Erik Pieters; van vaste waarde in Oranje tot 'persona non grata'

Laatst bijgewerkt
PROSHOTS
Achttien keer kwam hij uit voor het Nederlands elftal, maar komt er ooit nog een negentiende duel aan?

Hij deed er de laatste tijd een beetje geheimzinnig over, maar inmiddels is wel duidelijk dat Dick Advocaat het na de uitwedstrijd tegen Roemenië (dinsdag) voor gezien houdt. Eén man zal ongetwijfeld blij zijn dat er een nieuwe bondscoach komt. Erik Pieters wordt al drie jaar lang keer op keer genegeerd voor het Nederlands elftal. Wellicht geeft de nieuwe Oranje-trainer hem wél een kans.

Debacle in Bari

De laatste keer dat Erik Pieters in Oranje speelde, zag de voetbalwereld er voor Nederland nog een stuk rooskleuriger uit. Het is donderdag 4 september 2014 als de mannen van de nieuwe bondscoach Guus Hiddink voor het eerst sinds het succesvolle WK in Brazilië weer in actie komen. In Bari wordt een oefenwedstrijd gespeeld tegen Italië. Wat niemand dan nog weet, is dat het duel met de Italianen de inleiding is voor een desastreuze kwalificatiereeks richting het EK van 2016 in Frankrijk.

Quiz: Tien vragen over de Eredivisie

Pieters krijgt van Hiddink geen basisplek en hij heeft amper op de bank plaatsgenomen, of Ciro Immobile maakt er al 1-0 van. Even later wordt Bruno Martins Indi van het veld gestuurd, waarna Daniele De Rossi van elf meter na tien minuten de score verdubbelt. Pieters mag na iets meer dan een uur invallen, maar ook hij kan niet voorkomen dat Oranje met 2-0 onderuit gaat.

Vaste waarde

Die blamage in Bari is de eerste en nog steeds enige interland van Erik Pieters sinds hij onder contract staat bij Stoke City. De nu 29-jarige linksback heeft achttien interlands achter zijn naam staan, waarvan verreweg de meeste onder Bert van Marwijk (vijftien stuks). Die zag het wel in Pieters zitten, want na zijn debuut in augustus 2010 tegen Oekraïne komt de linkspoot op weg naar het EK van 2012 in negen van de tien kwalificatieduels in actie. Telkens heeft Pieters een basisplaats en alleen thuis tegen Hongarije (5-3 winst) maakt hij de negentig minuten niet vol.

Alles wijst erop dat Pieters meegaat naar Polen en Oekraïne en dat hij daar zelfs een basisplek zal krijgen. In april 2012 slaat het noodlot echter toe. De toenmalige speler van PSV breekt in een wedstrijd tegen RKC Waalwijk zijn middenvoetsbeentje en een maand later blijkt het bot rond de breuk onvoldoende te zijn aangegroeid. Pieters moet deelname aan het EK uit zijn hoofd zetten.

Blunder

Na een teleurstellend EK blijft de speler in Eindhoven kwakkelen met blessures. Pas in januari 2013 maakt hij tegen PEC Zwolle een merkwaardige rentree. De verdediger wordt van het veld gestuurd voor een overtreding op Fred Benson en op weg naar de catacomben slaan bij hem de stoppen door. Uit frustratie plant hij keihard zijn rechterarm door de ruit van een deur. Resultaat: zes afgescheurde pezen en een afgescheurde zenuw.

Erik Pieters, PSV - PEC Zwolle, Eredivisie 01182017
Pieters' tweede rentree van dat seizoen verloopt ook al niet vlekkeloos. In de topper tegen Ajax in april mag hij Jetro Willems na 73 minuten vervangen en kort daarna gaat het helemaal mis. Door een fout van Pieters, die de bal wil afschermen voor de uitkomende keeper Boy Waterman, kan Derk Boerrigter de 2-3 maken voor Ajax. Mede daardoor veroveren de Amsterdammers uiteindelijk de titel. Opvallend detail: de hoofdtrainer van PSV dat seizoen was… Dick Advocaat.

Of het met die incidenten te maken heeft, weten we niet. Feit is echter wel dat Erik Pieters door Advocaat nooit speeltijd heeft gekregen in het Nederlands elftal. "Ik speel wekelijks – en soms zelfs vaker – op hoog niveau, in de Premier League. En Stoke City is een heel stabiele subtopper. Wat kan ik meer doen?" zei de linkspoot vorige maand in De Telegraaf. "Er worden nu jongens opgeroepen die bij hun club niet eens linksback spelen."

Metamorfose

Stoke City was jarenlang op z'n zachtst gezegd niet bepaald de aantrekkelijkste Premier League-ploeg om naar te kijken. Onder manager Tony Pulis staat het elftal bekend om z'n vechtvoetbal en de verre ingooien van Rory Delap. Vanaf de zomer van 2013 laten The Potters die speelstijl echter langzaam maar zeker varen. Mark Hughes wordt aangetrokken als nieuwe manager en zijn eerste aankoop heet Erik Pieters.

In de maanden en jaren die volgen, verandert Stoke in een dynamischer elftal dat met Xherdan Shaqiri, Bojan Krkic, Jesé Rodriguez, Darren Fletcher en Ibrahim Afellay meer Champions League-winnaars in de selectie heeft dan iedere andere club in Engeland. Hoewel de prestaties dit seizoen wat tegenvallen (Stoke staat momenteel veertiende), verricht Hughes in het Brittannia Stadium tot nu toe goed werk. In zijn eerste drie seizoenen eindigt de ploeg telkens als negende, de hoogste notering voor Stoke op het hoogste niveau sinds 1974/75. In het jaar 2016/17 valt de club wat terug en wordt er genoegen genomen met plaats dertien.

Erik Pieters speelt in die jaren een sleutelrol. De ervaren verdediger is onder Hughes vanaf het begin verzekerd van een basisplaats en zelden mist hij een wedstrijd. Over vorig seizoen voert hij bij zijn club zelfs het lijstje aan van spelers met de meeste wedstrijden en minuten in de Premier League; 3151 minuten in 36 wedstrijden. In ruim vier jaar tijd miste Pieters in totaal veertien competitieduels. Aangezien menig Oranje-bondscoach de laatste jaren riep dat spelers die een uitnodiging wilden wel moesten spelen bij hun club, is het wat dat betreft vreemd dat Pieters nooit meer een kans krijgt.

GFX Erik Pieters, Stoke City 2017/18
Sprintkanon

Dit seizoen laat de oud-speler van PSV en FC Utrecht zien dat hij in Stoke-on-Trent zeker niet alleen aan verdedigen hoeft te denken. In de 3-4-2-1-formatie van Hughes is Pieters degene die de gehele linkerflank moet bestrijken. Uit de statistieken blijkt dat hij momenteel in de top tien staat van spelers die tot nu toe de meeste sprints hebben afgelegd in de Premier League. Hij onderschepte bovendien twintig keer de bal, meer dan iedere andere speler bij The Potters.

In de gewonnen thuiswedstrijd tegen Zweden (2-0) en donderdag tegen Schotland koos Advocaat ervoor om linksback Daley Blind door te schuiven naar het middenveld en Nathan Aké links achterin te zetten. De 22-jarige speler van Bournemouth, die in Engeland overigens iets betere statistieken kan weerleggen dan Pieters, is momenteel de enige echte linksback in de Oranje-selectie.

De spoeling voor die positie is dus dun, al gaf Pieters onlangs aan dat hij de hoop een beetje heeft opgegeven. "Het is lastig, want ik vind dat ik Nederlands elftal-waardig ben. Ik denk dat de trainers mij niet mogen. Waarom niet? Ik heb geen idee." Mogelijk denkt de nieuwe technische staf daar anders over. Hoop doet leven.

Volgende artikel:
Arsenal viert rentree Koscielny met thuiszege
Volgende artikel:
Milan sneuvelt na bizarre ontknoping in Griekenland
Volgende artikel:
Aboutaleb: "Het komt Ajax en Feyenoord goed uit om geen fans toe te laten"
Volgende artikel:
"Als ik zou mogen kiezen loot Ajax Real Madrid, zij zijn niet echt in vorm"
Volgende artikel:
Huntelaar: "Jammer dat we hen ontlopen"
Sluiten