Nieuws Live Scores
Manchester City

Football Leaks: Hoe worden Man City en PSG beïnvloed door de FFP-beschuldigingen?

13:30 CET 05-12-18
Khaldon Al-Mubarak Nasser Al-Khelaifi GFX
Goal sprak met experts op het gebied van financiën en sportwetgeving om de mogelijke onderzoeken en straffen voor beide clubs uiteen te zetten.

Der Spiegel en MediaPart, in samenwerking met Football Leaks als onderdeel van het European Investigative Collaborations-netwerk, beschuldigen zowel Manchester City als Paris Saint-Germain van het overtreden van een aantal regels in een poging om de regels omtrent Financial Fair Play (FFP) te omzeilen.

City kwam vervolgens al met een statement naar buiten, waarin wordt geschreven dat 'de poging om de reputatie van de club te beschadigen georganiseerd en duidelijk is'. PSG ontkent de beschuldigingen ook en zegt 'altijd strikt te hebben voldaan aan de geldende wetten en regels'.

Sinds de onthullingen vragen supporters van beide grootmachten zich af hoe het is dat er sancties gaan volgen. Er wordt over van alles gespeculeerd, van transferstraffen tot het inleveren van prijzen.

Om de mogelijke onderzoeken te beschrijven waarmee City en PSG wellicht te maken krijgen, en om de waarschijnlijkheid van eventuele straffen te onderzoeken, heeft Goal twee deskundigen gesproken die veel relevante kennis over deze onderwerpen hebben.

Rob Wilson, expert op het gebied van voetbalfinanciën, en Dr. Borja Garcia, docent sportbeleid en specialist op het gebied van Europees recht, hebben inzicht gegeven in wat er nu gaat komen voor City, PSG en de UEFA.


WIE KAN ER ONDERZOEK DOEN?


UEFA

De Europese voetbalbond UEFA, wiens regels zouden zijn geschonden, zal dit moeten onderzoeken.

"UEFA heeft de bevoegdheden, er zijn regels en uiteindelijk moet Manchester City gewoon voldoen aan de break-even rule en FFP-regels als ze in de Champions League willen blijven spelen", legt Dr. Garcia uit.

Aleksander Ceferin, president van de UEFA, heeft bevestigd dat een onafhankelijk orgaan met de zaak bezig is.

Na een UEFA-vergadering op 2 december zei hij: "We zijn de situatie aan het beoordelen. Een onafhankelijke instantie onderzoekt de zaak en we zullen heel snel antwoord hebben op de vraag wat er in deze concrete zaak gaat gebeuren."

DE EUROPESE UNIE

La Liga heeft tegen Reuters gezegd dat de Spaanse competitieleiding een klacht indient bij de Europese Commissie, het uitvoerende orgaan van de Europese Unie, als er geen actie wordt ondernomen tegen City en PSG.

"Als de UEFA nalaat om actie te ondernemen, dan zullen we doen wat we al eerder hebben gezegd, namelijk een klacht indienen bij de mededingingsautoriteiten van de EU."

DE PREMIER LEAGUE

De Premier League heeft ook een aantal eigen FFP-regels. Er zijn geen beschuldigingen dat City die regels heeft geschonden, maar de informatie die Football Leaks in handen heeft gekregen kan wel leiden tot een onderzoek.

Het is nog niet helemaal duidelijk wat de Premier League precies gaat doen, hoewel men de situatie wel 'observeert'.

DE REGERING IN HET VERENIGD KONINKRIJK OF FRANKRIJK

Rob Wilson bestaat dat er een kans is dat de Britse regering zich gedwongen voelt om naar de situatie bij Manchester City te kijken.

"Op een bepaald moment zouden ze kunnen denken: 'We moeten hier onderzoek naar doen'. Maar formeel gezien denk ik niet dat ze iets kunnen doen", aldus Wilson. "Ze brengen het misschien onder de aandacht, wellicht wordt er in het House of Commons over gesproken en misschien zal één van de parlementsleden uit Manchester dan zeggen dat het overdreven is."


KOMT ER DAADWERKELIJK EEN ONDERZOEK?


UEFA

"Ik denk dat een onderzoek van de UEFA het meest logisch is, want er zijn best andere uitdagingen die moeilijker of onwaarschijnlijker te realiseren zijn", zegt Dr. Garcia.

"Ik denk dat die kans groot is", is Wilson het met Garcia eens. "Er zal nu veel publieke druk ontstaan om beide zaken te onderzoeken."

DE EUROPESE UNIE

"Volgens mij willen ze gewoon een bepaalde houding aannemen", reageert Wilson op het dreigement van La Liga.

Dr. Garcia denkt dat een klacht van La Liga onwaarschijnlijk is, al hebben de Spanjaarden wel verschillende opties om uit te kiezen. "Het is moeilijk. Het is allemaal leuk en aardig om te zeggen dat je naar de Europese Commissie stapt, maar ze zeiden niet precies waarmee ze dat willen doen. Wat gaan ze dan precies aanvechten? En wie dagen ze dan uit? Onder welke rechtsgrond? Het is een statement zonder details."

"Kan La Liga de twee clubs aanklagen voor concurrentiebeperkend gedrag of misbruik van een dominante positie? Ik zie niet hoe ze dat dan zouden moeten doen. Je kan het proberen. Je kan zeggen dat hun gedrag concurrentiebeperkend is of dat ze invloed hebben op economische activiteiten. Ik denk dat het allemaal heel, heel moeilijk te bewijzen is. Kan men aantonen dat de concurrentie tussen clubs wordt verstoord doordat de UEFA de FFP niet goed toepast?"

"Al met al is het lastig om met succes een beroep aan te tekenen. Al zal de simpele dreiging van een juridische zaak de UEFA wellicht ertoe dwingen om anders te handelen. Ik denk dat La Liga vooral probeert om politieke druk uit te oefenen op de UEFA."

DE PREMIER LEAGUE

"In de Championship hebben we al een aantal transferembargo's gezien, zoals de straf van zo'n 45 miljoen euro voor Queens Park Rangers. Maar op basis van het bewijs dat we hebben, zijn er geen regels overtreden", legt Dr. Garcia uit. "De Premier League zal wellicht besluiten om iets soortgelijks te doen, maar ik zie dat niet snel gebeuren."

Volgens reglementen van de Premier League mogen clubs verliezen lijden van maximaal bijna 120 miljoen euro, terwijl ze van de UEFA ten minste break even moeten draaien.

REGERING

"Ik zou zeggen dat het onwaarschijnlijk is qua formele input", zegt Wilson. "Omdat het allemaal bedrijven in de privésector zijn, heeft de Britse regering uiteindelijk geen enkele jurisdictie over wat ze wel en niet mogen doen. Damian Collins (parlementslid voor Folkestone & Hythe en voorzitter van de Digital, Culture, Media and Sport Committee, red.) klaagde een paar jaar terug over Leeds United en clubeigenaar Ken Bates en hij zei dat het om het algemeen belang ging. Maar in feite gaat het om een een bedrijf dat in privé-bezit is. Dus wat voor recht heeft de regering om te zeggen hoe men wel of niet het bedrijf moet leiden?"


KAN CITY OF PSG EEN TRANSFERSTRAF KRIJGEN?


TRANSFERSTRAFFEN

De UEFA heeft in 2011 transferstraffen ingetrokken die te maken hadden met Financial Fair Play, omdat die straffen niet juridisch af te dwingen waren. De FIFA en de Premier League zijn verantwoordelijk voor de registratie van spelers, wat betekent dat de Premier League een straf kan uitdelen als zij een onderzoek instelt. Dat is echter nog niet eerder gebeurd.

Wat de UEFA wel kan doen, is het aantal A-spelers van clubs te beperken. Dat zijn spelers die in Europese competities in actie mogen komen. Zowel City als PSG kreeg deze straf toen bleek dat ze in 2014 de FFP-regels hadden overtreden.

In UEFA's FFP-regels staat verder: "De beperking van die A-lijst wordt verder ondersteund door de beperking van het aantal nieuwe registraties die clubs kunnen toevoegen aan de A-lijst." Dat betekent dus dat de UEFA mag bepalen dat nieuwe spelers niet in actie mogen komen in de Champions League of Europa League.

PRIJZEN INLEVEREN

Beide deskundigen denken dat het hoogst onwaarschijnlijk is dat Manchester City of Paris Saint-Germain in eigen land hun landstitels moeten inleveren.

De UEFA is niet bevoegd om dergelijke straffen op te leggen.

BOETES

Het is heel goed mogelijk dat er boetes worden uitgedeeld in het geval van een onderzoek en een schuldig vonnis. City en PSG kregen allebei een boete van ruim vijftig miljoen euro (bovenop de eerder genoemde beperkingen voor hun Europese selecties) toen ze in 2014 hun FFP-straf accepteerden.

Mocht de Europese Commissie met succes een onderzoek instellen naar City en PSG, wat nogal onwaarschijnlijk lijkt, zal geen van beide clubs te maken krijgen met enige sportieve sancties. Dr. Garcia waarschuwt echter wel voor aanzienlijke boetes.

"Boetes van de Europese Commissie over zaken die te maken hebben met het competitiebeleid zijn erg hoog", zegt hij. "Een boete zou zelfs 10 procent van de omzet van een club kunnen zijn." City's omzet was in hun meest recente boekjaar meer dan 560 miljoen euro, die van PSG bijna 500 miljoen.

"In de geschiedenis van de Europese Commissie zijn er al enorme boetes uitgedeeld, zoals die voor Google (4,3 miljard euro) en Microsoft (900 miljoen en 561 miljoen). De commissie heeft dus de bevoegdheid om zeer zware boetes op te leggen en hoewel dat City of PSG geen titels zal kosten, zou het de economie van beide clubs wel flink beschadigen."

UITSLUITING EUROPEES VOETBAL

Uitsluiting van deelname aan de Champions League of Europa League wordt onder de huidige reglementen als de zwaarte straf gezien voor het overtreden van UEFA's Financial Fair Play-regels. In 2014 kwamen de twee grootmachten dus weg met een boete en restricties voor het aantal spelers op de A-lijst, maar elk nieuw onderzoek van de Europese voetbalbond zou tot hardere maatregelen kunnen leiden.


ZOU HET ZO VER KUNNEN KOMEN?


De kansen dat City en PSG uiteindelijk toch worden gestraft, hangen van veel verschillende factoren af. Eén daarvan is de toelaatbaarheid van het bewijsmateriaal dat door Football Leaks is verzameld. Er kunnen onderzoeken worden ingesteld, maar zonder duidelijk bewijs om die beschuldigingen hard te maken, zullen er geen straffen worden opgelegd.


KUNNEN CITY & PSG IN BEROEP GAAN?


Mochten er wel sancties worden uitgedeeld of ermee worden gedreigd, dan kunnen beide clubs volgens Wilson en Garcia de FFP-regels van de UEFA aanvechten bij het Court of Arbitration for Sport (CAS) of de civiele rechter.

Wilson zegt: "Als de aantijgingen kunnen worden bewezen en het bewijs komt formeel aan het licht, dan zal de UEFA een veel sterkere positie moeten innemen ten aanzien van de sanctie. Maar dan zul je ook zien dat Man City en PSG in de kern de wettigheid van de Financial Fair Play gaan uitdagen."

Dr. Garcia is het daarmee eens: "De UEFA weet dat de Financial Fair Play op wankele juridische gronden is gebouwd. Dus de UEFA zal dan een beslissing moeten nemen: of ze verlagen de boete, of ze leggen de volledige straf op en komen dan voor de rechter om het hele systeem te verdedigen."

Dit artikel is gebaseerd op vragen die zijn voorgelegd aan professionals onder het vermoeden dat de beschuldigingen van Der Spiegel en MediaPart waar zijn en nauwkeurig zijn. Goal erkent dat er op het moment van schrijven geen bewijs van dergelijke overtredingen is voorgelegd aan de betreffende autoriteiten.