Hoe Maradona Messi hielp om de beste vrije trappen-specialist ter wereld te worden

Getty
De Argentijn leerde het vak op La Masia, meer werd pas de meest dodelijke vrije trappen-specialist ter wereld dankzij een advies van een legende.

In de wedstrijd van zaterdag tegen Espanyol deed aanvoerder Lionel Messi van Barcelona iets wat hij nog nooit eerder had gedaan: hij scoorde uit twee vrije trappen in dezelfde wedstrijd. 

Dat kwam als een verrassing, gezien het feit dat de Argentijn zichzelf al lange tijd heeft bewezen als de meest dodelijke vrije trappen-specialist ter wereld. Sterker nog, geen enkele speler heeft de afgelopen tien seizoenen vaker uit een vrije trap gescoord in Europa's vijf grootste competities dan Messi (27). Niet Cristiano Ronaldo (20). En niet Miralem Pjanic (15). 

Zijn beheersing van een van de moeilijkste kunsten van het voetbal is ook geen toeval - eerder is het het hoogtepunt van de jaren die hij heeft doorgebracht met het slijpen van zijn vak. 

In 2005 organiseerde Barcelona een podium voor de jonge sterren van La Masia. Het format was eenvoudig: elk kind zou tegen de camera zeggen: "Onthoud mijn naam" - sommigen met meer zelfvertrouwen dan anderen, na eerst hun vaardigheden te hebben getoond. 

Een jonge Argentijn met de naam Lionel Messi sloot de video af, nadat hij het voorgaande jaar al debuteerde in het eerste elftal. 

Messi pakte uit met een spectaculaire vrije trap die in de hoek van het doel vloog, een schot dat voor opwinding zorgde binnen en buiten de club. Ironisch genoeg stond hij echter niet bekend om zijn dappere stijl qua vrije trappen nemen. 

"Tot dat moment had hij niet al te veel vrije trappen genomen op La Masia", vertelde Roger Giribet, ex-teamgenoot van Leo in de jeugdopleiding van Barcá, aan Goal . "Víctor Vázquez, die geweldig was, en de linkspoot Juanjo Clausi namen ze altijd, Messi bijna nooit."

Voormalig hoofd van La Masia, Albert Benaiges, voegt eraan toe dat de beroemde oude opleiding geen prioriteit gaf aan standaardsituaties. 

Lionel Messi Barcelona Espanyol

"Het was iets wat we niet trainden", zei Messi's oude privéleraar. "Bij Barcelona deden we af en toe vrije trappen-oefeningen met een muur. We zouden een beetje advies geven, maar het was geen onderdeel van het spel waar we hard aan hebben gewerkt."

Giribet heeft onthuld dat de talenten op La Masia soms achterbleven na de training om aan hun vrije trappen te werken - "als we het veld op mochten" - maar de filosofie van het jeugdsysteem bij Barcelona week af van specifieke oefeningen om een beter natuurlijk begrip van het spel te verkrijgen.

Zoals Giribet echter opmerkt, kregen de jongelingen wel een aantal nuttige tips. 

"We kregen eens de opdracht hoe de bal te plaatsen. Ik denk dat het (voormalig Barcelona B-trainer, nu bij Universidad de Chile) Guillermo Hoyos was die ons vertelde dat we de bal met het ventiel op het gras moesten leggen - op die manier zou de bal makkelijk dalen na het trappen."

Messi nam elke aangeboden les op, maar zijn talent was iets anders, een aangeboren talent met de bal.

"Terwijl Messi een andere vrije trap nam toen hij naar Barça kwam vergeleken met nu, is het niet iets dat we hem op La Masia hebben geleerd", legt Benaiges uit. "Het is een natuurlijk kenmerk van zijn vermogen waar hij alleen aan heeft gewrekt. Zijn ervaring heeft hem goed gediend."

Het was in feite niemand minder dan Diego Maradone die de vrije-trap-vaardigheden van Messi naar een hoger niveau tilde. In februari 2009, in het Stade Vélodrome in Marseille, gaf de toenmalige bondscaoch van Argentinië zijn opvolger als nummer 10 een masterclass om hoe te blinken in de kunst. 

Lionel Messi Diego Maradona GFX

Maradona's assistent Fernando Signorini herinnerde zich in gesprek met La Nacion dat na een bepaalde training, waarin Messi voorbereidingen trof om gefrusteerd weg te gaan na het missen van een handvol vrije trappen, hij opgepikt werd door zijn trainer. 

"Ik zag Diego komen, nam hem bij de schouder en zei: 'Kleine Leo, kleine Leo, kom hier man. Laten we het nog een keer proberen.' Het was als een leraar met zijn leerling", zei Signorini. 

"Hij vervolgde: 'Leg hier de bal neer en luister naar me: haal je voet niet zo snel bij de bal weg, anders zal hij niet weten wat je wilt.' Hij streelde vervolgens de bal met zijn linkervoet recht in de hoek van het net,  met Messi's gezicht vol bewondering."

Lees beneden verder

Sinds die noodlottige ontmoeting is Messi alleen maar beter geworden in het verslaan van de muur. Dertien jaar zijn verstreken sinds hij voorstelde met die eerste vrije trap gezien over hele wereld, maar Giribet herinnert het zich als de dag van gisteren. 

"Iedereen had twee of drie pogingen nodig, behalve Messi", lacht hij. "Hij was de enige die het de eerste keer deed, in dertig seconden was hij klaar, zelfs de cameramensen waren onder de indruk."

Nu verhogen zelfs de meest spectaculaire vrije trappen nauwelijks een wenkbrauw - het is gewoon wat Lionel Messi doet en beter dan wie ook in de wereld dankzij een beetje hulp van een levende legende. 

Volgende artikel:
'Chelsea hoopt op minimaal 112 miljoen euro in deal met Real Madrid'
Volgende artikel:
De Jong opvolger van Xavi en Iniesta bij Barcelona
Volgende artikel:
Chelsea-icoon John Obi Mikel keert terug op de Engelse velden
Volgende artikel:
Kramer definitief terug in de Eredivisie: "Vandaar zijn keuze voor ons"
Volgende artikel:
Transfernieuws: De laatste geruchten over Ajax, Feyenoord en PSV
Sluiten