Eruit getrapt door Duitsland, vervangen door Bayern: De spectaculaire neergang van Jérôme Boateng

Getty
Na lang beschouwd te zijn als een van de beste verdedigers ter wereld, is zijn internationale carrière voorbij en het lijkt zijn tijd in Beieren ook.

In aanloop naar de vriendschappelijke wedstrijd van Duitsland tegen Servië in maart onthulden de fans van het land een enorm spandoek en bedankten daarmee het WK-winnende trio Mats Hummels, Thomas Müller en Jérôme Boateng voor hun diensten bij de nationale ploeg. 

De Bayern München-spelers waren afgeserveerd door bondscoach Joachim Löw, waar het leek dat er een nieuw team gebouwd ging worden met een nieuwe generatie supersterren. Veel van die fans zullen ook Bayern-fans zijn geweest en zouden het laatste deel van het spandoek "Danke 5-13-17" deze zomer kunnen hergebruiken. 

Boateng's afscheid bij Duitsland wordt nu waarschijnlijk herhaald in München, omdat Bayern ook werkt aan een nieuwe generatie.

Na al enkele van de beste Duitse spelers in Leon Goretzka en Serge Gnabry vastgelegd te hebben, gaat de wederopbouw aan het einde van het seizoen over in de tweede fase, met de toevoeging van jonge maar reeds succesvolle internationals. 

Uli Hoeness en het bestuur van Bayern zijn al vroeg begonnen met zakendoen en trokken de portemonnee met het aantrekken van twee WK-winnaars in Benjamin Pavard en Lucas Hernández voor komende zomer. 

Helaas voor Boateng zijn beide spelers bedreven in het spelen op zijn positie, waar Niklas Süle wordt gezien als de toekomst van de achterhoede van Bayern.

Met de komst van Hernández en Pavard komende zomer, zal het waarschijnlijk betekenen dat Boateng of Hummels plek moet maken omdat ze beide inmiddels de dertig jaar hebben aangetikt. 

Boateng is iets ouder dan zijn lange defensieve verdedigingspartner voor club en land, maar vanwege zijn recente blessuregeschiedenis zou hij als een meer risicovolle optie voor het hernieuwde Bayern kunnen zijn. 

Een vertrek in de zomer zou niet verrassend zijn, vooral omdat de club hem vorig jaar nog had aangeboden, maar alleen de vraagprijs lag een verhuizing naar Paris Saint-Germain in de weg. 

"Er waren gesprekken met Paris, dat is geen geheim", vertelde hij in gesprek met Die Welt in augustus. "Het project daar was interessant, de gesprekken met trainer Thomas Tuchel waren goed."

Jerome Boateng GFX

Boateng was vorig jaar ook een doelwit van Manchester United tijdens de laatste maanden onder leiding van José Mourinho, maar het is onwaarschijnlijk dat die interesse weer wordt aangewakkerd onder Ole Gunnar Solskjaer.

In de afgelopen twaalf maanden is het aandeel van de dertigjarige aanzienlijk gedaald, wat betekent dat PSG en United misschien niet langer geïnteresseerd zijn, ondanks dat de verdediger zijn fitheid bewijst door grotendeels blessurevrije te blijven in het seizoen 2018/19. 

Er werd veel heisa gemaakt rondom het besluit van Löw om afscheid te nemen van zijn eerste keuzes in het hart van de defensie, maar zijn beslissing om over te stappen naar een driemans achterhoede tegen Nederland betaalde zich uit, waar vleugelverdediger Nico Schulz de winnende treffer maakte om het land te helpen aan een winnende start van de EK-kwalificatie. 

Centraal in die achterste drie staat Bayern's Süle, die Boateng's vervanger lijkt te zijn voor zowel club als land.  

Süle stond in de opstelling centraal tussen Matthias Ginter van Borussia Mönchengladbach en Chelsea's Antonio Rüdiger, waar vleugelverdediger Joshua Kimmich een sleutelrol op het middenveld kon vervullen. 

Een afscheid bij Duitsland én Bayern München lijkt aanstaande voor Boateng, iets wat slechtst enkele jaren geleden ondenkbaar was toen hij werd beschouwd als de beste verdediger ter wereld. 

In acht seizoenen in München won Boateng tot nu toe zes landstitels, evenals de Champions League in 2013. Met Duitsland won hij in 2014 het WK en kreeg een plek in het Team van het Toernooi tijdens het EK 2016, toen Duitsland de halve finale bereikte. 

Maar twee jaar na die laatste individuele prestatie was Boateng een van de zondebokken toen Duitsland afgelopen zomer al na de groepfsase werd uitgeschakeld op het WK in Rusland.

De Duitse legende Lothar Matthäus haalde uit naar de verdediger en beweerde dat hij meer gaf hoe hij eruit zag buiten het veld, dan hoe hij presteerde op het veld. 

Jerome Boateng Lothar Matthaus GFX

"Voor Boateng denk ik dat de vraag zou moeten zijn, is voetbal het belangrijkste of is het de zonnebril en de oorbellen?", vertelde de voormalige middenvelder in gesprek met Duitse media.

"Allereerst moeten dingen goed zijn op het veld. Dit zijn uiterlijke kenmerken die de fans niet willen zien. We behandelen elke speler op deze manier, vooral als de prestaties op het veld niet kloppen."

"Maar dat hebben ze niet bij Boateng. Je moet jezelf afvragen: was de focus op voetbal? Persoonlijk zou ik geen kapper hebben ingevlogen. Ik ga ook naar de kapper, maar hier in Moskou."

Matthäus kreeg wat hij wilde toen Boateng met vervroegd internationaal pensioen werd gestuurd door Löw, maar zullen ze er geen spijt van krijgen? 

Lees beneden verder

Boateng is nog steeds een basisspeler bij Bayern Müchen, waar Niko Kovac zijn ervaring en kwaliteiten in de verdediging waardeert. Echter, Hoeness en de verantwoordelijken van Bayern hebben besloten om elders op zoek te gaan naar nieuw bloed, waardoor zijn tijd beperkt is in de Allianz Arena, ondanks wat de coach misschien denkt. 

Minder dan een jaar na de gesprekken met PSG en de Manchester United-speculatie lijkt Boateng een vergeten man in het voetbal te zijn.

Waar hij naar toe gaat, zal hij nauwlettend gevolgd worden, maar zijn de grootste clubs in Europa nog steeds geïnteresseerd? 

Sluiten