Een stier en een matador - Man City's Ederson is anders dan andere keepers

Getty
De Braziliaan is niet de eerste doelman die vaak uit zijn doelgebied komt en een goede passing heeft, maar toch is hij uniek.

Ederson heeft iets dat hem anders maakt dan alle andere keepers in de voetbalwereld en dat was voor iedereen bij Manchester City al vanaf het begin zichtbaar.

"Het was in Nashville", vertelt een ooggetuige aan de Catalaanse journalisten Lu Martin en Pol Ballus, die bezig zijn met een boek over City. "Als we reizen, hebben we drie mensen van de beveiliging bij ons. Eén van hen is gigantisch. Zijn naam is Okon."

"Op de tweede of derde dag, in de eetzaal, ging Ederson ineens naar Okon toe en hij tackelde hem zo onderuit. Een echte rugby tackle. We weten niet waarom hij dat deed, we hebben het hem nog steeds niet gevraagd. Maar blijkbaar had hij daar gewoon zin in."

Zijn coaches gaven hem de bijnaam 'De Stier', vanwege zijn neiging om vanuit de zestien meter op lange ballen af te stormen. Ook in Houston maakte Ederson die reputatie waar. Hij rende op snelheid richting Romelu Lukaku, al miste hij dit keer de bal, waardoor de Belg van Manchester United kon scoren.

Sindsdien is het over het algemeen steeds beter gegaan voor de onorthodoxe Braziliaan en maandagavond was daar het bewijs van.

Nadat hij zijn doelgebied had verlaten en met de borst een lange bal van Wolverhampton Wanderers onderschepte, liep Ederson helemaal door tot hij bijna bij de middenlijn was. Daar Morgan Gibbs-White de bal af te pakken, maar de keeper wierp zich ervoor en voorkwam zo een gevaarlijke tegenaanval.

Maar het mooiste moest nog komen.

Ederson leverde niet gewoon in bij een teamgenoot om daarna terug naar zijn doel te rennen, hij wachtte met die pass totdat hij onder druk werd gezet. 'De Stier' was in dit geval meer een 'matador'.

Zijn teamgenoten weten wat hun sluitpost met een bal kan, dus kreeg Ederson de bal weer terug van Fernandinho. En daarna nóg een keer. Pep Guardiola was niet helemaal tevreden met die show, al maakte hij er na afloop geen heisa om. "We houden van Ederson zoals hij is en daarom is dit geen probleem."

Dat is precies het punt, het is bijna nooit een probleem. Eerder het tegenovergestelde.

GFX Ederson, Manchester City

Denk nog eens aan de wedstrijd tegen Southampton op 30 december, toen de Zuid-Amerikaan heel rustig een paar korte passes verstuurde naar teamgenoten in zijn eigen vijfmetergebied. Hij zette daarmee een aanval op die eigenlijk een doelpunt had moeten opleveren.

En dan was er ook nog de Cruyff turn bij zijn eigen doellijn. Allemaal in een wedstrijd die Manchester City absoluut moest winnen na twee Premier League-nederlagen op rij.

Kortom, Ederson kent geen angst. Risico's nemen is in zijn ogen een essentieel onderdeel van het spel. Tenminste, zijn spel.

"Ik heb misschien wel fouten gemaakt door mijn manier van spelen, maar fouten horen ook bij het voetbal", zei hij wel eens. "Ik laat dat nooit invloed hebben op mijn spel."

Dat is waarom het zo mooi is om een Ederson aan het werk te zien die alles onder controle heeft. Eigenlijk is het niet anders dan wanneer hij die controle niet heeft.

Vorig seizoen was er een moment waarop hij grabbelde naar een bal die vervolgens bijna over zijn eigen doellijn verdween. In plaats van in paniek te raken en met een achterwaartse duik de bal weg te stompen, draaide Ederson zich gewoon om en pakte hij de bal op.

De camera's zoomden op hem in. Niets te zien. Totaal geen emotie op zijn gezicht. Zoals bijna altijd.

Of hij nou op het middenveld onder druk wordt gezet of zich herstelt van fouten (zowel met als zonder succes), er is nauwelijks een spoor van emotie bij hem te zien. Hoewel, onlangs lachte hij wel; toen hij een bal wegstompte en een teamgenoot en tegenstander vervolgens medische hulp nodig hadden.

Zulke praktijken zijn niet echt normaal. De 25-jarige international is, wat keepers betreft, zeker niet normaal. 

Ederson Manchester City

Lees beneden verder

Toen Gabriel Jesus vorig seizoen een strafschop miste, stelde Ederson dat hij wel zou hebben gescoord. Hij hoopte dat hij een keer de kans zou krijgen. Guardiola, die altijd op zijn hoede is om met City geen arrogante reputatie te krijgen, zei onmiddellijk dat dat niet ging gebeuren.

De gedachte om hem de kans te geven om van elf meter te scoren, lijkt sowieso al oneerlijk. Op jeugdniveau lukte het de sluitpost namelijk om tweemaal vanuit zijn eigen penaltygebied te scoren, met twee lange trappen uit zijn handen. Dit seizoen leverde hij een assist met een doeltrap vanaf de grond. Met een soort golfslag bediende hij de scorende Sergio Agüero.

Niet alleen vanwege de grote afstanden vallen zijn passes op - hoewel Ederson daarvoor wel een Guinness World Record in handen heeft - maar ook door de nauwkeurigheid.

In de uitwedstrijd tegen Everton zag hij vorig seizoen Leroy Sané zich vrijlopen in de middencirkel. Ederson vond de Duitser met een strakke doeltrap en via Kevin De Bruyne rondde Gabriel Jesus uiteindelijk af. Een doelpunt vanuit het niets, opgezet door de doelman.

En dan zijn er nog de verschillende manieren waarop Ederson een bal kan trappen. Guardiola was zó bezorgd over de uitstekende traptechniek van de linkspoot, dat hij voorafgaand aan een Champions League-wedstrijd van Bayern München tegen Benfica een speciale teambespreking daarover hield. Ederson had bij Benfica pas vijf duels in het eerste elftal gespeeld toen Bayern tegenover de Portugezen stond.

GFX Ederson, Manchester City

"Na de overwinning op Sporting speelden we een uitwedstrijd tegen Zenit Sint-Petersburg", vertelde één van zijn voormalige coaches in de Daily Mail over Ederson's tweede duel bij Benfica. "Het was ijskoud in Rusland, maar hij speelde alsof het zomer in Brazilië was."

Niet normaal.

Een pionier is hij ook niet echt. Rogerio Ceni, één van de idolen van Ederson, en René Higuita voegden in Zuid-Amerika nieuwe dimensies toe aan de kunst van het keepen.

Peter Schmeichel viel op bij Manchester United door ballen uit zijn doel te stompen, waarna Fabien Barthez naar Old Trafford kwam en één van de eerste Premier League-keepers werd die meer met zijn voeten deed.

Wat betreft zijn capriolen buiten de zestien en zijn onorthodoxe stijl is Ederson het meest te vergelijken met Manuel Neuer. Victor Valdés leefde bijna buiten het strafschopgebied van Guardiola in Camp Nou en Marc-André Ter Stegen is daar nu haast foutloos met zijn voeten.

Alisson Becker, zijn teamgenoot is bij het Braziliaanse elftal, speelt net zulke onverwachte passes als Ederson. Passes die soms de helft van het veld overbruggen, maar waarbij de bal nooit hoger komt dan een paar meter boven de grond.

Qua kalmte en koelbloedigheid komt echter niemand in de buurt bij Ederson. Het maakt hem natuurlijk niet onverslaanbaar, maar wel uniek. Eind oktober veegde hij met een stevige tackle de bal voor de voeten weg van Harry Kane, nota bene in zijn eigen strafschopgebied.

Ederson heeft een paar eigenschappen die andere keepers ook hebben, maar toch is er geen ander zoals hij.

Sluiten