Het geheim achter Liverpool's geweldige energieniveau

Getty/Goal
The Reds overklasten Barcelona op Anfield in de aanloop naar de Champions League-finale tegen Tottenham Hotspur. Maar hoe deden ze dat?

Terwijl het You'll Never Walk Alone van de tribunes van Anfield galmde, had Sergio Busquets moeite om uit zijn woorden te komen tijdens een interview. Net als iedereen was de Spanjaard in shock.

In tegenstelling tot James Milner, die tranen van blijdschap huilde voor 'The Kop', was Busquets echter de wanhoop nabij.

Net een jaar na de vernederende 3-0 nederlaag in de kwartfinales bij AS Roma hadden de Catalanen het wéér volledig verknald. Dit keer zelfs met vier tegengoals tegen een hartstochtig Liverpool-elftal, in een epische halve finale.

"Ze waren beter dan ons", gaf Busquets toe. "Ze gingen er vanaf de eerste minuut voor."

"Ik wil sorry zeggen tegen de supporters. Na Rome wilden we dit niet nog een keer laten gebeuren..."

Terwijl hij knokte tegen de tranen, voegde de routinier daar aan toe: "Als je geen druk zet tegen zo'n team en je benut je kansen niet, dan kom je in de problemen. Iets anders kun je moeilijk zeggen."

Er was verder inderdaad ook niets over te zeggen, geen excuses om op terug te vallen. Barcelona was verslagen, volledig terecht.

De Spaanse kampioen had simpelweg geen antwoord op het pressievoetbal en de gecontroleerde agressie van Liverpool. "Ze waren slimmer dan ons", aldus Busquets. "En ze waren sneller."

Zowel in fysiek als in mentaal opzicht, zoals de ingenieuze hoekschop van Trent Alexander-Arnold bewees waaruit Divock Origi het vierde en beslissende doelpunt maakte.

Het snelle denken van The Reds liet Barcelona in verslagenheid achter. Zelfs trainer Ernesto Valverde gaf na afloop toe dat de bal al in het doel lag voordat hij in de gaten had wat er gebeurde.

Er was echter niets verrassend aan de manier waarop Liverpool de wedstrijd aanpakte. Valverde wist wat hij kon verwachten en toch was hij machteloos om het te voorkomen.

"Je mag geen fouten maken tegen Liverpool, je mag niet stoppen met spelen", waarschuwde de coach zijn spelers vooraf.

"Het is een tegenstander die je in vijftien minuten probeert te overrompelen. En vaak hebben ze succes."

GFX Ernesto Valverde over Liverpool

Barça stortte duidelijk in door het gewicht van Liverpool's pressie. De bezoekers incasseerden na een minuut of zeven de eerste goal en nog eens twee binnen enkele minuten aan het begin van de tweede helft.

Het dynamische duo Andy Robertson en Alexander-Arnold stormde bij iedere gelegenheid mee naar voren, waardoor Barcelona het spel niet breed kon houden.

Busquets en de achterhoede werden ondertussen lastiggevallen door de aanvallende middenvelders en aanvallers van de gastheer. Resultaat: de normaal gesproken zo betrouwbare Jordi Alba leverde op gevaarlijke posities de bal in.

Op sommige momenten worstelde Barcelona, dat bekendstaat om het ingewikkelde en nauwkeurige combinatievoetbal, om van de eigen helft af te komen.

Het spel van Liverpool zorgde er natuurlijk voor dat er achterin heel veel ruimte ontstond. Lionel Messi stuurde kort na rust dan ook drie teamgenoten op het vijandelijke doel af, maar zowel Philippe Coutinho als Jordi Alba en Luis Suarez verprutsten hun kans om het tweeluik te beslissen.

Daarna, toen een nieuwe storm van The Reds resulteerde in twee treffers van Georginio Wijnaldum, was Barça de weg helemaal kwijt.

Messi kreeg in het laatste halfuur geen poot aan de grond terwijl Liverpool de Spaanse grootmacht verstikte en tot stilstand bracht. Het team van Klopp liet Barça verdwaasd achter nadat Origi in het slotkwartier de genadeklap uitdeelde.

Klopp noemde zijn spelers na afloop terecht 'f*cking mentality giants' na het ongedaan maken van de 3-0 nederlaag in Camp Nou. Valverde claimde ondertussen dat het controleren van Liverpool's pressievoetbal meer een psychologische uitdaging was dan een fysieke.

Het moet wel gezegd worden dat de Engelsen niet in staat zouden zijn om met zoveel druk naar voren te spelen zonder een ongelooflijk fitness niveau.

De nummer twee van de Premier League flikte dit kunstje immers aan het einde van een immense titelstrijd in eigen land tegen Manchester City, misschien wel de beste ploeg die de Engelse topdivisie ooit heeft gehad.

Toch was er tegen Barcelona geen enkele vorm van vermoeidheid te zien. Hoe kan dat?

Wat betreft de sleutelfiguren die onder het bewind van Klopp zijn gehaald, worden al snel de namen van Mohamed Salah, Virgil van Dijk, Alisson, Robertson en Sadio Mané genoemd. En terecht.

Andreas Kornmayer en Mona Nemmer hebben echter ook een enorm aandeel gehad in Liverpool's terugkeer aan de top. Allebei kwamen ze in 2016 over van Bayern München en allebei hebben ze een grote impact gehad op Anfield.

High Turnovers Liverpool PS

Nemmer, de grote voedingsexpert van de club, wordt zelfs gezien als één van de belangrijkste personen op het Melwood-trainingscentrum.

Als degene die het complete voedingspatroon van het hele eerste elftal (inclusief technische staf) overziet, is zij in feite degene die de spelers van nieuwe brandstof voorziet.

"Ik ben geen klassieke voedingsdeskundige, zoals de meeste mensen zullen denken", vertelde ze op de officiële website van Liverpool. "Mijn grote taak is om de theoretische kant - de wetenschap - te vergelijken met de praktische kant."

"Dat betekent dat ik op Melwood zorg voor de chefs, de projecten, wat de kwaliteit is van het product dat we inkopen en welke componenten we op het menu kunnen zetten, afhankelijk van of het een wedstrijddag is of een dag eerder, en wat na de wedstrijd geserveerd kan worden in de spelersbus."

"Bovendien gaat het om wanneer het wordt gegeten en wat de laatste maaltijd voor een wedstrijd zal zijn."

"Sommige spelers koken graag voor zichzelf, anderen nemen liever een voedselpakket mee, maar hier willen we het graag per individu bekijken."

"Als een speler kookles wil, of hun vriendin of vrouw, helpen we hen graag met alles wat ze nodig hebben."

"Voetbal is een moeilijke sport, want aan de ene kant gaat het om uithoudingsvermogen, maar aan de andere kant is kracht ook belangrijk. Ik probeer daarom altijd mijn kennis te updaten en contact te houden met de universiteiten om helemaal op de hoogte te zijn."

Klopp waardeert het werk van Nemmer en hij stelde zelfs voor dat de club een receptenboek uitbrengt om haar talenten nog verder te verzilveren.

Maar als Nemmer de brandstof levert, is Kornmayer de monteur. De man die verantwoordelijk is voor het soepel laten draaien van de voetbalmachine.

Het is geen toeval dat The Reds sterker en sterker zijn geworden sinds zijn aanstelling als hoofd van de fitness- en conditieafdeling.

Kornmayer heeft de leiding over alle oefensessies die gebaseerd zijn op fitness, samen met Conall Murtagh, de fitnesscoach van het eerste elftal. Hij speelt een belangrijke rol bij het helpen van de spelers om zich aan te passen aan de veeleisende stijl van Klopp.

Robertson Salah Sprints Liverpool PS

Lees beneden verder

Elke speler heeft zijn eigen aangepaste trainingsschema. James Milner en Salah hebben qua fitness bijvoorbeeld een kort programma na een wedstrijd. Anderen, zoals Dejan Lovren en Adam Lallana, krijgen extra tijd en een ander programma, gericht op het beperken van de kans op blessures en toenemende vermoeidheid.

Klopp heeft heel veel vertrouwen in Kornmayer en zijn team. De Duitser geeft toe dat zij vaak het laatste woord hebben als er wordt bepaald of een speler wel of niet in actie kan komen, hetzij vanaf het begin of als invaller.

"Hij is echt een mastermind in alles wat hij voor ons doet", zei de oud-trainer van Borussia Dortmund over zijn look-a-like. "Hij is een hele ervaren jongen die heeft samengewerkt met de beste docenten en de beste spelers."

"Opleiding en ervaring zijn op dit vakgebied het belangrijkst en hij combineert die twee op perfecte wijze. Andreas past ook precies in onze trainersstaf. We kenden elkaar nog niet voordat hij hier arriveerde, maar hij past goed bij de club."

"Hij is slim, aardig en grappig. Dat is best belangrijk, want we zijn iedere dag zo lang samen en dan is het niet zo leuk als er de hele tijd een saaie kerel bij is. Maar hij is het tegenovergestelde!"

Klopp denkt dat de spelers er veel profijt van hebben. "Atletische fitheid is geen kwestie van 'doe het vandaag, voel het morgen'. Het gaat erom dat je doet wat juist is en het vervolgens herhaalt om op het volgende niveau te komen."

Dat is dit seizoen zeker wel gelukt, al moet ook worden benadrukt dat Klopp een belangrijke bijdrage leverde met een tactische twist.

Liverpool heeft dit seizoen voor een wat conservatievere aanpak gekozen. Het 'heavy metal football' van vorig seizoen, dat in zo veel goals van Salah en consorten resulteerde, is voorbij.

The Reds spelen nu iets voorzichtiger en ze zijn bereid om soms terug te zakken als dat nodig is. Ook omdat er meer vertrouwen is in het spelsysteem.

De spelers voelen zich veiliger en er is meer vertrouwen in de achterhoede dankzij de groeiende invloed van Virgil van Dijk en de toevoeging van een wereldkeeper als Alisson Becker.

Salah Recoveries Liverpool PS

Liverpool is bovendien slimmer geworden wat betreft het moment van druk zetten en voor hoelang. Het maakt de ploeg nog efficiënter en nog effectiever.

Zoals de eindstanden in de Premier League van dit seizoen en het vorige aantonen, heeft de club het gat met Manchester City aanzienlijk verkleind.

Er is nu maar weinig verschil tussen The Reds en de ploeg die hetzelfde aanvallende voetbal wil spelen dat Pep Guerdiola al implementeerde in zijn succesvolle periode in Barcelona.

De statistieken van Opta voor 2018/19 geven aan dat Liverpool achter City tweede is geworden wat betreft het aantal onverscheppingen, sprintafstanden en balveroveringen op de heflt van de tegenstander.

Interessant is echt dat Liverpool meer snelle counters had, waaruit bovendien meer doelpogingen én meer doelpunten ontstonden dan bij de kampioen.

Alisson maakte bovendien meer sprints dan iedere andere doelman, wat benadrukt hoe belangrijk hij als een soort 'vliegende keeper' is. In het algemeen klassement staan drie Liverpool-spelers in de top zes, namelijk Robertson (tweede, 676), Salah (derde, 667) en Mané (zesde, 579).

Kortom, het werk dat op Melwood wordt verricht, zowel in de kantine als op het trainingsveld, levert momenteel spectaculaire resultaten op.

Het recept voor succes is geen geheim meer. Maar zoals Valverde en Barcelona al hebben ontdekt, is weten wat de Engelsen gaan doen iets heel anders dan voorkomen dat ze dat gaan doen.

Sluiten