Eriksson: "Ik ben nog steeds supporter van Engeland"

Sven-Goran Eriksson hoopt op goede resultaten van Engeland. De voormalig bondscoach analyseert de mogelijkheden in een exclusief gesprek met Goal.

De Zweedse oefenmeester stond zelf jarenlang aan het roer bij de Three Lions en gelooft dat de jeugdige ploeg van de huidige bondscoach Gareth Southgate ver kan komen in Rusland. De Engelsen beginnen maandagmiddag tegen Tunesië en nemen het later op tegen Panama en België.

De ploeg kende een sterke kwalificatiereeks en boekte in de voorbereiding overwinningen op WK-gangers Nigeria (2-1) en Costa Rica (2-0). De inmiddels zeventigjarige Eriksson bekeek die wedstrijden en hij is te spreken over de potentie van het elftal, stelt hij tegenover Goal. "Ze hebben veel jonge en getalenteerde spelers. Een nieuwe generatie en een goed team", analyseert hij. "Als ze niet te moe zijn en geen blessures hebben, kunnen ze ver komen. Dat hoop ik van harte."

Zelf was hij er als bondscoach bij tijdens het WK van 2002, het EK van 2004 en het WK van 2006, maar tot prijzen leidde het niet. Wel ziet hij het als de mooiste periode in zijn carrière. "Engeland coachen was mijn meest uitdagende job als trainer. Daar leeft het voetbal zo enorm bij de mensen. Ik ben erg trots dat ik de bondscoach mocht zijn."

Destijds had hij de beschikking over wereldsterren als Beckham, Owen, Gerrard en Lampard op de toppen van hun kunnen. Eriksson baalt er nog altijd van dat het team onder zijn leiding niet verder kwam dan de kwartfinales op een eindtoernooi, maar wil niet zeggen dat 'zijn' team toen het beste Engeland ooit was. "We hadden ook goed team, maar of dat het beste team was? Ik weet het niet. In 2006 vond men dat we het WK moesten winnen, maar toen ik weg was kwalificeerden ze zich niet eens voor het daarop volgende EK, dus of het team dan echt zo goed was?"

Toch is Eriksson het eens dat het beter kon. In 2002 verloor het team bij de laatste acht van Brazilië door de legendarische vrije trap waarmee Ronaldinho van zeker veertig meter op doel schoot en in 2006 ging het opnieuw mis in de kwartfinales, met strafschoppen tegen Portugal. "Als je die wedstrijden nog eens speelt, loopt het misschien anders af, maar zo werkt het niet in het leven."

Spijt heeft de oefenmeester dan ook geen moment. "We hadden het beter kunnen doen, maar we waren niet slecht. We bereikten tweemaal de kwartfinales en verloren van Brazilië, dat later wereldkampioen werd. Die nederlaag tegen Portugal deed me meer pijn, want die kwam onverwacht en daarna moest ik vertrekken. Dat was niet gemakkelijk", stelt de coach die twaalf jaar later zonder rancune terugblikt. "Vandaag is er een nieuw team en een nieuwe staf. Ik ben nog steeds supporter van Engeland en hoop dat ze het goed gaan doen op het WK."

Volgende artikel:
Fran Sol verlaat Willem II voor vijfjarig contract in Oekraïne
Volgende artikel:
Kovac: "James speelt voor zijn toekomst"
Volgende artikel:
Waarom Arsenal-doelwit Denis Suarez nooit slaagde bij Barcelona
Volgende artikel:
"Mijn houding is veranderd in vergelijking met mijn tijd bij PSV"
Volgende artikel:
Wie is Éder Militão? De Braziliaanse ster van €42,5 miljoen die begeerd wordt door Real Madrid
Sluiten