Hoe het Etihad zoals Old Trafford is geworden onder Sir Alex Ferguson

Getty/Goal
Teams leken soms al verslagen voordat ze op het veld van United verschenen. De historie herhaalt zichzelf aan de andere kant van de stad.

"Zelfs toen ik voor Manchester United speelde, dacht je soms dat je een tegenstander al in de spelerstunnel had verslagen", zei Mark Hughes ooit.

In het tijdperk van Sir Alex Ferguson was het duidelijk dat sommige teams een duel met Manchester United op Old Trafford als een verloren wedstrijd beschouwden voordat ze ook maar één stap op het veld hadden gezet. Vaak was het een kwestie van de schade beperkt houden. Zet jezelf niet voor schut en ga daarna gewoon weer naar huis.

Hughes had United al in 1995 verlaten, om maar even aan de te geven hoelang Old Trafford die onneembare veste was. De teams van Ferguson wonnen na het vertrek van Hughes bijna twee decennia lang de ene na de andere prijs, een geschiedenis die alleen maar bijdraagt aan die uitstraling.

Ferguson's record wat betreft de langste serie thuiszeges bij United was negentien duels, tussen oktober 2010 en oktober 2011. In 2009 verloor zijn elftal slechts één van de 34 thuiswedstrijden in de Premier League. Tussen december 1998 en mei 2001 zette United een soortgelijke reeks neer met maar één thuisnederlaag in 45 duels. Ferguson's formatie verloor één keer in 44 duels tussen november 1992 en december 1994 en in de laatste twaalf wedstrijden van die reeks incasseerde United geen enkel tegendoelpunt.

GFX Mark Hughes, Manchester United

Lees beneden verder

De cijfers helpen een beeld te schetsen van hoe de situatie toen was, maar het gevoel van onvermijdelijkheid is wat echt de tand des tijds heeft doorstaan. Wedstrijden van Manchester United op Old Trafford, onder leiding van Ferguson, werden toen en nu nog steeds beschouwd als een zekerheidje. Je kon de verdubbelaar inzetten en een United-speler aanvoerder maken van je Fantasy Football-team. Gegarandeerde punten.

De meeste dominante Premier League-teams zijn uiteraard gebouwd op een formidabele vorm in thuisduels. Highbury was een soortgelijke ontmoedigende plek om naartoe te gaan tijdens Arsène Wenger's beste periodes bij Arsenal. The Gunners gingen tussen december 1997 en december 2000 maar één keer op eigen veld onderuit in competitieverband en tussen mei 2003 en december 2005 slechts één keer in 46 duels.

Chelsea domineerde de Premier League tussen 2004 en 2006 en hun balans op Stamford Bridge weerspiegelt hoe superieur The Blues toen waren. Van maart 2004 (vlak voordat José Mourinho arriveerde, red.) tot oktober 2008, kort nadat Mourinho was vertrokken, zette Chelsea een ongeslagen serie van liefst 86 thuiswedstrijden neer. Kort daarna begon de ploeg aan een nieuwe indrukwekkende reeks; men verloor maar één van de 36 thuiswedstrijden tussen december 2008 en november 2010.

Manchester City heeft het record voor de meeste opeenvolgende thuiszeges in de competitie in handen, namelijk negentien stuks tussen maart 2011 en maart 2012. Een reeks die dus een groot deel dekte van de eerste Premier League-titel van The Citizens, onder Roberto Mancini.

En nu, met Pep Guardiola aan het roer, kun je wedstrijden tegen Manchester City in het Etihad Stadium net zo benaderen als vroegere duels tegen United op Old Trafford onder Ferguson, tegen Chelsea onder Mourinho op Stamford Bridge of die tegen het Arsenal van Wenger op Highbury.

Sinds de thuisnederlaag tegen Chelsea in het eerste jaar van Guardiola ging City slechts één keer onderuit in 37 competitieduels in het Etihad Stadium. Zes keer kreeg een duel geen winnaar, waarvan slechts één keer vorig jaar.

In deze periode maakte City liefst 110 doelpunten, een gemiddelde van 2,97 per wedstrijd. De reeks bevat bovendien veertien thuiszeges op rij.

Hughes vatte de houding op Old Trafford in de jaren '90 goed samen en onlangs liet hij zijn licht schijnen op de manier waarop tegenstanders nu uitkijken naar een tripje naar het oosten van Manchester.

De Welshman, die City in het seizoen 2008/09 coachte en nu manager is van Southampton, schildert een somber beeld.

"Je kan naar Man City gaan en als je dan soms te dichtbij komt, kunnen ze een beetje boos worden en uit hun plaat gaan", zei hij in de aanloop naar de uitwedstrijd van afgelopen zondag tegen City, dat Southampton met 6-1 versloeg. "Ik ging er een keer met Stoke City naartoe en we wisten twee keer te scoren. Dat maakte hen zó boos dat we uiteindelijk met 7-2 verloren. Dat is wat er dan gebeurt."

"Je moet erheen gaan met de houding dat je in de voorbereiding op het duel goed hebt gewerkt en getraind en dat je qua defensief werk zelfverzekerd bent. Dan moet je maar zien waar het toe leidt."

Guardiola zou je bij de strot grijpen als je suggereert dat City's thuiswedstrijden een makkie zijn geworden, aangezien er zoveel trainingswerk in hun veldspel is gestopt, maar ze laten het er zeker wel zo uitzien.

GFX Pep Guardiola, Manchester City

De 3-0 zege op Fulham in september leek één van die eenvoudige overwinningen te zijn. Een resultaat dat herinneringen terugbracht aan de tijd waarin Ferguson's United schijnbaar in wandeltempo de punten pakte, zelfs in de eerste versnelling. Fulham kreeg in het Etihad Stadium amper een poot aan de grond, maar toch was Guardiola na afloop niet te spreken over het vertoonde spel. Hij vond dat zijn spelers hun voeten van het gaspedaal haalden.

In recente weekenden maakte City er vijf tegen Burnley en zes tegen Southampton, waarna Guardiola volhield dat zijn spelers hem hadden laten zien dat ze nog 'niet stabiel' waren.

In de zes thuisduels van dit seizoen loste Manchester City 57 schoten op doel, terwijl het eigen doel maar dertien keer onder vuur werd genomen. Dat resulteerde in drie tegengoals.

Als zelfs dát niet goed genoeg is voor de Catalaan, als de lat bij hem zó hoog ligt, dan is het begrijpelijk dat de tegenstander blij is als de wedstrijd zo snel mogelijk voorbij is.

De enige thuiswedstrijd die City in de laatste 23 maanden verloor was tegen Manchester United, op een middag toen de gastheer een voorsprong van twee doelpunten uit handen gaf.

Zondag heet de Engelse kampioen de eeuwige rivaal nogmaals welkom in het Etihad Stadium. De ploeg van Guardiola lijkt er klaar voor om dat kleine smetje op hun recente record goed te maken. Ondanks zijn indrukwekkende cijfers op Old Trafford is Guardiola er echter nog niet in geslaagd om op eigen veld van United te winnen. En nu de mannen van Mourinho de laatste weken lijken op te krabbelen, kan City zich niet dezelfde fouten veroorloven als in april.

Als City verliest, zal de ploeg ongetwijfeld terugkeren met een nieuwe lange reeks van ontmoedigende resultaten. Mocht het elftal van Guardiola winnen, dan zal die aura van onoverwinnelijkheid alleen maar groeien.

Volgende artikel:
'PSV volgt verrichtingen van Marco van Ginkel met belangstelling'
Volgende artikel:
PEC Zwolle en Van 't Schip per direct uit elkaar
Volgende artikel:
Officieel: Man United stelt Solksjaer aan
Volgende artikel:
"Mourinho wilde hem hebben, maar we weigerden 95 miljoen pond"
Volgende artikel:
Guardiola en De Bruyne loven ex-keeper van NAC: "Het is een ijskonijn"
Sluiten