Gerrard's scorende neefje Duncan blinkt uit in jeugd van Liverpool

Getty/Goal
De tiener heeft zijn ploeg naar de finale van de FA Youth Cup geholpen, waarin Manchester City donderdag de tegenstander is.

De finale van de FA Youth Cup heeft voor één talent van Liverpool extra speciale betekenis.

Bobby Duncan heeft donderdag bij de tegenstander geen introductie nodig, want hij komt tegenover zijn oude club te staan. Het script is geschreven en het podium staat klaar.

Zijn avontuur bij City kostte Duncan veel tijd, maar dat heeft hij in Liverpool helemaal goedgemaakt. Sinds hij afgelopen zomer 'thuiskwam' aan de Merseyside, is de 17-jarige aanvaller steeds sterker geworden. Met 31 treffers in alle competities is hij de belangrijkste doelpuntenmaker van Liverpool's Onder-18, Onder-19 én Onder-23.

Voor iedereen die de jongen uit Whiston als schooljongen heeft zien voetballen, is dat geen verrassing.

Namens zijn club en zijn land scoorde de linkspoot aan de lopende band. Zijn samenwerking met aanvalspartner Paul Glatzel bij Liverpool is dit seizoen het opvallendste kenmerk van Barry Lewtas' elftal van spelers tot achttien jaar. Samen hebben ze maar liefst 59 goals geproduceerd.

Het is begrijpelijk dat Lewtas en zijn technische staf proberen om het belang van de twee topschutters te bagatelliseren. Op de Kirkby Academy van The Reds, waar het succes van Liverpool is gebouwd rond een sterke teamethos, zit men immers niet echt te wachten op een hype.

Maar doelpunten leveren nou eenmaal aandacht op en ze zorgen voor positieve krantenkoppen. En in het geval van Duncan zal de rijke historie van zijn familie met de club en de manier waarop hij naar Liverpool kwam altijd extra aandacht trekken.

Zijn oom is namelijk Steven Gerrard en de overeenkomsten tussen de twee reiken verder dan alleen hun neus voor het doel. Net als Gerrard werd Duncan geboren in Whiston en groeide hij op in Huyton, een plaatsje net buiten Liverpool. Net als Gerrard ging de jongeling naar de Cardinal Heenan school in West Derby en net als zijn fameuze oom is Duncan al zijn hele leven gek van Liverpool.

In tegenstelling tot Gerrard moest hij eerst weggaan naar een andere club om vervolgens terug te komen.

Als zevenjarig jochie viel hij op bij Mossley Hill, waarna hij door zowel Liverpool als Everton werd gescout. Geen van beide clubs legde hem echter vast. Duncan vertrok naar Wigan Athletic en op zijn tiende pikte Manchester City hem op.

"Zij waren in die tijd hun nieuwe Academy aan het bouwen", zei hij. "Met al die investeringen dacht ik dat dat een goede plek zou zijn om me verder te ontwikkelen."

Bobby Duncan

In zijn tienerjaren verbrak Duncan het ene na het andere record. Op zijn twaalfde vertegenwoordigde hij Engeland tijdens een schooltoernooi op Wembley. Uit handen van niemand minder dan Zinédine Zidane mocht het toptalent de prijs voor topscorer van het toernooi in ontvangst nemen.

In 2016 werd Duncan de eerste Engelse international die op welk niveau dan ook een hattrick maakte tegen Brazilië. Hij presteerde het tijdens een jeugdtoernooi voor spelers tot zestien jaar. De wedstrijdbal van dat duel heeft een mooi plekje gekregen in huize Duncan in Prescot.

"Ik heb al veel records verbroken, maar geen enkele was zo groot als deze", reageerde hij destijds in de Liverpool Echo. "Ik dacht aan spelers als Shearer, Gerrard, Owen en Fowler. Allemaal grote namen die vanuit de Engelse jeugd zijn doorgegroeid."

"Het was nog nooit eerder gedaan en om te denken dat een kind uit Huyton het nu is gelukt, is echt geweldig. Het voelt onwerkelijk."

Duncan was bij City in het seizoen 2015/16 liefst 66 keer trefzeker, maar toch besloot hij in de zomer van 2017 dat zijn toekomst ergens anders lag. Hij voelde aan dat het onmogelijk zou worden om het eerste elftal van The Citizens te halen. Een gevoel dat door velen wordt gedeeld, inclusief Jadon Sancho en Rabbi Matondo.

En dus weigerde Duncan het lucratieve professionele contract dat hem werd aangeboden. Maar aangezien City zijn registratie behield, verloor hij uiteindelijk een jaar van zijn carrière. Hij mocht slechts meetrainen met de hoofdmacht van Wigan Athletic.

Het was een frustrerende periode voor de tiener, maar Liverpool maakte dat goed toen men zich afgelopen zomer bij hem meldde.

Twee jongere broers van Duncan maakten al deel uit van de jeugdopleiding van The Reds en Bobby maakte in juni de hattrick compleet. Liverpool betaalde een compensatie van 200.000 pond aan City en interesse van binnen- en buitenlandse clubs werd afgewend om hem binnen te halen.

Na een intense trainingszomer - "hij was iedere dag in de sportschool of in het zwembad te vinden", zei Lewtas onlangs tegen Goal - was Duncan klaar voor het nieuwe seizoen. En zijn impact is tot nu toe dus zeer indrukwekkend. Hij scoorde meteen bij zijn competitiedebuut in augustus tegen Sunderland en dat was het begin van een topjaar.

Jürgen Klopp nodigde hem al uit voor de A-training op Melwood en net als Glatzel kwam de jonge Engelsman uit voor Neil Critchley's Onder-23. Zijn progressie wordt door iedere voetbalkenner opgemerkt.

Manchester City kreeg ook al met Bobby's scoringsdrift te maken. Hij maakte in oktober het winnen doelpunt toen beide teams elkaar ontmoetten en volgende week komen ze elkaar opnieuw tegen, in de laatste speelronde van de competitie.

Maar daarvoor komt dus eerst nog de grote wedstrijd van donderdag. Liverpool heeft de Youth Cup sinds 2007 niet meer gewonnen, terwijl City vier van de laatste vijf jaar finalist was.

Het belooft een echte kraker te worden. Wees niet verbaasd als de nummer 9 van Liverpool zichzelf weer in de schijnwerpers plaatst. Het grote podium lijkt te zijn gemaakt voor Bobby Duncan.

Sluiten