Geen verwend kind meer - Hoe Cristiano Ronaldo een leider is geworden bij Juventus

Getty
De Portugees werd voorheen nog beschouwd als een egoïst, maar sinds zijn transfer naar Turijn is hij een echte teamspeler geworden.

Het was een moment waarop men bij Juventus besefte dat er misschien ook een keerzijde was aan de 'deal van de eeuw'.

Cristiano Ronaldo was naar Juventus gehaald om de Oude Dame naar Champions League-glorie te leiden. Maar na dertig minuten in zijn eerste Europese wedstrijd voor de club was hij al in tranen. De superster werd van het veld gestuurd nadat hij zijn vingers door het haar van Valencia-speler Jeison Murillo haalde.

De rode kaart was misschien zeer overdreven en lachwekkend, maar om de reactie van Ronaldo kon men bij Juve zeker niet lachen.

Het was een verrassende en verontrustende show van rauwe emotie. Een reactie die liet zien hoe wanhopig de nieuweling is om zijn doelstellingen te bereiken en dat de geringste tegenslag al te veel voor hem zou zijn.

Een aantal weken eerder had Ronaldo het UEFA-gala links laten liggen, aangezien niet hijzelf maar Luka Modric daar de award voor Speler van het Jaar zou krijgen. De afwezigheid van Ronaldo bewees nogmaals dat de topschutter een prima donna is die niet in staat zou zijn om met tegenslagen of afwijzingen om te gaan.

Niet dat Juventus overigens niet wist dat Ronaldo een gevoelig karakter was en nog steeds is. Zijn periode bij Real Madrid werd soms ook getypeerd door plotselinge emotionele uitbarstingen, zowel binnen als buiten het veld.

Zijn humeur was altijd al een belangrijk onderwerp van gesprek.

Vaak was te zien hoe Ronaldo een teamgenoot toeschreeuwde als die de bal niet naar hem afspeelde en hij reageerde zelfs een keer boos na een doelpunt van Gareth Bale. Een nederlaag tegen rivaal Atlético in 2016 was volgens de Portugees te wijten aan de kwaliteiten van zijn ploegmaten.

"Als iedereen mijn niveau zou hebben, zouden we misschien bovenaan staan", stelde hij destijds.

"Ik wil niemand minachten, maar als de beste spelers niet beschikbaar zijn, is het moeilijker om te winnen. Ik speel graag met Karim, Bale en Marcelo."

"Ik zeg niet dat andere spelers zoals Lucas Vázquez, Jesé Rodríguez en Mateo Kovacic geen goede voetballers zijn, maar het is gewoon niet hetzelfde."

GFX Cristiano Ronaldo, Juventus

De angst was toen dan ook dat Ronaldo, als het even lastig zou worden voor Juve, zou afgeven op teamgenoten met een minder indrukwekkend cv.

Al vrij snel is de topaankoop echter uitgegroeid tot één van de leiders in de kleedkamer. En niet vanwege zijn reputatie, maar door zijn acties en zijn betrokkenheid, zoals onlangs werd onderstreept door zijn eerbetoon aan bankzitter Paulo Dybala toen hij afgelopen weekend scoorde tegen Sassuolo.

Na zijn komst in Turijn benadrukte Ronaldo dat Juventus als club voelt 'als een familie' en dat 'iedereen vriendelijk is'.

Sergio Ramos wilde aangeven dat dat in zijn ogen in Madrid niet anders is: "Hier zijn we altijd een soort familie geweest, dus ik weet niet waar hij het over heeft."

"We hebben heel veel succes gehad en dat was voor een groot deel omdat we als een familie voor elkaar zijn. En hij maakte daar deel van uit."

Ramos suggereerde daarna ook dat Ronaldo een beetje het verwende kind van Real Madrid was.

"Hij doet wat hij wil", luidde de reactie van de verdediger toen Ronaldo niet naar het UEFA-gala ging. "De mindset die we hier hebben is veel belangrijker dan ieder individu in het elftal."

Ronaldo bewijst in Italië voorlopig echter dat hij een echte teamspeler is.

Cristiano Ronaldo Paulo Dybala Juventus

Lees beneden verder

Ondanks de verwachte hysterie rondom zijn transfer stapte hij de kleedkamer binnen zonder verwaand te doen of de grote ster uit te hangen.

Hij vroeg netjes aan teamgenoten welke restaurants en andere plekken ze konden aanraden en hij verdiepte zich in de geschiedenis van zijn nieuwe werkgever.

Er was geen enkel gevoel dat hij naar Italië was gekomen om het rustig aan te doen. Collega's stonden perplex door zijn inzet en werklust.

"Het is echt waanzinnig, Ronaldo traint en speelt alsof hij net zo oud is als ik", zei de 24-jarige João Cancelo enthousiast.

Douglas Costa voegde er aan toe: "Het is onmogelijk om Cristiano Ronaldo bij te houden op de training. Als we bij het trainingsveld aankomen, is hij al aan het trainen. En als we vertrekken, is hij nog steeds bezig."

"Ik heb nog nooit zo'n speler gezien."

De nieuwkomer verrast ook met zijn onbaatzuchtigheid. Vaak lijkt het erop dat hij het creëren van een doelpunt net zo leuk vindt als zelf scoren.

In alle competities schreef hij dit seizoen al negen assists op zijn naam, eentje meer dan in zijn hele laatste seizoen in Spanje. Bovendien heeft alleen Suso (acht) er in de Serie A meer dan Ronaldo (zeven).

Het is bijna onvermijdelijk dat Ronaldo met achttien doelpunten ook leider is in de strijd om de Italiaanse topscorerstitel.

GFX Cristiano Ronaldo, Juventus

Maar ook toen hij bij de start van het seizoen nog even op gang moest komen, was er geen sprake van gemopper. Sterker nog, hij lachte juist als zijn teamgenoten trefzeker waren.

Ronaldo kon er zelfs om lachen toen hij op de tweede speeldag tegen Lazio van een paar meter miste en per ongeluk Mario Mandzukic in stelling bracht om wel af te ronden.

Het lijkt erop dat Ronaldo en Juventus van beide kanten gelukkig met elkaar zijn en dat ze het beste in elkaar naar boven halen.

Coach Massimiliano Allegri prees hem als een leider, terwijl middenvelder Blaise Matuidi zei dat zijn teamgenoot iederen om hem heen inspireert.

"Hij laat het team groeien en hij maakt ook zijn teamgenoten sterker", aldus de WK-winnaar.

Aanvoerder Giorgio Chiellini gaf toe dat hij heel veel van de vijfvoudig Ballon d'Or-winnaar leert.

"Ik ben een nieuwsgierig persoon, ik kan goed observeren en het is heel interessant om Ronaldo bij mij in de buurt te hebben."

"Hij is als Usain Bolt en Roger Federer en het helpt wel als je weet wat de gewoonten zijn van iemand die een extra versnelling heeft."

Cristiano Ronaldo is al jaren één van de grootste en bekendste topsporters op deze planeet, maar het lijkt erop dat we dankzij zijn transfer naar Juventus nu een hele nieuwe kant van hem zien.

Sluiten