‘Farmer's League’? PSG biedt meer bewijs dat Ligue 1 niet moet worden afgeschreven

Getty/Goal
Clubs uit Frankrijk hebben de afgelopen vijf jaar beter gepresteerd dan de Premier League-clubs, wanneer ze het tegen elkaar opnemen.

Enkele minuten nadat Paris Saint-Germain een grote stap vooruit had gezet richting de kwartfinales van de Champions League door Manchester United op hun eigen veld met 2-0 te verslaan, deed Kylian Mbappé een gepassioneerde oproep aan zijn landgenoten. 

"Franse teams moeten zo ver als mogelijk komen in de Europese toernooien... we moeten ophouden bang te zijn", zei hij tegen RMC

De twintigjarige, al een WK-winnaar en een superster, heeft alleen succes gekend tijdens zijn beginnende carrière en heeft zijn landgenoten opgeroepen om hetzelfde onwrikbare zelfvertrouwen te hebben dat hem naar duizelingwekkende hoogtes heeft geleid op een opmerkelijk jonge leeftijd. 

Sinds hij in december 1998 werd geboren, hebben clubs uit het hoogste Franse niveau een opeenvolging van roemloze mislukking op het Europese toneel doorstaan, terwijl de enige Champions League-titel ooit werd behaald door Olympique Marseille in het seizoen 1992/93 - en zelfs die titel was besmet door een omkoopschandaal. 

Geprikkeld en afgetuigd, de Ligue 1 is ten onrechte afgeschreven als een tweederangs competitie. 

Sociale media hebben toegestaan dat Ligue 1 werd gedoopt tot een 'Farmer's League', vaak door Premier League-fans. Dit ondanks het feit dat veel van de beste spelers van de competitie hun opleiding hebben doorlopen bij Franse clubs, hetzij via de jeugdopleiding of als tussenstop op weg naar grotere rijkdommen. 

De realiteit is heel anders dan de populaire perceptie. Ondanks de buitensporige financiële ongelijkheid tussen de twee competities, hebben de Ligue 1-ploegen bewezen in staat te zijn om clubs uit de Premier League te evenaren - en vaak te verslaan. 

Engelse clubs hebben negen teams in de top 20 van de Deloitte Football Money League, die jaarlijks de rijkste clubs ter wereld op een rij zet. Frankrijk heeft er maar één, PSG. Ondertussen verdienen Premier League-clubs elk jaar 2,5 miljard euro aan tv-inkomsten in vergelijking met de 741 miljoen euro van de rivalen aan de overkant van het Kanaal. Er mag geen wedstrijd op het veld zijn - en toch is het er. 

Juan Bernat Neymar PSG Liverpool UEFA Champions League 28112018

PSG's 2-0 overwinning op Manchester United drie weken geleden was slechts het laatste hoofdstuk in het verhaal. De overwinning werd behaald ondanks het feit dat de Parijzenaren twee derde van hun beroemde aanval misten - Neymar en Edinson Cavani - tegen het team in vorm in Engeland.

Zoals Mbappé achteraf opmerkte, waren de mannen van Thomas Tuchel teleurgesteld dat ze het tweeluik op Old Trafford niet hadden beslist, waar het blijvende beeld was van Angel Dí Mariá die deed alsof hij een slok bier dronk uit een fles die naar hem was gegooid. Dit was een symbool van hoe comfortabel PSG zich voelde en er zeker uitzag. 

Eerder dit seizoen hadden ze een groep gewonnen met Liverpool erin, na thuis verdiend gewonnen te hebben na het verlies na een laat doelpunt op Anfield (ondanks een vreselijke prestatie). 

Elders was Olympique Lyonnais min of meer gelijkwaardig aan Manchester City in de loop van twee wedstrijden, waar Josep Guardiola commentaar gaf nadat zijn ploeg een laat gelijkspel behaalde in Frankrijk: "Vandaag liet de Champions League me opnieuw zien dat het een andere competitie is, de spelers zijn beter, de eisen zijn zo hoog."

"Ze hebben wapens bij standaardsituaties, verdedigend zijn ze zo sterk, ze hebben kwaliteit voorin. Wanneer mensen zeggen dat het gemakkelijk is voor de Champions League, kun je je niet voorstellen hoe verward mensen zijn."

"Na het verlies van de eerste wedstrijd tegen Lyon, was het hier geen verrassing."

Lyon rechtvaardigde verder hun aanwezigheid in de knock-outfase met een gelijkspel thuis tegen Barcelona, bereikt ondanks het feit dat ze zonder hun sterspeler Nabil Fekir speelden.

Ondertussen liet Stade Rennais zien dat er diepgang is in de Franse competitie door met 3-1 te winnen tegen Real Betis in Sevilla twee weken geleden. Ze bereikten zodoende de achtste finales van de Europa League - een toernooi waarin Marseille de finale bereikte minder dan twaalf maanden geleden. 

De ploeg van Julien Stéphan wacht een dubbele confrontatie met Arsenal. The Gunners beginnen als favoriet aan de ontmoeting, maar het is raadzaam hun Bretonse tegenstanders niet te onderschatten. 

Als ze aandacht hebben geschonken aan de recente geschiedenis, weten ze dat ze op hun hoede moeten zijn. 

Nabil Fekir Manchester City Olympique Lyonnais UEFA Champions League 19092018

In de loop van de afgelopen vijf jaar heeft de elite van het Franse voetbal consequent laten zien in staat te zijn om hun Engelse rivalen af te troeven.

In het laatste half decennium hebben Franse team 21 keer te maken gehad met teams uit de Premier League in de Champions League. Bij tien van deze ontmoetingen was de Ligue 1-ploeg de winnaar, waar Engelse clubs slechts vijf wedstrijden wonnen.

Zelfs de dertien wedstrijden met PSG niet meegerekend, wat zonder twijfel de sterkste ploeg van Frankrijk is, ziet de balans er nog steeds niet ongustig uit voor de Franse ploegen. 

Inderdaad, PSG hielp zelfs het winstpercentage van de Ligue 1 naar beneden: vijf overwinningen komen uit de andere acht wedstrijden. 

Lees beneden verder

Ondertussen kwam een van de andere overwinningen van de Premier League - Arsenal tegen AS Monaco - in de tweede wedstrijd van de knock-out-ontmoeting toen ze op jacht waren om een achterstand in de halen. Die overwinning was niks waard omdat ze nog steeds uitgeschakeld waren. 

Het zou nalatig zijn om te suggeren dat de Ligue 1 niet zijn zwakke punten heeft en gewoon dom is om te suggeren - ondanks Europese resultaten - dat het de kracht heeft in de breedte van de Premier League. 

Niettemin is het even onkundig om het als een divisie van boeren af te danken - zoals Mbappé en PSG zullen proberen te bewijzen door helamaal door te stomen tot de finale van 1 juni in Madrid. 

Sluiten