Nieuws Live Scores
NxGn

Hannibal Mejbri: Man Utd's jonge maestro van 10 miljoen euro

14:00 CET 26-03-20
Hannibal Mejbri NxGn
De zeventienjarige maakt veel indruk op Old Trafford sinds hij vorig jaar augustus voor een som van maximaal 10 miljoen euro overstapte van AS Monaco.

Hannibal Mejbri is voor de wet nog niet eens volwassen, maar hij weet ondertussen al wel hoe het ongeveer moet voelen om in de hoofdmacht van Manchester United te spelen.

De jonge Fransman werd op Old Trafford in de recente FA Youth Cup wedstrijd bijna negentig minuten lang uitgejoeld door zo'n 1.400 fans van Leeds United, maar hij speelde een dijk van een wedstrijd.

Mejbri zal eraan moeten wennen dat hij het mikpunt is van rivaliserende fans, want alle tekenen wijzen erop dat hij een grootse toekomst tegemoet gaat.

Bij United waakt men ervoor hem teveel in de spotlights te zetten, maar iedereen die hem ziet spelen weet meteen waarom de club hem vorige zomer zo graag wilde vastleggen.

Manchester United had forse concurrentie van Arsenal, Liverpool en Barcelona voor de belofte van AS Monaco, die voor een minimale som van 5 miljoen euro werd overgenomen. 

De Fransen kunnen hun inkomsten echter nog verdubbelen als Mejbri de verwachtingen waarmaakt en diverse add-ons activeert bij het eerste team van the Red Devils.

Daarmee betaalde United dus relatief veel geld voor een vrij onbekende speler die met zo min mogelijk aandacht werd binnengehaald, maar inmiddels lijkt het een koopje te zijn geweest.

Mejbri begon zijn carrière in noord-Frankrijk, waar hij bij Paris FC in de jeugd speelde en als negenjarige al de aandacht trok van diverse scouts.

Hij verruilde zijn jeugdclub uiteindelijk voor AC Boulogne-Bilancourt, maar bleef daar slechts een jaar, want Monaco kocht hem in 2017 voor 1 miljoen euro.

Een snelle zoektocht door YouTube is genoeg om te zien waarom de Europese elite hem sinds lange tijd volgt. United's Franse jeugdcoach, Mathieu Seckinger, zag hem bijvoorbeeld al spelen bij Paris FC Onder-13.

Seckinger is hem van dichtbij blijven volgen en tipte zijn werkgever direct zodra hij hoorde van onenigheid tussen Monaco en Mejbri's familie aan het einde van seizoen 2018/19.

"Er is iets naars voorgevallen", meldde Mejbri's vader aan Le Parisien. "Dat is onze familie zeer zwaar gevallen. Het was echt een schok, een trauma. Er zijn fouten gemaakt."

"Vanaf dat moment beschouwde ik de relatie en het vertrouwen tussen de club en ons als familie als onherstelbaar beschadigd. Je kunt niet met mensen werken als er een gebrek aan vertrouwen is."

United overtuigde Mejbri om naar Manchester te komen en in augustus volgde een bescheiden aankondiging van een aantal nieuwe jeugdspelers en hun contractdetails.

De komst van de toen zestienjarige Fransman was onderaan in het bericht weggeschopt. Geen grote headlines en weinig aandacht. De club wilde de druk op de tiener minimaliseren.

Mejbri begon het seizoen bij de Onder-18 van coach Neil Ryan, maar werd al snel gepromoveerd naar het hoogste jeugdelftal: de Onder-23.

Onder Neil Wood debuteerde hij  als invaller bij een ontluisterende 4-1 nederlaag tegen Aston Villa. De Franse jeugdinternational kon die afgang niet voorkomen, maar zijn talent was onmiskenbaar.

Enkele weken na zijn debuut voor de Onder-23 volgde een nieuw hoogtepunt. Tegen Middlesbrough mocht hij dertien minuten voor tijd invallen en zorgde daarin voor een driepunter.

De tegenstander had zojuist gelijk gemaakt, maar met zijn skills, inzet en techniek veranderde hij het momentum. Met een sublieme bal vond hij bovendien Tahith Chong vanaf de middellijn en de Nederlander scoorde.

Mejbri ziet dat als een mooie graadmeter voor zijn ambities. "Als ik binnen twee jaar in het eerste speel, is het goed", meldde hij Le Parisien meteen na zijn transfer en momenteel lijkt dat een meer dan reëel scenario.

"Hij is een zeer getalenteerde jongen en zoals alle goede spelers zal ook hij het doelwit zijn van de tegenstanders", meldde United's Onder-18 coach Ryan aan The Times.

"Daar moet hij mee om leren gaan. Hoe moet hij zijn focus en energie verdelen zonder zich daar steeds druk om te moeten maken?"

De clubleiding is vooral bezig om hem in de luwte te houden. "Het is lastig om hem onder de radar te houden nadat we hem zo lang volgden", aldus hoofd opleidingen Nicky Butt.

"Hij is afkomstig van een grote club voor een grote transfersom, dus dat is vrijwel onmogelijk", stelt hij in gesprek met the Press Association.

"Toch proberen we hem onder de radar te houden, want hij is in een nieuwe omgeving, speelt bij een van de grootste clubs ter wereld en dan ook nog eens met een fors prijskaartje, dus dat is al genoeg druk."

Mejbri laat zich er voorlopig echter niet door afleiden. Het toekomstige gezicht - en kapsel - van Manchester United's middenveld lijkt gearriveerd.