Firmino is Liverpool grote wedstrijd verschuldigd tegen Bayern

Getty
De Braziliaan was weer in absolute topvorm tegen Burnley en zal dat een vervolg willen geven in de return in de Champions League voor the Reds.

Wat een verschil maakt een week.

Van de zorgen op Goodison Park tot een glimlach op Anfield, de Liverpool-trein is weer op het goede spoor. Op weg naar München, met vernieuwd optimisme. Een belangrijke week wacht er. Nog een belangrijke week.

De titelrace in de Premier League gaat door, maar het is de Champions League waar de fans voorlopig aan zullen denken. Een welkome afleiding, misschien, maar een reis naar de Allianz Arena is een nieuwe belangrijke uitdaging voor de mannen van Jürgen Klopp. 

Klopp zal in ieder geval gerustgesteld zijn door wat hij zondag zag, zijn ploeg lijkt weer op zichzelf door Burnley te verslaan. 

De wijze waarop werd gewonnen zal in het bijzonder aangenaam zijn geweest, waar the Reds zich herstelden van een vroege tegentreffer en hun karakter en rust lieten zien. Niets, zelfs niet het weer, kon deze week de spirit temperen. Door de wind en de regen kwam de warme gloed van drie belangrijke punten. 

"Een schitterend resultaat", zo noemde Klopp het, waar hij ongetwijfeld blij was niet opnieuw te hoeven praten na afloop van een wedstrijd over ambities en voorzichtigheid en gemiste kansen. Na vijf van hun vorige zeven wedstrijden in alle competitie gelijkgespeeld te hebben, was Liverpool weer op het goede spoor.

En de doelpunten vielen ook weer. 

Twee doelpunten van zowel Roberto Firmino en Sadio Mané veroorzaakten de schade. De volledige voorhoede van the Reds staat nu op vijftig doelpunten. De derde schakel, Mohamed Salah, heeft vijf wedstrijden op rij niet gescoord, maar was volgens Klopp "de beste speler op het veld" tegen Burnley. 

Salah's droogte zou niemand verontrusten behalve misschien Bayern München, dat bang is dat de Egyptenaar een of twee keer kan scoren. Hoe dan ook, de nieuwe koploper van de Bundesliga zal woensdag genoeg hebben om zich zorgen over te maken op woensdagavond. 

Mané, met acht doelpunten tijdens zijn laatste negen wedstrijden, is een man in vorm. Met zestien Premier League-doelpunten staat hij slechts twee achter topscorer Sergio Agüero en één achter Salah, Harry Kane en Pierre-Emerick Aubameyang. Haal de strafschoppen weg en niemand heeft dit seizoen vaker gescoord dan de international van Senegal. 

Roberto Firmino Liverpool 2018-19

Dat Firmino weer het net vind is ondertussen op een goed moment gekomen. De Braziliaan had in zes wedstrijden voor zondag het net niet gevonden, maar zijn twee doelpunten betekent nu dat hij direct betrokken is bij honderd doelpunten voor Liverpool onder Klopp. Hij blijft, in veel opzichten, de sleutelspeler van the Reds , degene waar hun wedstrijdplan om draait. 

Hij zal het zeker woensdag zijn, als Liverpool probeert een plaats in de kwartfinale van de Champions League veilig te stellen. Het belooft een avond van intriges en spanning te worden in München, omdat twee gelijkwaardige ploegen opnieuw de strijd met elkaar omgaan. Als de eerste wedstrijd van aflopen maand op Anfield iets liet zien, is het niet verstandig om voorspellingen te doen in dit tweeluik. 

Firmino kent Bayern natuurlijk goed van zijn tijd in Duitsland bmet TSG 1899 Hoffenheim, hoewel zijn reputatie ten opzicht van de club uit Beieren erg bescheiden is. In negen wedstrijden, waarin hij niet bij de winnende ploeg speelde, scoorde hij slechts één keer. 

De Europese uitvorm van Liverpool blijft ondertussen een bron van zorg. The Reds verloren hun drie uitwedstrijden in de groepsfase, waar hun enige doelpunt kwam tegen Paris Saint-Germain met dank aan een strafschop van James Milner. Inclusief de finale van vorig seizoen, hebben ze hun laatste vijf Champions League-wedstrijden verloren buiten Anfield, waarin ze twaalf tegendoelpunten incasseerden. 

Op alle vlakken zal verbetering nodig zijn. Liverpool moet beter zijn in balbezit, slimmer verdedigen en maar klinisch zijn in aanvallend opzicht. Ze moeten leren van Napels, Belgrado en Parijs, hun gedachtes goed krijgen en met overtuiging spelen.

Lees beneden verder

Een grote prestatie van Firmino zou natuurlijk een enorm verschil maken. De 27-jarige toonde vorig seizoen zijn kwaliteiten op dit podium en scoorde elf keer, maar als er kritiek is, is het dat hij de meedogenloze afronding van zijn generatiegenoten mist. Kane of Agüero bijvoorbeeld, of Robert Lewandowski, die woensdag de aanval van Bayern zal leiden. 

Lewandowski is dit seizoen de topscorer in de Champions League, maar hij slaagde er in de eerste wedstrijd op Anfield niet in om te scoren. De Pool bedwingen zal de sleutel zijn als Klopp's team een ronde verder wil gaan.

Aan de andere kant zullen ze hopen op grote prestaties van hun grote namen. Firmino zal voelen dat hij een grote wedstrijd verontschuldigt is tegen de Duitsers. Hij heeft er tenslotte lang genoeg op een gewacht. 

Sluiten