Nieuws Live Scores
Wereldkampioenschap

"Hij heeft de kwaliteiten om een stap hogerop te maken"

10:00 CEST 27-04-18
Herve Renard, Morocco 03272018
Op 15 juni begint voor Marokko het WK met een wedstrijd tegen Iran. In gesprek met Goal blikt bondscoach Hervé Renard alvast vooruit.

Het is voor de vijfde keer de het Afrikaanse land komende zomer zijn opwachting maakt op het eindtoernooi. In 1986 behaalde Marokko in Mexico het beste resultaat door als groepswinnaar de achtste finale te bereiken, waarin Duitsland met 0-1 te sterk was door een doelpunt drie minuten voor tijd van Lothar Mattäus. Het laatste optreden dateert van 1998, toen de groepsfase het eindstation was. De Leeuwen van de Atlas eindigden in een groep met Brazilië, Noorwegen en Schotland met vierde punten als derde. Er werd gelijkgespeeld tegen Noorwegen (2-2) en gewonnen van Schotland (3-0). Tegen groepswinnaar Brazilië werd er kansloos met 3-0 verloren.

Met nog minder dan twee maanden tot de start van het WK in Rusland is de spanning bij de huidige nummer 42 van de FIFA Wereldranglijst nog niet echt aanwezig: “Nee, geen bijzondere druk. Het begint een beetje te stijgen, maar er is nog tijd”, vertelt Renard in gesprek met Goal. De 49-jarige Fransman is er zo goed als uit welke 23 spelers hij gaat selecteren. “Om eerlijk te zijn is de definitieve lijst al voor negentig procent vastgesteld. Er is nog steeds tien procent die kan variëren afhankelijk van blessures en spelers die last-minute niet beschikbaar zijn.”

Marokko neemt het in Groep D op tegen Iran, Portugal en Spanje, waar de Iraniërs op 15 juni de eerste tegenstander zijn. Dat Renard met zijn ploeg eerst Iran treft en niet Portugal of Spanje maakt hem niks uit. “Nee, de volgorde van de wedstrijden maakt niet echt uit. Voor ons is het van belang om de groepfase te overleven. Het doet er niet toe wie je als eerste of als laatste treft. Ik heb een paar Afrika Cups gespeeld en ik weet dat we af en toe een trage start hadden en vervolgens op gang kwamen. Het tegenovergestelde kan ook gebeuren. Dus er is geen waarheid, geen algemene regel. Het belangrijkste is om te eindigen bij de eerste twee aan het einde van de derde speeldag. Niks anders. De rest is slechts filosofie.”

Portugal en Spanje zijn de uitgesproken favorieten om de groepsfase te overleven. Om beide landen partij te bieden heeft Renard een remedie: “Door alles te geven en ons karakter te tonen. Ik kan het voorbeeld van Algerije nemen. Zij zorgden voor veel problemen bij Duitsland tijdens de wedstrijd op het WK 2014. We moeten vanuit onze kracht spelen, grote wedstrijden afleveren, in onszelf geloven en geloven in wat we kunnen doen.”

“Spanje is een geweldig team, met op het hele veld grote talenten. In de aanval hebben ze Álvaro Morata en Diego Costa. Zij zijn twee doelpuntenmaker die spelen in de basis bij Chelsea en Atlético Madrid. Dus ik denk niet dat ze een grote spits missen. En het blijft een van de favorieten voor het WK. We moeten ons uiterste best doen tegen hen.”

Voordat Marokko het opneemt tegen Spanje, wacht tijdens de tweede speelronde Portugal. Het lijkt in dat treffen vooral zaak om Cristiano Ronaldo af te stoppen. “Ronaldo, er zijn er geen twee zoals hij. Of misschien zijn er Ronaldo en Lionel Messi”, vervolgt Renard. “Natuurlijk heeft iedereen zijn eigen smaak, maar voor mij is hij een van de beste spelers ter wereld. Het is belangrijk om zijn impact niet te minimaliseren, maar om hem te evalueren, te analyseren en de aandacht te geven die hij verdient.”

Een speler die mogelijk rekening kan houden met deelname aan het WK is een ploeggenoot van Ronaldo bij Real Madrid – Achraf Hakimi. De negentienjarige rechtervleugelverdediger debuteerde dit seizoen in de hoofdmacht van Los Blancos en speelde tot dusver vijftien wedstrijden, waarin hij één keer scoorde en één assists gaf. Hakimi maakte in oktober 2016, in een oefeninterland tegen Canada, zijn interlanddebuut. Vervolgens moest hij bijna een jaar wachten om weer opgeroepen te worden. Van de laatste zes interlands speelde de jongeling er vijf van de eerste tot te laatste minuut.

Renard is onder de indruk van Hakimi. “Hij heeft een buitengewone reis doorgemaakt. Hij speelt bij Real en heeft al een paar wedstrijden als basisspeler gespeeld bij Marokko, wat gigantisch is voor zijn leeftijd. En wat ik leuk vind aan hem, naast wat hij op het veld laat zien, is vooral dat hij dezelfde persoon is gebleven. Een bescheiden persoon. Hij ziet zichzelf niet als een ster. Zijn houding blijft bewonderenswaardig wanneer ik hem zie.”

De 44-voudig international Younès Belhanda blijft een belangrijke speler voor Marokko, ondanks dat hij de nodige kritiek krijgt in Turkije vanwege zijn eerste seizoen bij Galatasaray. “Voor mij is hij een speler waar ik altijd op heb vertrouwd. Hij is onmisbaar en heeft mijn volledige vertrouwen. In Turkije wordt er gesproken over een teleurstellend seizoen, maar ik zei dat hij elke wedstrijd speelt en dat hij actief deelneemt aan het goede seizoen van Galatasaray.”

Wat de rol van Ajax-middenvelder Hakim Ziyech gaat worden in het elftal van Renard is nog onduidelijk. De speler en de bondscoach hebben de strijdbijl vorig jaar begraven nadat het tweetal in onmin leefde. Ziyech werd ondanks verschillende afzeggingen niet selecteerd voor de strijd om de Afrika Cup en hij weigerde vervolgens niet meer te spelen onder de Fransman. Bondsvoorzitter Fouzi Lekjaa bemoeide zich met het voorval en de vrede werd getekend. Sindsdien speelde Ziyech zes interlands en daarin maakte hij drie doelpunten en gaf hij drie assists.

De dertienvoudig international is bezig aan zijn tweede seizoen bij Ajax en heeft mogelijk zijn meeste wedstrijden voor de Amsterdammers inmiddels gespeeld. De linkspoot zou in de zomer willen vertrekken en zijn geluk in het buitenland willen beproefen. Het is een zaak waar Renard zich niet mee bemoeit. “Het is een keuze die van hem en zijn zaakwaarnemer is. Maar als je het mij vraagt, denk ik dat hij de kwaliteiten heeft om in de toekomst een stap hogerop te maken. Ik hoop voor hem omdat hij een zeer goede speler is en een zeer goede progressie boekt.”