Hoe Lionel Messi een meester werd in vrije trappen

De Argentijn leerde het op La Masia en perfectioneerde het onder Diego Maradona, waardoor hij een dodelijke tegenstander werd - zelfs achter een muur.

Met doelpunten uit vrije trappen in drie opeenvolgende LaLiga-wedstrijden heeft Lionel Messi de afgelopen weken bewezen dat hij een meester is een van de moeilijkste kunsten van het voetbal. Maar zijn kundigheid uit de dode spelmomenten is geen toeval, het is eerder het resultaat van het jarenlang aanscherpen van een ambacht dat van hem zo’n dodelijk gevaar heeft gemaakt als hij zich over een vrije trap ontfermt.

In 2005 organiseerde Barcelona een showcase voor de jonge sterren van La Masia. Het format was eenvoudig: elk kind zou tegen de camera zeggen: "Onthoud mijn naam", sommigen met meer zelfvertrouwen dan anderen, na eerst hun vaardigheden getoond te hebben.

Een jonge Argentijn met de naam Lionel Messi sloot de video af, nadat hij het voorgaande jaar al zijn debuut in het eerste elftal had gemaakt. Messi pakte uit met een spectaculaire vrije trap die in de hoek van het net vloog, een schot dat voor bewondering zorgde binnen en buiten de club. Ironisch genoeg stond hij echter niet bekend om zijn dapperheid uit standaardsituaties.

"Tot dat moment had hij niet al te veel vrije trappen genomen op La Masia", zei Roger Giribet, een ex-teamgenoot van Leo in de jeugdopleiding van Barca, tegen Goal .

"Víctor Vázquez, die geweldig was, en de linksbenige Juanjo Clausi namen ze altijd, Messi bijna nooit." Voormalig hoofd van La Masia, Albert Benaiges, voegde eraan toe dat de beroemde oude academie geen prioriteit had gegeven aan de vaardigheid. "Het was iets dat we niet trainden", zei Messi’s oude privéleraar. "Bij Barcelona deden we af en toe vrije trap-oefeningen met een muur. We zouden enkel een beetje advies geven, maar het was geen onderdeel van het spel waar we hard aan hebben gewerkt."

Giribet heeft onthuld dat de beloften van La Masia soms achterbleven na de training om aan hun vrije trappen te werken – "als we het veld op mochten" – maar de filosofie van het jeugdsysteem bij Barca week af van specifieke oefeningen om de voorkeur te geven aan het inprenten van een groter natuurlijk begrip van het spel.

Zoals Giribert echter opmerkt, kreeg de jongeling was een aantal nuttige tips. "Er werd ons verteld hoe we de bal moesten plaatsen om te scoren. Ik denk dat het (ex-coach van Barcelona B, nu bij Universidad de Chile) Guillermo Hoyos was die ons vertelde dat we de bal moesten plaatsen met het ventiel op het gras – op die manier zou de bal makkelijker dalen na het trappen."

Messi nam elke aangeboden les in zich op, maar zijn talent was iets anders, een aangeboren talent met de bal. "Terwijl Messi vrije trappen anders nam toen hij Barca kwam vergeleken met nu, is het niet iets dat we hebben op La Masia hebben geleerd", legt Benaiges uit. "Het is een natuurlijk kenmerk van zijn vermogen waar hij alleen aan heeft gewerkt. Zijn ervaring heeft hem goed geholpen."

In feite was het niemand minder die Messi's vrije trap-vaardigheden naar een hoger niveau tilde. In februari 2009, in Marseille’s Stade Velódrome, gaf de toenmalige coach van Argentinië zijn opvolger op 10 een masterclass om uit te blinken in de kunst.

Lionel Messi Barcelona

Diego Maradona Messi World Cup 2014

Maradona’s assistent Fernando Signorini herinnerde zich bij La Nacion dat na een bepaalde trainingssessie, waarin Messi voorbereidingen trof om gefrustreerd weg te gaan na het missen van een handvol vrije trappen, hij  werd onderschept door zijn baas. "Ik zag Diego aankomen, hij pakte hem bij de schouder en zei: 'Kleine Leo, kleine Leo, kom hier man. Laten we het opnieuw doen'. Het was als een leraar met zijn leerling", zei Signorini.

"Hij vervolgde: 'Leg de bal hier neer en luister naar mij: haal je voet niet zo snel van de bal weg, want anders zal hij niet weten wat je wilt'. Hij streelde vervolgens de bal met zijn linkervoet recht in de hoek van het net, met Messi's gezicht vol bewondering."

Sinds die noodlottige ontmoeting is Messi alleen maar beter geworden in het verslaan van de muur. Dertien jaar zijn er verstreken sinds hij zichzelf introduceerde met die eerste vrije trap die over de hele wereld werd gezien, maar Giribit herinnert het zich als de dag van gisteren.

"Iedereen had twee of drie pogingen nodig behalve Messi”, lachte hij. “Hij was de enige die het de eerste keer deed, in dertig seconden was hij klaar, zelfs de cameramensen waren onder de indruk."

Nu zelfs de meest spectaculaire vrije trappen nauwelijks voor een opgetrokken wenkbrauw, het is gewoon een nieuwe dag voor Lionel Messi.

Volgende artikel:
Fortuna deelt Superboeren in slotfase flinke klap uit
Volgende artikel:
Jörgensen wilde wissel: "Maar hij moet minuten maken"
Volgende artikel:
Clasie: "Ajax voetbalt op dit moment veel beter"
Volgende artikel:
VVV klopt ADO met vroege en late treffer
Volgende artikel:
Groningen verliest in Almelo na blunder Padt
Sluiten