Nieuws Live Scores
Premier League

Geen Firmino? Zo kan Klopp de Liverpool-aanval weer op scherp zetten

19:40 CET 27-02-19
Mohamed Salah Liverpool Leicester
Liverpool oogt de laatste weken inspiratieloos, maar reken maar dat Mohamed Salah en Co kunnen leveren in de belangrijke wedstrijd tegen Watford.

Jurgen Klopp zag de vraag van mijlenver aankomen, of dat dacht hij ten minste. Ondergetekende journalist had zijn mond nog maar nauwelijks opengedaan of de Liverpool-trainer onderbrak hem al:

"Jurgen, je hebt nu twee keer op rij 0-0 gespeeld..."

"Tegen Bayern München en Manchester United, ja!"

Om eerlijk te zijn had de vraag eigenlijk over de verdedigende kracht van de Reds moeten gaan in plaats van over de zorgelijke voorhoede. Het was bedoeld om aan te stippen hoe de ploeg al drie wedstrijden op rij zonder tegengoals is.

"Moet je horen!", lachte Klopp. "In een vraag en dan zo'n ommekeer!"

Het feit dat Klopp meteen aan zijn aanvallers moest denken spreekt boekdelen. De Duitser claimt dat hij niet leest wat er over zijn ploeg geschreven wordt. "Ik heb de tijd gewoon niet", vertelde hij afgelopen zomer aan Goal, maar hij weet altijd wat de tendens is. Hij wordt goed op de hoogte gehouden door zijn media-adviseur en heeft geleerd om lastige vragen te ontwijken, vaak met veel humor.

Zijn wekelijkse persconferentie op Melwood ging in het verleden vaak over de defensie. Hij kreeg vragen hoe zijn team de vele tegengoals kon voorkomen en wat zijn plan was bij standaardsituaties. Stoorde het hem niet dat zijn ploeg aanvallend zo goed is terwijl er achterin werd aangemodderd?

Dit seizoen is de dynamiek veranderd. Met Virgil van Dijk als leider zijn de vragen over de defensie verstomd. Met slechts vijftien tegentreffers in 27 competitieduels heeft men de beste verdediging van de Premier League. Is dat het fundement waarmee de titelrace wordt ondersteund?

Niemand heeft echter alles en nu de defensie staat, is de aanval een punt van zorg geworden. Terwijl de titelrace steeds intenser wordt, lijken de voorste drie hun mojo een beetje kwijt te zijn. Dat is enigszins gemeen om te zeggen aangezien Mohamed Salah topscorer van de competitie is en Sadio Mané zijn beste seizoen ooit beleefd. Die twee, plus Roberto Firmino, zorgden samen voor 38 van de 59 goals van Liverpool nadat ze vorig seizoen ook al voor 57 van de 84 goals zorgden.

En een nog belangrijker statistiek: met nog slechts 11 wedstrijden te gaan staat Liverpool eerste op de ranglijst. Dat feit lijken veel mensen vergeten te zijn na de enigszins teleurstellende 0-0 op Old Trafford. Waarom blijven en dan vragen ? Waarom, vraagt Klopp zich misschien af, is er zo weinig vertrouwen in zijn ploeg?

De cijfers zijn helemaal niet slecht. Sinds men op 29 december met 5-1 van Arsenal won, heeft Liverpool 12 keer gescoord in acht duels, verspreid over alle competities. Daarvan vielen er vier tegen Crystal Palace en drie tegen Bournemouth. Salah, Mané en Firmino waren verantwoordelijk voor tien van die twaalf goals.

Maar dit zijn belangrijke dagen en na een serie van vier gelijke spelen in vijf duels, staat alles op scherp bij de Reds , die dolgraag een einde willen maken aan 29 jaar titeldroogte. En in de tijd van verhitte discussies is er geen twijfel over mogelijk dat Liverpool de laatste weken niet aanvalt op de manier waarop Klopp het graag ziet.

"Onze wedstrijden waren lastig", sprak hij dinsdag. "Bayern verdedigde tegen ons alsof we een mix zijn van Barcelona en Real Madrid! En Manchester United... dat was gewoon een rare wedstrijd."

Toch zal hij verwacht hebben dat zijn talentvolle spelers in zulke belangrijke wedstrijden meer produceren dan ze hebben gedaan. Liverpool kwam slechts tot één schot tussen de balen tegen United en twee tegen Bayern. Hun prestaties op de helft van de tegenstander, vaak zo scherp, snel en fantasierijk oogde nu moeizaam, voorzichtig en doelloos. In beide wedstrijden vulden supporters de 0 al lang voor het laatste fluitsignaal in.

Dat Origi op Old Trafford elf minuten voor het einde in het veld kwam voor Salah, sprak boekdelen. De Egyptenaar is vaak de beslissende man, maar dat duel viel hij alleen op met slechte aannames, mislukte passes en een werkelijk meelijwekkende vrije trap. Zijn cijfers op Anfield zijn goed, maar tegen de top zes scoorde hij slechts één keer dit seizoen: een penalty tegen Arsenal. Ook in uitduels van de Champions League kwam hij dit seizoen nog niet tot scoren.

Het is waarschijnlijk dat de Egyptenaar woensdagavond een nieuwe kans krijgt in de punt van de aanval tegen Watford. Met Firmino zal men geen risico nemen nu hij een enkelblessure opliep tegen United, al heeft Klopp gezegd dat hij 'een goede kans' maakt voor de zondagwedstrijd tegen Everton. Het zal niet gebeuren dat Liverpool start met Origi én Daniel Sturridge start. De reserveaanvallers kwamen samen tot slechts één treffer sinds september en Liverpool moet deze zomer op zoek naar betere alternatieven.

Salah's statistieken als nummer 9 zijn beter, al staat hij de laatste tijd weer op de rechterflank, waar hij vorig seizoen zo veel schade aanrichtte bij de tegenstanders. Het ziet er naar uit dat Xherdan Shaqiri, een ander type vleugelspeler, woensdag op die plek mag starten, terwijl Salah het Watford vanuit de punt lastig moet maken met zijn snelheid. Naby Keïta moet dan vnaf het middenveld voor wat extra creativiteit zorgen.

"Mo heeft het vermogen om iets te creëren vanaf het midden", sprak assistent-trainer Pepijn Lijnders onlangs uit in gesprek met Goal. "Het is voor hem geweldig om zo dicht mogelijk bij het doel aan de bal te komen. Dan kan hij zijn snelheid nog beter uitbuiten. Hij is nu dichter bij wat wij van hem willen."

En wat Liverpool is duidelijk. Het bestuur wil zien hoe hij lachend verdedigers het leven zuur maakt en op het scoreformulier komt. Hij scoorde er vorig seizoen vier tegen Watford en de opdracht voor Liverpool is sowieso duidelijk. Als men alles wint, kan het kampioenschap hen niet meer ontgaan, ondanks alle twijfels en vragen.

Elf wedstrijden winnen en geschiedenis wordt geschreven, weet ook Klopp, die die wetenschap gebruikt om zijn aanvallers op scherp te zetten. "Het is een pure kans en we moeten het gebruiken met onze voorhoede."

Wed vooral niet tegen Liverpool, want Salah en Co staan al een week droog en zijn klaar om weer te scoren. Als ze dat inderdaad doen, ziet de situatie bij Anfield er meteen weer een stuk positiever uit.