Geen grap! Raúl Jiménez is een koopje voor the Wolves

Getty Images
Een transfer voor een clubrecord is precies waarop de 27-jarige spits hoopte nadat hij in 2014 voet zette op Europese bodem.

Toen Raúl Jiménez in de zomer op huurbasis de overstap maakte van Benfica naar Wolverhampton Wanderers, leek de afkoopsom om de transfer definitief te maken bijna een grap te zijn. 

Was iemand van plan 38 miljoen euro te betalen voor een speler als Jiménez, die er nooit in slaagde om basisplaats te veroveren bij Atlético Madrid, voordat hij veelal als super-sub werd gebruikt in Lissabon? 

Nu lijkt de afkoopsom die the Wolves donderdag betaalden echter meer op een koopje dan op een lachtertje. 

In Jiménez heeft Wolverhampton een spits vastgelegd die dit seizoen twaalf keer wist te scoren in de Premier League en ook nog eens acht doelpunten voor zijn teamgenoten wist te creëren. 

"Het is een grote eer voor mij om nu een vast onderdeel van het team te zijn", vertelde Jiménez . "Ik ben erg blij met deze definitieve deal omdat ik vind dat bij the Wolves zijn bij me past."

Het is eigenlijk moeilijk om je een andere spits voor te stellen die beter geschikt is voor het systeem van Nuno Espírito Santo.

Natuurlijk, door de recordaankoop van Wolverhampton te worden, zal er nu nog meer druk op de Mexicaanse international komen om te blijven presteren, maar die druk zou iets moeten zijn waarmee de spits om zou willen gaan. 

Dit is de belangrijke blijk van vertrouwen van een team in zijn vaardigheden waar hij als sinds zijn vertrek bij CF América voor Atlético in 2014 op gewacht heeft. 

De trainer van de Madrilenen Diego Simeone was dol op Jiménez, maar de concurrentie voor een basisplaats was stevig in Vicente Calderón. Na vier basisplaatsen in LaLiga, waarvan er slechts één volgde na september, werd het duidelijk dat hij ergens anders heen moest gaan. 

Dus vertrok hij na één seizoen uit de Spaanse hoofdstad en belandde bij Benfica, waar Jiménez regelmatig het net vond, maar hij kon zich niet verzekeren van een basisplaats. 

Dat betekende dat de Mexicaan vooral als invaller zijn opwachting maakte, hij inviel als de Arenden  al een voorsprong hadden. Hij zorgde vaak voor een grotere voorsprong door een doelpunt te maken in elke 161 minuten - wat zelfs beter is dan zijn huidige cijfers in het Molineux. 

Het leverde hem echter niet veel goeds op en hij kreeg slechts zes basisplaatsen en in elk van zijn laatste twee seizoenen in het Estádio da Luz.

Raul Jimenez GFX

De Premier League heeft zich bewezen als een verademing, waarbij de aanvaller zich onmiddelijk thuis voelde in de kleedkamer (niet in de laatste plaats vanwege het feit dat meer dan een half dozijn van ploeggenoten Portugees spreekt en afkomstig is uit het land van waar hij vandaan kwam) en verdiende een basisplek. 

"Vanaf het moment dat hij binnenstapte bij de club, vestigde hij zich rechtstreeks in de groep en dat weerspiegelt zich in zijn prestaties. Raúl geeft assists en is onbaatzuchtig en maakt natuurlijk doelpunten", zei sportief directeur van Wolverhampton Kevin Thelwell. 

Jiménez heeft niet alleen zijn waarde bewezen in de Premier LEague, maar ook in op het pad van the Wolves naar de halve finale van de FA Cup. Hij zal op jacht zijn naar zijn vierde doelpunt in het toernooi in de wedstrijd van zondag tegen Watford op Wembley. 

Hij levert zijn bijdrage aan een dodelijke tegenaanval, heeft een goede samenwerking met spelers als Diogo Jota en João Moutinho en blijft dodelijk vanaf de strafschopstip, waar hij beide pogingen heeft omgezet in een treffer. 

Hij vertoonde weinig tekenen van achteruitgang en droeg met een assist bij aan een 2-1 overwinning op Manchester United eerder deze week, ondanks het feit dat hij op koers ligt om dit seizoen zijn totaal in minuten te overtreffen van zijn totaal van de rest van zijn Europes carrière gecombineerd. 

Wolverhampton is rechtmatig afhankelijk van Jiménez en wil hem kansen geven om te slagen. Dat is alles waar Jiménez naar op zoek was sinds hij Liga MX verliet en het is goed nieuws dat hij zijn loopbaan zal vervolgen op een plek waar hij zich in de nabije toekomst om zijn gemak voelt. 

Het langere verblijf in de Premier League is ook goed nieuws voor Gerardo Martino en de Mexicaanse nationale ploeg. De bondscoach gaf een niet-zo-subtiele boodschap door Jiménez in de basis te verkiezen boven de topscorer aller tijden van Mexico Javier 'Chicarito' Hernández

Hij liet ook de deur open voor de twee om samen te spelen. Dat heeft echter nooit gewerkt. Chicarito stond slechts één keer op het veld bij de zeventien doelpunten van Jiménez in het shirt van Mexico: de adembenemende omhaal tegen Panama in de WK-kwalificatie van 2014. 

Raul Jimenez Mexico Chile friendlies 22032019

Jiménez jaagt al een tijd op de positie van Chicarito, die qua cijfers echter mogelijk buiten het bereik van Jiménez ligt. De dertigjarige spits maakte tot dusver 50 interlandsgoals en vond 52 keer het net in de Premier League. 

Jiménez is drie jaar jonger dan de spits van West Ham United, maar terwijl zijn nieuwe contract bij the Wolves hem nog vier seizoenen in Engeland zal houden, zal het moeilijk zijn om zijn huidige productie vast te houden naarmate de tijd vordert. 

Dat gezegd hebbende, is hij goed begonnen. Met 0.38 doelpunten per wedstrijd heeft Jiménez een betere gemiddelde dan Chicarito's 0.34. 

Hij ligt al op koers om Chicarito te overschrijden als het aankomt om zijn teamgenoten in stelling te brengen. Naast dat hij zeven assists gaf in de competitie, creëerde hij ook elf grote kansen. Chicarito gaf in 122 meer gespeelde wedstrijden tien assists en creëerde achttien grote kansen. 

Jiménez bewandelt een ander pad dan zijn Mexicaanse teamgenoot en Premier League-voorganger. Het is er een die voor hem is geopend om hem de kans te geven waar hij al jaren naar snakt. 

Lees beneden verder

Het is nu aan Jiménez om te bewijzen dat dit seizoen geen toevalstreffer was en beslag te leggen op de nummer 9-pek in Martino's systeem. 

Voorspellingen aan het begin van het seizoen dat Jiménez de toekomst zou zijn voor zowel Wolverhampton als Mexico, hebben misschien voor de nodige vraagtekens gezorgd. 

Nu glimlacht Jiménez, genietend van het seizoen dat hij heeft gehad en de kans die hij heeft verdiend om stappen te maken. 

Sluiten