Hoe Sarri de meest gehate Chelsea-manager is geworden sinds Benítez

Getty/Goal
Fans van de Londenaren waren nooit gelukkig met de voormalige Liverpool-baas, maar dat was niets vergeleken met de reacties die Sarri nu krijgt.

Sinds de tijd van Rafael Benítez is er bij Chelsea geen manager geweest die zo werd gehaat als Maurizio Sarri.

Supporters van The Blues zijn steeds meer gedesillusioneerd geraakt door de hardnekkige tactische aanpak van de Italiaan. Die werkwijze is volgens de fans de voornaamste oorzaak voor de uitschakeling in de FA Cup en de vrije val op de Premier League-ranglijst.

De recente 4-0 en 6-0 nederlagen tegen Bournemouth en Manchester City waren historisch slechte resultaten. Maar de vorm van Chelsea is deze winterperiode in het algemeen al zeer belabberd.

Veel managers zijn op Stamford Bridge na verloop van tijd uit de gratie geraakt sinds Roman Abramovich de clubeigenaar is.

Benítez werd echter vanaf het begin al met minachting begroet, omdat de Chelsea-fans nog niet waren vergeten welke negatieve opmerkingen de Spanjaard over de Londense club maakte toen hij manager van Liverpool was.

Iedereen wilde dat Sarri zou slagen bij Chelsea toen hij daar afgelopen zomer arriveerde. De aanhang werd verleid door het vooruitzicht van Sarri's op balbezit gebaseerde speelstijl. Een speelwijze die ze op Stamford Bridge zelden hebben gezien nadat de meest recente successen werden behaald door pragmatische coaches als José Mourinho en Antonio Conte.

Minder dan acht maanden later is die droom al gestorven.

Van de Matthew Harding End klonk maandagavond een aantal keer 'F*ck Sarriball' toen de thuisploeg in de FA Cup werd geëlimineerd door Manchester United (0-2). Het was een mijlpaal. Voor het eerst werd Sarri door de fans echt onder vuur genomen vanwege zijn tactiek.

Het is niet zo dat men bij Chelsea geen goed voetbal wil zien, maar Sarri is 'een dromer', zoals hij zelf zegt. De fanatieke supporters geloven nu dat de Italiaan langzaam maar zeker bij de rand van de afgrond komt.

Maurizio Sarri Chelsea 2019

De 60-jarige trainer kiest ervoor om te overleven of te sneuvelen met zijn eigen tactische plan. Hij speelt iedere wedstrijd in hetzelfde 4-3-3-systeem, waarbij hij telkens een kerngroep van dezelfde veertien spelers gebruikt.

Sarri kreeg echter kritiek vanwege de manier waarop hij verdedigende middenvelder N'Golo Kanté in een aanvallender rol wilde inzetten, Jorginho's gebrek aan fysieke krachten en de weigering van de Italiaan om jeugdspelers meer vertrouwen te geven.

De Britse comedian Omid Djalili, die in de wijk Chelsea is geboren, staat erom bekend dat hij zijn publiek aan het lachen krijgt. Maar de huidige situatie bij zijn favoriete club maakt hem droevig.

"Ik haat het om dit te zeggen, want ik wilde geloven in Sarriball. Maar het voelt nu alsof Chelsea mijn beste vriend is die door tienermeisjes in elkaar wordt geslagen. Zo goed is Manchester United nou ook weer niet, maar ze hadden het best makkelijk tegen ons."

Djalili, die onlangs zijn drukke agenda nog naar veel thuis- en uitwedstrijden gaat, zegt dat een heel groot deel van de Chelsea-fans zich al tegen Sarri heeft gekeerd. Het doet denken aan de supporter van Middlesbrough die een seizoenkaart verscheurde en 'm naar de toenmalige manager Steve McClaren gooide.

"Zó veel fans verlieten tegen United al voortijdig het stadion", zegt Djalili. "Zoiets had ik nog nooit eerder gezien. Ik wilde zelf ook wel vertrekken, aangezien ik nog ergens een optreden had. Maar doordat zo veel supporters al vertrokken, kon ik niet bij mijn motor komen."

"Toen Zappacosta erin kwam voor Azpilicueta, en Hudson-Odoi en Giroud op de bank bleven zitten, liep het stadion echt helemaal leeg. Ik dacht dat dat het einde was voor Sarri. Iedereen stond te schreeuwen."

"Velen van ons geloofden er voor aanvang van de wedstrijd nog in, maar nu is er helaas geen weg terug. We hebben er geen vertrouwen meer in. Ik vind dat het tijd is voor verandering, nog vóór de League Cup-finale van zondag tegen Manchester City. Het verbaast me dat hij nog niet weg is."

Eden Hazard Chelsea Manchester United

Lees beneden verder

Alex Goldberg vindt het ook lastig om aan te geven waarom Chelsea nog zou doorgaan mar Maurizio Sarri.

Als producer en mede-presentator van The Calcioland Podcast heeft hij veel kennis over de prestaties van de Italiaan bij zijn vorige club Napoli.

Goldberg, een die-hard supporter van Chelsea in de Verenigde Staten, stelt dat Sarri's poging om een volledige revolutie te veroorzaken in de filosofie van de club wordt gehinderd door de algemene instabiliteit bij The Blues.

Toch zijn sommige beslissingen van Sarri ook voor hem een mysterie.

"Ik vraag me af of het onder leiding van Sarri nog goedkomt", geeft Goldberg toe. "Het zou geweldig zijn als het werkt, maar zijn wissels zijn heel vreemd, de teamselectie is onlogisch en tactische veranderingen bestaan niet eens. Ik zie het niet gebeuren dat hij dat verbetert."

"Volgens mij is het ook een risico om hem te ontslaan en Chelsea zit nu met een lastig dilemma. Zowel een ontslag als géén ontslag lijkt een slechte optie", zegt hij. "Er is geen duidelijke vervanger beschikbaar die kan helpen om tot het einde van dit seizoen mee te doen om de Champions League-tickets."

Ook Dave Johnstone is verbijsterd door de koppigheid van de ervaren manager.

De oprichter van de cfcuk fanzine - een publicatie die in 1999 werd opgezet om te protesteren tegen de toenmalige eigenaar Ken Bates - heeft op Stamford Bridge moeilijke tijden meegemaakt. Inclusief vier keer een degradatie.

Hij is dan ook van mening dat de ernst van de huidige situatie wordt overdreven.

Cesar Azpilicueta Manchester City Chelsea Premier League 02/10/19

Johnstone moet echter toegeven dat Sarri één van de vreemdste managers in de clubhistorie van Chelsea is. "Soms lijkt het alsof de 40.000 mensen op de tribunes nog beter zouden kunnen voetballen dan de elf op het veld en soms lijkt het ook alsof ze een betere manager zijn dan de man in de dug-out."

"Maar ik geloof niet dat het een makkie is om Chelsea te runnen of om er te spelen of te coachen. Abramovich is er nu ruim vijftien jaar. Als je een 25-jarige supporter bent, dan ben je er niet aan gewend om dit geworstel te zien. Maar voetbal gaat juist heel vaak over zulke moeilijkheden."

"De fans verdienen het echter wel dat hun stem wordt gehoord", gaat Johnstone verder. "Vooral zij die Chelsea al jaren volgen, in goede en slechte tijden. En zelfs fans die al veel langer Chelsea-supporter zijn dan ik, zeggen tegen mij dat dit één van de meest bizarre coaches is die we ooit hebben gehad."

"Hij is zo inflexibel. Ik geloof niet dat iedereen binnen de club achter hem staat. Eigenlijk is dat gewoon zielig."

"Ik denk dat het lastig voor hem wordt om de mensen op andere gedachten te brengen. Veel mensen hebben tegen me gezegd: 'Ik zou blij zijn als we zondag op Wembley niet met meer dan 3-0 verliezen'."

Het is duidelijk dat een groot deel van de Chelsea-fans niet meer gelooft in Sarriball. Johnstone houdt echter geloof in de club. "Als je de club steunt, doe je dat in goede en slechte tijden."

"Up The Blues! Ik zal altijd van jullie houden."

Sluiten