpool, Fenerbahçe en in 2017 sloot hij zijn profloopbaan af bij Feyenoord. In de tussentijd kwam hij tot 104 interlands waarin hij 24 keer scoorde. "De waardering nam per seizoen toe. Vooral mentaal heeft hij iets, waar wij met z’n vieren (Sneijder, Van Persie, Robben en Van der Vaart, 'De Grote Vier', red.) een voorbeeld aan kunnen nemen."

Kuyt was met Oranje aanwezig op vier eindrondes, maar hij was niet altijd de eerste keuze voor een positie. "Hij begon elk toernooi als vierde keus voor rechtsbuiten, maar hij eindigde in de basis als linksback. Hoe verzin je dat? Ik vind dat ongelooflijk. Hij heeft altijd kei- en keihard gewerkt. Daar heeft hij veel mee afgedwongen. Dat is knap."

Volgende artikel:
Monaco presenteert Henry: "Werk aan de winkel"
Volgende artikel:
'Barcelona overweegt breuk met ambassadeur Ronaldinho'
Volgende artikel:
Real Madrid greep drie keer naast Totti
Volgende artikel:
Bolt wijst aanbieding uit Malta af
Volgende artikel:
Van de Looi: "Je kan jezelf wel voor je kop slaan"
Sluiten