"Het is onmogelijk om Vinny te vervangen" - Hoe Kompany de standaard neerzette bij City

Getty Images
De Belg heeft aangekondigd Manchester City te zullen verlaten nadat hij heeft bijgedragen aan de transformatie van de club in een Engelse grootmacht.

''De tijd om te vertrekken is voor mij aangebroken."

En daarmee was hij inderdaad vertrokken. Vincent Kompany, na elf jaar als speler van Manchester City, heeft de club verlaten minder dan 24 uur nadat hij hen had begeleid naar een historische Engelse treble om aan de slag te gaan als speler-trainer bij Anderlecht, de plek waar zijn reis begon. 

"Een blauwe natie is opgestaan en heeft de bestaande orde uitgedaagd", zei hij in een verklaring waarin hij zijn enigszins verrassende vertrek aankondigde. "Ik vind dat geweldig."

Het City van vandaag is bijna onherkenbaar in vergelijking met het moment dat Kompany er tekende in augustus 2008, een maand voor de overname uit Abu Dhabi die heeft bijgedragen aan het veranderen van het Europese voetballandschap. 

"We willen een jong, levendig team zijn met energie en technische vaardigheden", zei voormalig City-manager Mark Hughes over de komst van Kompany. "Hij hoort in de categorie van het soort jonge spelers die we proberen aan te trekken."

City is nu zeker een jong en levendig team, maar het is lang geleden dat Kompany zo werd gezien. In de afgelopen jaren, en misschien nooit meer dan in de afgelopen zes weken, was hij een krijger, de man voor de grote gelegenheid, de leider van City. 

In werkelijkheid is hij altijd zo'n speler geweest. 

"Je kon de persoonlijkheid zien die hij had", zegt Richard Dunne, Kompany's voormalige teamgenoot, tegen Goal. "Hij wilde verbeteren, hij wilde het team verbeteren. Ik denk dat hij pas negentien of twintig was toen hij kwam, maar hij had de persoonlijkheid dat hij zou vragen of we een teamijeenkomst konden houden omdat hij wilde begrijpen hoe we het beter kunnen doen."

"Het was gewoon niet wat we gewend waren. Hij wilde de club helpen beter te worden, dat was het. Zelfs als ervaren spelers kun je je niet omdraaien en zeggen: 'Oh, ik kan vandaag niet bang worden, ik wil naar huis', maar wanneer iemand dat enthousiasme heeft om te proberen niet alleen zichzelf maar ons allemaal te verbeteren, dan merk je dat op."

Die vastberadenheid om zichzelf en de club te verbeteren illustreert zijn tijd in het Etihad Stadium en heeft zijn rol gespeeld in de opmars van de club van de middenmoot, naar uitdagers, naar de dominantie ploeg die ze vandaag de dag zijn. 

Vincent Kompany GFX

"Het is grappig omdat het in die dagen niet eens het doel was van iedereen binnen de club", zei Kopmany vorig jaar in een interview. "Aanvankelijk zou niemand hebben gezegd: 'Onze droom is om een van de belangrijkste clubs in het land te zijn.'"

Vier Premier League-titels, twee FA Cups en vier League Cups later staat City bovenaan. Als ze qua fanbases nog niet op gelijke hoogste staan met reuzen zoals Manchester United en Liverpool en qua totale prijzenkast, zijn ze zeker op weg. Gezien het huidige succes kan niemand in Engeland hen bijbenen. 

En die prijzenregen is niet alleen die van City, maar van Kompany. Samen met Yaya Touré, Pablo Zabaleta, David Silva en Sergio Agüero, heeft hij the Citizens geholpen te transformeren in de club die ze vandaag zijn geworden. Van de eerste FA Cup in 2011 tot het verzekeren van de treble afgelopen zaterdag. Alleen Kompany en Silva hebben alle prijzen gewonnen in het moderne tijdperk. 

Hij is net zo'n groot onderdeel geweest in het verhaal van City dan wie dan ook. Op de dag dat hij een van de beste centrale verdedigers in de geschiedenis van de Premier League was, maar zelfs toen hij niet speelde, gaf hij het goede voorbeeld. 

Vergeet niet zijn impact op het veld, zijn torenhoge kopballen (niet in het minst tegen United in 2012), zijn last-minute ingrepen (en overtredingen) en zelfs zijn afstandschoten. Hij heeft de mentaliteit rondom de club veranderd door zo vaak terug te vechten van zoveel ernstige blessures. 

De cyclus van blessures en tegenslagen die hij de laatste jaren heeft gekend, zou mindere sporters hebben gebroken. Hij had moeite om een basisplaats te veroveren in het City-team - een deel van de reden waarom hij eigenlijk vertrekt - maar om te staan waar hij op dit moment staat, is een prestatie. 

Richard Dunne Vincent Kompany GFX

Denk terug aan Manuel Pellegrini's laatste seizoen bij City. Kompany bracht tijd door in de Verenigde Staten, veranderde zijn dieet, werd wakker om zes uur 's ochtends om iets te doen om zich lichaam klaar te maken om terug te keren naar het voetbal, om terug te keren op het veld en daarna bijna opnieuw weer geblesseerd te raken. 

Dat gebeurde drie keer in dat pre-Josep Guardiola-seizoen en, ironisch genoeg, als hij niet herstellende was geweest van een kruisbandoperatie bij de komst van de Catalaan, hij had net zo goed verkocht kunnen worden. De nieuwe manager wilde graag de nodige veranderingen doorvoeren, zoals hij deed door Joe Hart te laten vertrekken. 

Kompany heeft zich de afgelopen drie jaar bewezen ten opzichte van Guardiola, waar hij in april een speler werd die bijna standaard als eerste op het wedstrijdformulier van de manager kwam te staan. Waar City elke wedstrijd moest winnen op de tweede opeenvolgende titel te winnen, verkoos Guardiola Kompany boven John Stones en Nicolás Otamendi in zeven van City's laatste acht wedstrijden van het seizoen. 

"Ik denk niet dat je Vinny kunt vervangen", zei Kevin De Bruyne vrijdag. "Het is onmogelijk, maar elk team heeft een evolutie."

Wat Guardiola bij City heeft gedaan door het aanmeten van een indentiteit en het geloof in hun eigen speelstijl, bewijst zijn genialiteit als manager, maar Kompany's vertrek zal nog steeds ernstig gevoeld worden. 

City heeft alles geprobeerd om hem om zijn minst in zekere mate aan zich te binden, hetzij als onderdeel van Guardiola's technische staf, als speler bij New York City, of als clubambassadeur, maar hij was vastbesloten om zijn passie thuis in België te volgen.

Het verlies van zijn invloed in de kleedkamer, voorafgaand aan een zomer waarin City van plan is om sommige van hun betrouwbare selectiespelers te lozen in de zoektocht naar nieuw bloed, zal ernstig worden gemist. 

Lees beneden verder

Als één team kan evolueren, is dat City. Ze willen een nieuwe centrale verdediger vastleggen en Fernandinho zou zelfs nog dieper kunnen spelen, waardoor de club een stap dichter bij Guardiola's ideale team van elf middenvelders komt. Maar ze zouden zeker gewild hebben dat Kompany was gebleven, zo niet op het veld dan alleen in de kleedkamer, of in de gym, in de kantine, normend vastleggend zoals hij dat sinds het begin heeft gedaan. 

Kompany is al lang een echte City-legende en er zal zeker ooit een standbeeld ter ere van hem buiten het Etihad komen. Zijn naam zal voor altijd door fans worden gezongen en hij zal weten dat, voor alles wat hij de club heeft gegeven, de supporters het zelfs meer waarderen dan hij zich kan voorstellen. 

“Here’s to you, Vincent Kompany, City loves you more than you will know.”

Sluiten