Hoe gaan Messi en Ronaldo het doen zonder de onderlinge strijd?

Getty Images
Ronaldo geeft toe dat Messi hem inspireerde om op een hoger level te komen en het is boeiend om te denken over het gevolg van zijn vertrek uit Spanje.

Jarenlang werden we als voetballiefhebbers verwend door de prachtige onderlinge strijd tussen Lionel Messi en Cristiano Ronaldo. In de Spaanse competitie bestreden ze elkaar keer op keer en ook op het internationale podium van de Champions League kruisten ze geregeld de degens, of stuwden ze elkaar tot betere prestaties door de rivaliteit van Barcelona en Real Madrid.

Door de transfer van Ronaldo naar Juventus is dit echter voorgoed verleden tijd. Het is vervelend om te moeten schrijven, maar we krijgen nooit meer een Clasico te zien waarin beide supersterren in actie komen. Dat zal even wennen worden voor de fans van beide clubs, voor onpartijdige liefhebbers en zelfs voor hen die het voetbal maar af en toe volgen.

Ook voor beide hoofdpersonen zal het wennen zijn.

Ronaldo heeft er nooit een geheim van gemaakt dat hij de onderlinge strijd gebruikt om zichzelf op te peppen om tot een nog hoger niveau te komen. “Ik zie hem niet als een rivaal, maar als een gewoon persoon”, zei hij in de in 2015 over hem gemaakte documentaire. “Ik zie hem als iemand die mij een betere speler maakt en ik maak hem ook een betere speler.”

Messi praat op zijn beurt maar zelden over de door ons allen zo geliefde tweestrijd. Misschien is dat het gevolg van zijn clubfilosofie ‘Mes que un Club’. Bij Barcelona wordt nu eenmaal altijd gepraat over de familie, over het collectief en maar zelden over individuele prestaties.

Real Madrid is van oudsher de club die supersterren niet zelf traint, maar ze koopt. Galácticos worden nieuwe superaankopen genoemd en als er éen echte Galáctico is, is het Ronaldo. Hij lijkt geboren voor de spotlights en in het witte tenue van de Koninklijke voelde hij de ogen van de hele wereld op zich gericht.

“Een atleet kan prestaties van een rivaal gebruiken om voor zichzelf nieuwe doelen te stellen”, zegt Dan Abrahams. De sportpsycholoog van AFC Bournemouth en de Engelse rugbybond. “Ronaldo kijkt misschien naar Messi en ziet hem het hele seizoen goed spelen”, schetst hij.

“Dan denkt het brein van Ronaldo ‘Okee, Messi scoorde negen goals, dan wil ik er tien scoren. Dan moet ik dit, dit en dit doen om me in staat te stellen om die goals te maken. Messi groeide op bij La Masia en bij Barcelona. Hun unieke manier van groepsdenken is hem al vroeg bijgebracht. Het zou dus goed kunnen dat Ronaldo wel wordt voortgestuwd door Messi, maar Messi niet door Ronaldo", peinst de sportpsycholoog.

Cristiano Ronaldo Lionel Messi Real Madrid Barcelona 2017-18

Zonder enige twijfel zorgden de twee de afgelopen tien jaar voor het mooiste voetbalgevecht en ze zijn er bijna eigenhandig verantwoordelijk voor dat Barcelona en Real Madrid zijn uitgegroeid tot de absolute grootmachten die ze vandaag de dag zijn.

De grootsheid waarmee Ronaldo en Messi op het veld handelen, zal vermoedelijk nooit worden herhaald. We hebben twee van de grootste voetballers ooit niet alleen tegen elkaar zien pieken, maar ze speelden ook nog eens voor de grootste rivalen die de sport kent. En dat in een tijd dat beide clubs strijden voor het aanzien van de grootste club ter wereld.

Het staat buiten kijf dat Messi en Barcelona het beter deden in onderlinge duels. Messi en Ronaldo kwamen achttien keer tegen elkaar uit in de Clasico en de Argentijn won er tien en Ronaldo slechts vier. Bovendien scoorde de kersverse aanvoerder van de Catalanen er twaalf terwijl Ronaldo negen keer doel trof.

Alles bij elkaar hebben de twee 35 keer tegen elkaar gespeeld, waarin Messi zestien keer aan het langste eind trok tegen de Portugese topscorer aller tijden. Ronaldo won er tien en negen keer besloten de kemphanen met een gelijkspel.

Door de jaren heen had Barcelona vaak een sterker en constanter team dan Real, wat alleen al terug te zien is in het aantal landstitels, waar men er in Catalonië geregeld een bij mag schrijven.

​Op het aller- allergrootste podium is het echter Ronaldo die er bovenuit stijgt. Een groot deel van zijn recordbrekende 121 treffers in de Champions League maakte hij de afgelopen vijf jaar, waarmee hij Real Madrid viermaal de eindzege in het miljardenbal bezorgde.

Met hun landen troffen ze elkaar nooit, maar Ronaldo is hierin ook duidelijk de betere. Hij slaagde erin om Portugal het EK 2016 te laten winnen, terwijl Messi en Argentinië steeds in schoonheid strandden. Ook won Ronaldo in de laatste vijf jaar vier keer de Ballon d'Or en Messi 'slechts' een. 

​Helaas voor de Portugees moet hij het vanaf nu stellen zonder de directe competitie van Messi. Als Real en Barça elkaar bestreden voor de landstitel, de beker of de Champions League, waren Ronaldo en Messi altijd in het middelpunt van de aandacht. Het gaat ons even kosten, maar die tijden zijn voorbij. De Clasico-rivaliteit blijft bestaan, maar het wordt niet meer zo heet als het tot voor kort was.

De clash tussen het Barcelona van Messi en het Real Madrid van Ronaldo gaf ons alles, behalve een finale van de Champions League. Toch hebben we prachtige gevechten gezien. Het juichen van Messi in Madrid was iconisch toen hij in de slotfase de winnende maakte en een paar maanden later sloeg Ronaldo keihard terug in Camp Nou. Dat soort momenten hadden we nooit gezien als die twee elkaar niet hadden.

Cristiano Ronaldo Lionel Messi Portugal Argentina 2014

In theorie moet elk van de elf spelers in een team 9.09 procent van de verantwoordelijkheid dragen en 9.09 procent van de werklust tonen, maar Messi en Ronaldo doen veel meer voor hun ploeg dan dat. Niet alleen vanwege hun karrenvracht aan doelpunten, maar alleen al door hun aanwezigheid.

Ze gaven hun teams iets extra's in onderlinge confrontaties en dat deden ze negen seizoenen lang, steeds maar weer als ze elkaar troffen. Elke keer speelden ze hun wedstrijden alsof ze voorbestemd waren om juist daar nog meer dan normaal te schitteren. Ze bestreden elkaar keer op keer met het vermogen om een wedstrijd te beslissen.

De Clasico boette aan intensiteit in toen Pep Guardiola en José Mourinho niet langer de trainers waren, maar het bleef ongemeen spannend omdat daar Ronaldo aan de ene en Messi aan de andere kant was. Dat is nu voorbij en het zal nooit meer hetzelfde worden voor ons als kijkers en voor de twee kemphanen zelf.

Het Madrid van Ronaldo maakte Barcelona beter en het Barcelona van Messi verbeterde Real Madrid net zo goed. Ook elkaar inspireerden ze om de laatste tien Ballons d'Or te verdelen. Het is maar zeer de vraag of hen dat ook was gelukt als de ander er niet was geweest.

Met pensioen gaan ze allebei gelukkig nog niet, dus we mogen hopen op een CL-finale tussen Juventus en Barcelona. Messi maakte er afgelopen weekend in de eerste competitiewedstrijd twee voor Barelona en Ronaldo wacht in Italië na een duel nog op zijn eerste doelpunt, wat er ongetwijfeld snel gaat komen. Het blijven ten slotte de twee grootsten van deze tijd...

Sluiten