'Hij is het grootste talent uit de Sparta-opleiding ooit'

PRO SHOTS
Kevin Strootman of Georginio Wijnaldum. Welke oud-Spartaan mag zich volgens jeugdtrainer Jaap Sneep het grootste talent van de opleiding ooit noemen?

Vanuit Rotterdam wordt dinsdagavond met speciale belangstelling gekeken naar de Champions League. In de halve finale van het miljardenbal nemen twee voormalig jeugdspelers van Sparta Rotterdam het tegen elkaar op. Kevin Strootman van AS Roma en Georginio Wijnaldum van Liverpool

De NOS bezocht het jeugdcomplex waar beide topvoetballers in de jeugdelftallen samen optrokken. Allebei waren ze volgens jeugdmanager Jaap Sneep zó goed dat ze altijd een lichting over mochten slaan. Wijnaldum blonk uit met zijn fabelachtige techniek en de één jaar oudere Strootman viel altijd op met zijn mentaliteit. "Kevin was een fanatieke hond, de aanvoerder en een echte winnaar", weet Sneep nog. "Als we eens verloren, zat hij te janken in de kleedkamer. Dan was hij er dood- en doodziek van."

Hoewel ze allebei dus bij dezelfde club begonnen, bewandelden beide toptalenten verschillende paden om elkaar dinsdagavond te treffen in de belangrijkste wedstrijd van hun carrière. Wijnaldum besloot op jonge leeftijd de overstap te maken naar de Rotterdamse buurman Feyenoord. Strootman bleef de Kasteelclub trouw en haalde daar het eerste elftal. Vervolgens transfereerde hij naar FC Utrecht om in 2011 neer te strijken bij PSV, net als Wijnaldum die via Feyenoord bij de Eindhovenaren terecht kwam.

Onder leiding van Dick Advocaat voetbalden de twee samen bij PSV en later ook bij het Nederlands elftal. Een voorkeur voor één van de twee heeft de kleine generaal echter niet. "Met hun mentaliteit kun je ze overal neerzetten. Het zijn enorme winnaars. Gini is een uitstekende voetballer en Strootman praatte niet, die schopte. Nu zijn het gearriveerde jongens bij hun club. En pas 27 en 28 jaar, dus ze gaan nog wel een tijdje mee."

Als de twee bij Sparta opgegroeide vrienden vanavond het veld opstappen, kunnen ze allebei rekenen op de support van hun oude begeleiders. Voor Advocaat maakt het niet uit wie er wint. "Ze zijn me allebei evenveel waard", stelt hij. Sneep heeft wel een lichte voorkeur voor Strootman. "Ik zie Kevin nog steeds als het grootste talent uit de jeugdopleiding van Sparta ooit", aldus de jeugdmanager die bij de Rotterdammers ook spelers als Jetro Willems, Memphis Depay, Nick Viergever en Mimoun Mahi onder zijn hoede had.

Sluiten