Hoe Liverpool het beste kan halen uit de worstelende Naby Keïta

Getty Images
De zomeraankoop van zestig miljoen euro heeft nog altijd nog niet gescoord of een assist gegeven. Toch houdt de trainer vertrouwen in zijn potentie.

In een stad vol muziek kostte het assistent-trainer Peter Krawietz weinig moeite om de perfecte metafoor te vinden voor zijn samenwerking met hoofdcoach Jürgen Klopp. "We zijn als een muziekband, met ieder ons eigen instrument", meldde hij in 2016 aan The Thelegraph. "Jürgen is de bandleider en de anderen spelen basgitaar of drums. Ik weet alleen niet precies welk instrument dan van mij is."

Dat maakt voor Klopp ook niet uit, zolang zijn spelers maar allemaal in hetzelfde ritme zingen. De op ieder detail hamerende trainer doet dit door zijn spelers exact voor te houden wat ze moeten doen binnen de club. Zodoende zat zijn assistent Krawietz maandenlang met Fabinho. Uren en uren keken ze naar video's om precies duidelijk te maken hoe en waar de middenvelder moet staan in bepaalde situaties.

Fabinho had tijd nodig om zich aan te passen aan de Premier League, om te spelen voor Liverpool en voor Klopp. Ook Roberto Firmino doorliep dat traject en de trainer is zich ervan bewust dat zomeraanwinst Naby Keïta ook moet wennen aan zijn nieuwe omgeving en werkplek. Of je nu gratis bent binnengehaald of zoals Keïta zestig miljoen hebt gekost, iedereen heeft tijd nodig om zich aan te passen aan de stijl van Klopp.

"Zo gaat het soms", vertelde de Duitse trainer aan Engelse verslaggevers. "Ik sprak hem en alles is in orde. Ik ben volledig tevreden over hem. Kan hij wat meer vertrouwen uitstralen in wedstrijden? Ja. Is hij precies de speler die zo goed was bij Leipzig? Nee, maar hij past zich aan. Zo zit het."

Keïta's aanpassingsritueel werd ook belemeerd door blessureleed, waar spierproblemen hem vier wedstrijden aan de kant hielden nadat Klopp hem een basisplek gunde tegen titelkandidaat Mannchester City. "Het was een kleine terugval, maa hij is een fantastische speler en ik ben blij dat hij hier is. Ik zie echt uit naar onze gezamenlijke toekomst", sprak Klopp, nadat hij zijn pupil rond kerst tot drie keer toe op de bank hield.

"Elke dag zie je dat er nog zo veel aan komt voor hem en hoe veel invloed hij elke wedstrijd kan hebben. Dat is allemaal in orde. Er was geen reden om hem te banken, behalve dat anderen ook de juiste vorm hadden. Het ging een beetje om positionering en systemen. Zo maak je beslissingen in het voetbal. Over hem zijn helemaal geen twijfels, want het is een uitstekende speler."

De fans hebben hem echter nog niet een keer zo goed zien spelen als in de Bundesliga, waar hij in het team van het jaar werd geplaatst na zijn debuutseizoen op 21-jarige leeftijd. Liverpool besloot zijn afkoopclausule te activeren voor zijn tweede seizoen startte en gunde hem nog een jaar om te rijpen in Duitsland voor hij naar de Premier League zou komen.

Dat tweede seizoen was niet zo indrukwekkend als het eerste, maar Keïta maakte nog steeds het verschil voor Leipzig en deed dat vooral in Europa, waar hij zijn ploeg naar de kwartfinales van de Europa League hielp. Ook in dat toernooi vond hij zijn naam terug in het beste team wat na afloop werd opgesteld door kenners. Hij kreeg bij Liverpool meteen nummer 8 op zijn shirt, maar speelde niet éénmaal in de rol die clublegende Steven Gerrard had met dat rugnummer. In plaats daarvan maakte Klopp hem een linkermiddenvelder en moet hij vanaf daar zien te wennen aan de speelstijl van de Reds.

GFX Klopp Keita Dutch

De aanpak van Liverpool is echter volledig anders dan dat van Leipzig. In Duitsland speelde hij als centrale spil in de 4-2-2-2-opstelling van Ralph Hasenhuttl. Zo kon hij zijn snelheid, kracht en techniek gebruiken om kansen te creëren en mee naar voren te sluipen bij counters. Bij Liverpool moet hij meer spelen vanuit balbezit en dat vraagt om meer geduld bij Keïta. Hij heeft niet dezelfde vrijheid en moet altijd opletten of hij bij balverlies niet uit positie staat.

Als direct gevolg daarvan passt hij veel vaker achter- of zijwaarts dan hij bij Leipzig deed. Daar ging vriwjel elke bal naar voren en was hij gevaarlijk, maar bij Liverpool mag hij de bal simpelweg niet inleveren. Dat maakt het lastig om openingen te vinden en zorgt ervoor dat hij zijn grootste kwaliteiten niet optimaal kan benutten op Anfield.

Maakt Klopp dan een slechte keuze door Keïta niet als een acht te laten spelen? De voetballer uit Guinee past zich zo goed mogelijk aan en leert om te gaan met bepaalde situaties. Bij Borussia Dortmund flikte Klopp ooit exact hetzelfde met Mario Götze. Hij leerde hem eerst alle lessen over balbezit en zekerheid voordat hij hem alsnog een vrije rol gaf op het midden.

Lees beneden verder

Zodra Keïta precies snapt wat er in tactisch opzich van hem wordt verwacht en hij de discipline toont om die instructies exact op te volgen, krijgt hij ongetwijfeld de kans om zijn talenten vanuit het centrum te laten zien. Hij heeft in Engeland al laten zien dat hij op balbezit kan spelen op het middenveld en dat hij ballen terug kan winnen om het balbezit terug over te nemen. Nu is het zaak om de finesses van Klopp eigen te maken voor Keïta.

"Het gaat nooit om het systeem en altijd om de spelers", verklaarde Klopp aan Premier League Productions . "Het is mijn job om de spelers in staat te stellen om het team zo goed mogelijk te helpen met de dingen die ze aankunnen. Als ik dat in een systeem kan vangen, doe ik dat, maar het is niet dat we heel creatief gaan zijn met spelopvattingen en dergelijke. Uiteindelijk gaat het er allemaal om wat mijn spelers kunnen bewerkstelligen."

Op dit moment is Keïta nog niet in staat om dezelfde toon aan te slaan als de rest van de band, maar met wat meer speelminuten, wat meer ervaring en wat meer sessies in de videokamer kan de bandleider er voor zorgen dat hij straks precies de noten speelt die hij wil horen op Anfield.

Sluiten