Hoe Kepa opkwam uit de Spaanse derde divisie om De Gea te achtervolgen

Getty Images
De nummer 1 van the Blues speelde niet eens in de derde divisie toen zijn landgenoot naar Man Utd ging - nu daagt hij hem uit in de Spaanse ploeg.

Kepa Arrizabalaga is misschien wel de duurste doelman ter wereld na zijn transfer van 80 miljoen euro van Athletic Club naar Chelsea in augusuts, maar het ging niet allemaal heel soepel vor de 24-jarige Spanjaard eerder in zijn carrière. 

De Baskische doelman begon zijn carrière bij Athletic, waarbij hij op regelmatige basis een rit van anderhalf uur maakte van zijn huis in Ondarroa naar het Lezama-complex van de club, vanaf het moment dat hij zich op tienjarige leeftijd bij hen aansloot.

Hij was pas zeventien jaar oud toen hij op de bank van de club uit Bilbao kwam te zitten, maar hij had nog vier jaar nodig in lager divisies om zijn droom waar te maken en te spelen in LaLiga. 

Kepa verdiende de interesse van Getafe nadat hij zich als zeventienjarige aansloot bij Athletic's B-team, maar het was Ponferradina die hem uiteindelijk op tijdelijke basis uit Bilbao wist te lokken. 

Hij maakte meteen indruk bij zijn nieuwe club en de toen trainer van Ponferradina José Manuel Díaz, die nu bij Real Madrid werkt, was vooral onder de indruk door de vastberadenheid van de jonge doelman om zijn kans op huurbasis te pakken. 

"Ik kende hem al van zijn tijd met de Onder-15 en Onder-18", vertelt Díaz aan Goal. "We zijn hem ook tegengekomen met Bilbao Athletic (het jeugdteam van Athletic). Ik vroeg om zijn handtekening aan het begin van het seizoen, maar kon het niet later gebeuren tot de winterse transferperiode."

 

"Ik sprak met hem om hem zo snel mogelijk onderdeel te laten worden van het team. Ik zei hem: 'als je op woensdag komt, zal je de volgende wedstrijd tegen Racing Santander spelen' en hij kwam op dinsdag. Hij is een geweldige professional, zo jong als hij was en dat is hij nog steeds."

"Hij is een erg aardige vent, vriendelijk en met heel duidelijke ideeën. Ik en veel mensen bij de club, wisten dat hij een geweldige toekomst had en we zagen het voor onze eigen ogen gebeuren."

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

#Zoixonak #20 #lagunak #top 

A post shared by Kepa Arrizabalaga Revuelta (@kepaarrizabalaga) on

Kepa werd de eerste Ponferradina-speler ooit die werd opgeroepen voor Spanje Onder-21 en ze wilden hem graag voor het volgende seizoen ook huren. Athletic koos er echter voor om hem naar Real Valladolid te sturen in een poging om zijn ontwikkeling te versnellen. 

In Miguel Ángel Portugal had Kepa een trainer die hem dat seizoen veertig keer gebruikte en die er geen twijfel over had dat de doelman een geweldige toekomst voor zich had. 

"Kepa speelde voor mij bij Valladolid", vertelt Portugal aan Goal in India, waar hij nu trainer is van Pune City. "Hij was een grote, grote doelman en ik stuurde hem een bericht nadat hij bij Chelsea kwam dat hij misschien jong is, maar dat hij klaar is om voor de beste teams ter wereld te spelen."

"Ik ben niet verbaasd dat hij tachtig miljoen euro kostte voor Chelsea, Wanneer je Kepa kent, begrijp je wat hij waard is. De waarde van een speler is niet noodzakelijkerwijs de prijs die een team betaalt voor die speler. De prijs heeft niets te maken met speler, het is de prijs die de markt bepaalt."

"Voor mij is hij de toekomst van Spanje. Hij is de toekomstige doeman van Spanje, daar ben ik zeker van."

Kepa Arrizabalaga Chelsea 2018-19

Na zijn huurperiodes bij Ponferradina en Real Valladolid, maakte Kepa zijn Liga-debuut voor Athletic in september 2016 en vestigde hij zich snel als een topkeeper. 

Hij leek in januari 2018 zelfs op weg naar Real Madrid, maar de deal kwam uiteindelijk niet rond. De Madrilenen kozen er toen uiteindelijk voor om afgelopen zomer Thibaut Courtois over te nemen van Chelsea. 

Zijn mislukte transfer naar Madrid betekende dat hij naast de nieuwe aanwinst Iñigo Martínez speelde in de tweede helft van het vorige seizoen en de centrale verdediger is er zeker van dat zijn voormalige teamgenoot hier blijft. 

"Hij is een geweldige doelman. Hij was aanwezig op het WK terwijl hij nog zo jong was", vertelt Martínez tegen Goal. "Chelsea heeft hem vastgelegd voor tachtig miljoen euro, niemand betaalt dat bedrag gewoon omwille van het feit, maar omdat hij het waard is. Hij bewijst het. Hij speelt, presteert goed, wint wedstrijden."

Inigo Martinez GFX

"Hij heeft persoonlijkheid, hij is een geweldige doelman die goed presteert met zijn handen en voeten. Misschien staat David De Gea nu voor hem bij Spanje, maar we hebben drie geweldige keepers en als iemand in niveau achteruit gaat, zal de andere snel zijn plaats innemen. Niet alleen de keepers hier, maar we moeten allemaal honderd procent geven omdat we allemaal een basisspeler willen zijn."

Lees beneden verder

De Gea stelt nu aantoonbaar de norm voor doelmannen over de hele wereld en zeker in het Engelse voetbal. Hij werd al geruime tijd beschouwd als een van de onbetwist de spelers in het spel, terwijl Kepa nog niet eens in op het derde divisie in Spanje begon te spelen toen De Gea naar Manchester United kwam. 

Toch is de speler van Chelsea nu in gevecht met zijn langenoot voor het nummer 1-shirt bij de nationale ploeg, terwijl ze zich voorbereiden op de confrontatie in de Premier League voor de eerste keer op zaterdag om Stamford Brigde. Die prestatie laat zien hoe snel Kepa's opkomst is geweest.

Aanvullende berichtgeving van Alberto Pinero en Nikhil Jitendran. 

Sluiten