"Hoe we op hun niveau komen? Met de beste spelers"

Getty
José Mourinho zag Man United op eigen veld met 0-1 verliezen van Juventus en het verschil is volgens hem met één woord uit te drukken: kwaliteit.

Volgens hem is topspelers halen de enige oplossing om de aansluiting met de Europese top te hervinden, legde hij uit in de afsluitende persconferentie. Een goal van Paulo Dybala bleek uiteindelijk genoeg voor Juve, dat nu al een voorsprong van vijf punten heeft op Manchester United, wat als nummer twee nog wel uitzicht heeft op overwintering in het miljardenbal.

Een minimale zege doet vermoeden dat het redelijk dicht bij elkaar lag, maar dat was alleen aan doelman David de Gea te danken. Hij hield met name Cristiano Ronaldo van scoren af, die na tien jaar afwezigheid terugkeerde op Old Trafford. En hoewel Paul Pogba namens United tegen zijn oude werkgever de paal raakte, was het voor de Engelsen onmogelijk om de defensie te slechten. Vooral Giorgio Chiellini en Leonardo Bonucci waren geweldig, aldus de Portugees. Hij stelt lovend vast dat zij op Harvard les moeten geven in de kunst van het verdedigen.

"Juventus is volgens mij al zeven jaar op rij kampioen in Italië en haalde twee keer de finale van de Champions League in de afgelopen vijf jaar en nog zijn ze niet tevreden. Ze willen altijd meer en meer en meer", aldus Mourinho, die dat als compliment bedoelt. "Ze hadden Higuain, Mandzukic en Dybala, maar toch wilden ze meer, dus kwam Ronaldo. En met Barzagli, Chillini en Rugani was het ook niet genoeg. Zij wilden meer en haalden Bonucci terug. Ze gaan voor de beste spelers ter wereld."

Dat zou Mourinho ook graag bij United zien. "Juventus heeft een groot verleden en heeft ook de wens van een grote toekomst. Ze doen alles om dat te bereiken en niet alleen in de Champions League. Volgens mij is treble nu hun doelstelling. In eigen land winnen ze meestal al, maar de treble is - helaas voor die jongens aan de overkant - van ons", doelt Mourinho op Internazionale, dat hij 2009/10 naar de heilige drie-eenheid in het voetbal leidde. "Wel denk ik dat Juventus er erg dichtbij is."

Van Manchester United kan hij dat nog niet zeggen. De ploeg ploetert in Engeland en heeft het ook in de Champions League lastig. "Hoe we op hun niveau kunnen komen? Of het niveau van Barcelona, Real Madrid, Manchester City? Met de beste spelers. Alleen is dat niet makkelijk omdat veel van die spelers al bij die teams horen. Wij doen het met wat we hebben en proberen dat te verbeteren. Juventus had bijvoorbeeld de geweldige Chillini en de geweldige Bonucci en wij doen het met Chris Smalling en Victor Lindelof, al moet ik zeggen dat zij ook goed speelden."

De Portugees wil zijn spelers dan ook niets verwijten na de nederlaag. "Het was voor het eerst dat Victor een wedstrijd van deze intensiteit spelen en dat deed hij keurig. Ook voor spelers als Luke Shaw, Marcus Rashford, Anthony Martial en Romelu Lukaku is dit waardevol. We werken hard, maar kwaliteit blijft kwaliteit en dan draait het niet alleen om die ene creatieveling of geweldige speler. Het gaat om het totaal. Toch ben ik enorm trots op wat mijn jongens hebben laten zien."

Volgende artikel:
Wanneer sluit de transfermarkt in januari? Data van de Eredivisie, Premier League en de rest van de wereld
Volgende artikel:
Memphis in bescherming genomen: "We wijzen altijd naar bepalende spelers"
Volgende artikel:
"We hebben Cristiano nodig om de laatste stap te zetten"
Volgende artikel:
De Boer doet zaken met PL-club en strikt 'technisch begaafde speler'
Volgende artikel:
Barcelona focust zich op Stuani in zoektocht naar reservespits
Sluiten