Emile Smith Rowe, Arsenal's NxGn maakt serieuze stappen onder Emery

De achttienjarige blijft indruk maken sinds hij de aandacht van Emery wist te grijpen in het voorseizoen. Onlangs kreeg hij ook al een nieuw contract.

Een zomer vol veranderingen leidde bij Arsenal tot de komst van veel nieuwe gezichten in noord-Londen. De komst van Unai Emery en zijn staf verraste velen, net zoals zijn effectieve aanpak op de transfermarkt leidde tot een plezierige golf van verwarring bij de Gunners . Aanwinsten Stephan Lichtsteiner, Bernd Leno, Sokratis Papastathopoulos, Lucas Torreira en Matteo Guendouzi waren halverwege juli al binnen.

Bovengenoemd vijftal is snel gewend geraakt aan de nieuwe omgeving, maar een ander nieuwe naam - ééntje die al acht jaar in de jeugdafdeling te horen was - hoopt zichzelf ook definitief te vestigen onder Emery. De Spanjaard gaf in de voorbereiding veel kansen aan de jeugd en deze parel profiteert ten volle van de aanwezigheid van een nieuwe heerser in het Emirates Stadium.

De jonge Emile Smith Rowe lag tijdens een vakantie in Frankrijk nog heerlijk in de zon in juni en daar heeft hij misschien gedroomd van een profdebuut, maar hij heeft zeker niet kunnen vermoeden dat die kans zo snel zou komen...

Emile Smith Rowe

Als aanvallende middenvelder met het vermogen om op links of in een centrale rol te spelen, heeft Smith Rowe de aandacht van Emery gegrepen. De Spanjaard wilde zijn team op de juiste plaatsen versterken en keek daarvoor ook in de eigen jeugdafdeling.

De achttienjarige maakte genoeg indruk tijdens de wedstrijden om de International Champions Cup (ICC). Hij introduceerde zichzelf niet alleen aan de trainer, maar ook aan alle fans van Arsenal en aan de rest van de voetbalwereld. 

Na een heerlijke combinatie met Pierre-Emerick Aubameyang zette hij twee verdediger van Atlético Madrid te kijk en rondde het daarna met een heerlijke krul af. Doelman Antonio Adan was kansloos, zoals in de toekomst zo veel keepers hulpeloos toe moeten kijken als Smith Rowe aanlegt.

Emile Smith Rowe

Dat heerlijke schot was zonder enige twijfel het hoogtepunt van het sowieso sterke optreden tegen de winnaar van de Europa League. Zelf zei hij na afloop dat die goal hem een nog beter gevoel gaf dan het winnen van het WK Onder-17 met Engeland. Smith Rowe lijkt geboren voor het grote werk en een paar dagen later liet de Engelsman zich nogmaals zien toen Arsenal met 5-1 over PSG heen walste in de ICC.

Hoewel hij als een van de grootste pluspunten uit het voorseizoen geldt, moet Smith Rowe nog wachten op zijn debuut in de Premier League. Dat heeft alles te maken met de aanvallende opties die Emery tot zijn beschikking heeft, maar de kans van de achttienjarige gaat ongetwijfeld komen.

Emery maakt geen geheim van zijn wens om de jongeling uit te laten groeien tot een ster en heeft hem al speeltijd gegeven in de Carabao Cup en de Europa League. Dat vertrouwen wordt terugbetaald, want Smith Rowe maakte onlangs zijn eerste officiële profgoal tegen Qarabag.

Emile Smith Rowe Samsung Dutch

"In de voorbereiding heeft Emile Smith het heel goed gedaan", sprak Emery uit in gesprek met The Independent. "Hij weet hoe we willen voetballen en hij is heel gedreven om te blijven verbeteren met de ploeg. Hij heeft een beetje van alles. Fysiek, mentaliteit en heel veel talent in zijn rechtervoet. Ook werkt hij hard en combineert hij goed met de andere spelers."

Smith Rowe zal niet willen dat zijn kansen uitsluitend worden gebaseerd op zijn prestaties in bekertoernooien, maar afgaand op de opmerkingen van Emery gaat het niet lang duren voor de Engelsman namens Arsenal gaat schitteren in de Premier League, en dat terwijl hij naar verluidt ook voor Chelsea of Tottenham Hotspur had kunnen spelen...

Volgende artikel:
Fortuna deelt Superboeren in slotfase flinke klap uit
Volgende artikel:
Jörgensen wilde wissel: "Maar hij moet minuten maken"
Volgende artikel:
Clasie: "Ajax voetbalt op dit moment veel beter"
Volgende artikel:
VVV klopt ADO met vroege en late treffer
Volgende artikel:
Groningen verliest in Almelo na blunder Padt
Sluiten