IJsland kleinste natie ooit op een WK

Haraldur Gudjonsson
IJsland, een land met slechts 335.000 inwoners, kwalificeerde zich maandag voor het eerst voor een WK. De stuntploeg zette een nieuw record neer.

Qua inwonersaantal is IJsland nu het kleinste land dat ooit de eindronde van een wereldkampioenschap heeft gehaald. Het record was in handen van Trinidad & Tobago, dat in 2006 onder leiding van Leo Beenhakker op het WK in Duitsland actief was. Dat land telt 1,3 miljoen inwoners, aanzienlijk meer dus dan IJsland.

Iceland GFX

Een 2-0 overwinning op Kosovo was maandag voldoende voor IJsland om zich voor eigen publiek te kwalificeren voor het WK. Vorig jaar mocht het elftal ook al voor het eerst meedoen aan een EK. Op het toernooi in Frankrijk wist het team van bondscoach Heimir Hallgrímsson in de achtste finales Engeland uit te schakelen. Daarna maakten de Fransen een einde aan het IJslandse sprookje.

Opvallend genoeg heeft IJsland maar 20.000 voetballers die bij een vereniging zijn aangesloten. Het land was al dicht bij plaatsing voor het WK van 2014 in Brazilië. Pas na de play-offs tegen Kroatië, dat over twee duels met 2-0 won, moest de stuntploeg die droom uit het hoofd zetten.

Sluiten