Hoe Memphis Depay zijn carrière bij Lyon herbouwde na de ramp bij Man Utd

Gettyimages
De 24-jarige heeft een lange weg afgelegd sinds hij Manchester verliet in 2017, maar de herinneringen aan een sombere periode doemen nog steeds op.

Misschien is hij al vergevord in een nieuw hoofdstuk van zijn carrière, maar Memphis Depay keerde dinsdag terug naar Manchester om een oud verhaal te vinden dat zich rondom hem afspeelde. 

Met een slechte prestatie, een flitsende auto en een hoed, had Wayne Rooney's recente anekdote over de Nederlandse vleugelspeler alle tekenen van een gecertificeerde Memphis-tegenslag. Hij beloofde zo veel bij zijn komst in 2015 nadat hij op het WK en bij PSV in de Eredivisie had uitgeblonken, maar in slechts een paar zinnen vatte zijn voormalige teamgenoot perfect die achttien maanden bij Manchester United samen. 

"Hij kwam erin in de uitwedstrijd tegen Stoke City en hij had een kans verprutst voor hun doel en speelde slechts vijftien minuten, dus vertelde Louis van Gaal hem dat hij de volgende dag voor de reserves speelde", zei Rooney, verwijzend naar een 2-0 nederlaag in 2015. 

"Dus, na de wedstrijd zei ik: 'Kijk, het zal een beetje moeilijk voor je zijn. Kom gewoon niet met al je mooie spullen.' De wedstrijd van de reserves werd gespeeld in het stadion in Altrincham en hij kwam eraan rijden in zijn Rolls Roys met een rood leren jacken een cowboyhoed. En ik dacht gewoon: 'Wat heeft het voor zin?'" 

Het was niet de eerste keer dat een hoed centraal stond in een van de memorabele momenten van Memphis in die maanden. Niet lang voordat hij het advies van Rooney negeerde, meldde hij zich bij de nationale ploeg en droeg een hoed een sjaal en werd door verschillende mensen veroordeeld omdat hij leek op een "Peruviaanse panfluitspeler". Het was maandenlang een gespreksonderwerp in zijn thuisland. 

Met zijn excentrieke gevoel voor mode, blijft Memphis het imago houden van een flitsende figuur zoals de fans in Engeland zich herinneren, maar hij heeft zich ontwikkeld sinds hij in januari 2017 de overstap maakte naar Olympique Lyonnais. 

"Sommige mensen kunnen geen grap maken en Wayne en ik zijn hele goede vrienden", vertelde hij aan journalisteren toen hem werd gevraagd naar zijn sarcastische bericht op Instagram in antwoord op het verhaal van Rooney. 

"Natuurlijk is hij een legende en toen ik erover hoorde, stelde ik alleen een vraag -  ik heb geen rood leren jack tussen mijn duizend leren jassen!"

"Ik ben een flamboyante gast en hou van mooie dingen, maar dat betekent niet dat ik niet slimmer zou kunnen zijn. Ik ben volwassener geworden... Ik weet zeker dat hij blij is met hoe ik nu voor de dag kom en de voetballer die ik ben. Ik heb meer kwaliteit gekregen en voel me erg sterk. Het is allemaal goed."

Het duurde niet lang na zijn verhuizing naar Frankrijk om de vonk te herontdekken waarop in de eerste plaats zo hoog werd beoordeeld. Te beginnen met een mix van uitbundig en beslissend met een ongelooflijk doelpunt tegen Toulouse. Meteen kreeg hij meer tijd en vrijheid om zijn sterke punten te gebruiken dan hij in Engeland had en begon te gedijen als gevolg hiervan. 

In zijn eerste volledige seizoen maakte hij een hattrick tegen Troyes en schoot zijn ploeg in blessuretijd naar de zege tegen Paris Saint-Germain. In maart was een kopbal in een 3-2 overwinning op Olympique Marseille het begin van een serie van tien doelpunten en zeven assists in negen competitiewedstrijden, eindigend met een hattrick tegen OGC Nice op de laatste dag van het seizoen. Alleen Edinson Cavani en Florian Thauvin maakten meer doelpunten in de Ligue 1 dan hij deed in het seizoen 2017/18 en hij vergezelde Neymar bovenaan de lijst met assists met dertien stuks. Hij heeft dit seizoen ook al weer gescoord na zijn uitstekende vrije trap in de eerste wedstrijd tegen Amiens

Bruno Genesio verplaatste hem van de linkervleugel naar het centrum tegen het einde van het seizoen en hij lijkt erop dat hij hem daar laat staan na de terugkeer van Mariano Díaz naar Real Madrid. Zijn loopacties opent ruimte tussen de verdedigers voor Bertrand Traoré om in te duiken en met Martin Terrier op de andere vleugel, heeft Lyon een zeer snelle aanval die scherp is in tegenaanvallen. 

De aanvaller is ook goed bezig bij het nationale team en scoorde zes keer in zijn laatste negen wedstrijden van het afgelopen jaar, waaronder beide doelpunten in de comeback tegen Peru eerder deze maand. Oranje nam in die wedstrijd afscheid van een andere gerespecteerde superster in de persoon van Wesley Sneijder en zoekt nog steeds naar de volgende talisman om zichzelf bekend te maken. Terwijl de verbouwing van Ronald Koeman aanhoudt, heeft Memphis er het best uitgezien om die rol op zich te nemen, zoals getipt was tijdens zijn opkomst bij PSV. 

Als een eigenwijze en inventieve spelers wil de in Moordrecht geboren aanvaller verbazen en bedriegen met zijn vaardigheden en controle, maar hij kiest vaak het verkeerde moment of doet trucjes die meer lijken op het spelen van een eigen wedstrijd dan om voor effectiviteit te gaan. Die roekeloosheid is ook een stuk het aard van het beestje, maar hij is minder zelfzuchtig dan in zijn vroege jaren en vertoont nog steeds vooruitgang. 

Op 24-jarige leeftijd heeft Memphis nog steeds voldoende tijd om zich verder te ontwikkelen en zijn vastberadenheid om de top te bereiken heeft hem nooit verlaten, ongeacht de auto of kleding waarmee hij opduikt voor de training. 

Sluiten